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Una mirada hacia atrás: los principales avances de salud de 2016

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Una mirada hacia atrás: los principales avances de salud de 2016

Cuando estamos entrando en un nuevo año, es hora de reflexionar sobre lo que pasó en 2016. Además de los eventos extremadamente polarizantes que han dominado las noticias, se lograron algunos avances cruciales para la salud de los que podemos estar orgullosos.

Para muchas personas en todo el mundo, 2016 fue un año áspero y extremadamente polarizante, hasta el punto de que un montón de gente está más que feliz de terminar y terminar, ya! En el campo de la salud, sin embargo, se produjeron algunos avances muy importantes que han sido eclipsados ​​en gran parte por las noticias sobre acontecimientos políticos claves e incluso la muerte de algunos de los músicos más favoritos del mundo.

Al entrar en un nuevo año, ¿qué avances en salud y atención sanitaria deberían darnos esperanza para el futuro?

El primer nuevo antibiótico en tres décadas

Todo el mundo que se mantiene al día con noticias de salud se ha ido acostumbrando poco a poco a artículos alarmantes sobre el aumento de la resistencia a los antibióticos. Mientras que un mundo post-antibiótico es un futuro distópico que todos esperamos que nuestros hijos, nietos y bisnietos podrán evitar, la realidad es que 23.000 personas ya pierden la vida a causa de infecciones superbacteria resistentes a los antibióticos, anualmente.

En 2016, sin embargo, una nueva esperanza salió a la luz en forma de lugdunin, el nombre dado a una nueva clase de antibióticos aislados de otra cosa que la nariz humana, su fuente de la bacteria Staphylococcus lugdunensis.

Anteriormente se creía que los antibióticos provenían de bacterias del suelo y hongos solos, pero 2016 nos ha demostrado que el microbioma humano ofrece una excitante nueva fuente de antibióticos potenciales. Un estudio publicado en la revista Nature mostró que lugdunin ya ha demostrado que tiene el potencial para combatir las infecciones por SARM superbacteria en ratones.

¿Hay una cura para el VIH en el horizonte?

Los médicos británicos y los científicos hicieron un notable progreso durante el que el director de la Oficina de Investigación de Salud para la Infraestructura de Investigación Clínica, Mike Samuels, consideró “uno de los primeros intentos serios de una cura completa para el VIH”. La investigación combina medicamentos antirretrovirales tradicionales para el VIH con un medicamento para reactivar las células de VIH latentes y una vacuna que dispara el sistema inmunológico del cuerpo para destruir las copias restantes del virus.

Mientras que 50 pacientes con VIH están participando en el ensayo, el primero en completar el tratamiento no muestra signos de VIH en su sangre en este momento.

Esta no es la primera vez que alguien con VIH se dice “curado” sólo para que las pruebas subsiguientes demuestren lo contrario, pero si este nuevo tratamiento resulta realmente efectivo, 2016 será marcado para siempre como el año durante el cual se descubrió una cura para el VIH.

La terapia con células madre ayuda a la parálisis a recuperar la movilidad de los miembros

Kristopher Boesen, de California, quedó paralizado desde el cuello y no pudo respirar sin ayuda después de haber estado involucrado en un accidente automovilístico en marzo de 2016. Luego recibió la muy mala noticia de que nunca podría usar su miembros de nuevo. Sin embargo después de abril, Kris se convirtió en parte de un ensayo clínico con AST-OPC1, un tratamiento derivado de células madre embrionarias de mielina estimulante.

Dos semanas más tarde, Kris recuperó un movimiento parcial en sus manos y brazos y volvió a alimentarse, escribió con una pluma e incluso abrazó a sus seres queridos, haciendo un tratamiento que alguna vez habría pertenecido directamente al reino de la ciencia ficción ¡una realidad!

Principales avances de salud de 2016

¡Los insectos son el futuro!

Cuando investigadores chinos e ingleses se unieron para analizar el contenido nutricional de varios bichos en comparación con el solomillo de ternera, encontraron que el grillo, la gusano de la harina, el gusano del búfalo y el saltamontes presentaban concentraciones más altas de nutrientes esenciales como zinc, calcio, cobre y magnesio. Así como ofrecer una forma más fácilmente absorbida de hierro. Los bichos, que ya se disfrutan como parte de la dieta regular en muchas partes del mundo, incluyendo el sudeste de Asia, se confirmó a ser más nutritivo que las carnes que normalmente comemos, así como ser de bajo contenido de grasa y altos en proteínas. Con los nuevos restaurantes que ofrecen bichos en el menú surgiendo por todo el mundo occidental, podemos decir que comer bichos es el futuro. Comer bichos no sólo beneficia al medio ambiente (mientras que 10 kilos de alimento nos darán solamente un kilo de carne de vaca, solamente el 50 por ciento será consumido, la misma cantidad de alimento nos dará 9 kilos de carne de insecto, el 95 por ciento puede terminar en su mesa).

Nuevos genes del cáncer de mama descubiertos

Un estudio a gran escala y revolucionario de los genomas del cáncer de mama, publicado en las revistas Nature y Nature Communications, con el análisis de un total de 560 genomas del cáncer de mama, identificó cinco nuevos genes de cáncer de mama y 13 firmas de mutación. No sólo el análisis ofrece nuevas ideas sobre las razones subyacentes de la aparición de cáncer de mama, sino que también puede abrir el camino hacia la medicina individualizada en el futuro.

La investigadora Dra. Serena Nik-Zainal dijo: “Nos gustaría ser capaces de identificar el perfil de los genomas de cáncer individuales, para que podamos identificar el tratamiento más probable que tenga éxito para una mujer o un hombre diagnosticado con cáncer de mama”.

Descubrimiento de Zika encontrado en medicamentos existentes

2016 fue el año en que se puso el virus Zika en el mapa global, ya que la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud pública global después de que nacieron con microcefalia un número cada vez mayor de bebés, ampliamente especulados como causados ​​por un virus que la mayoría de la gente desconocía.

Sin embargo, cuando investigadores de la Universidad Estatal de Florida, la Universidad Johns Hopkins y los Institutos Nacionales de Salud se asociaron en la búsqueda de posibles tratamientos entre los fármacos aprobados por la FDA o aquellos que ya pasaban por ensayos clínicos, tuvieron éxito. Identificaron dos medicamentos pre-existentes, uno de los cuales es el medicamento Nicolsamide, que puede trabajar para evitar que los virus Zika se replicen y dañen las células cerebrales fetales en mujeres embarazadas.

¡Adelante!

¿Qué nos espera en 2017? Mucho, como resulta. Un mini marcapasos que no requiere cables y que ofrece un procedimiento quirúrgico mucho menos invasivo debe ser aprobado por la FDA en algún momento durante la primera mitad de 2017. Un medicamento que inhibe el colesterol LDL (o “malo”) también se espera que sea aprobado, mientras que un dispositivo que permite a las personas con degeneración macular ver de nuevo, estará disponible en los Estados Unidos. Aquí en saludconsultas.com, estamos muy contentos de ofrecerle noticias de todos los demás avances importantes de salud que 2017 verá sin duda.