Saltar al contenido
Salud Consultas | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

Tumores cerebrales pediátricos: reconocimiento de síntomas tempranos y signos de tumores cerebrales en niños

Última actualización: 2 octubre, 2017
Por:
Tumores cerebrales pediátricos: reconocimiento de síntomas tempranos y signos de tumores cerebrales en niños

Los tumores cerebrales son los tumores sólidos más comunes en los niños y el reconocimiento de los primeros síntomas es necesario para un tratamiento eficaz. Vómitos, deficiencias visuales, dolores de cabeza y convulsiones son síntomas comunes que podrían indicar la presencia de un tumor cerebral.

Tumores cerebrales pediátricos: reconocimiento de los primeros síntomas y signos de tumores cerebrales en niños

Los tumores cerebrales son los tumores sólidos más comunes en los niños y representan el 15-20% de los cánceres malignos en la infancia. Estos ocurren en aproximadamente 3 de cada 100.000 niños, hasta la edad de 15 años.

Hay muchos tipos diferentes de tumores cerebrales, pero generalmente se pueden dividir en dos grupos de tumores:

  • Infratentorial
  • Supratentorial

Los tumores infrarroentoriales son tumores que se forman en la parte inferior del cerebro y los tumores supratentoriales se forman en la parte superior del cerebro. Los tumores supratentoriales son comunes en niños menores de 2 años, mientras que los tumores infratentoriales son más frecuentes en niños de 4 a 10 años. Ambos tipos de tumores son igualmente comunes después de los 10 años.

Los tumores cerebrales son particularmente peligrosos debido a su proximidad a estructuras muy importantes que son necesarias para el funcionamiento del cuerpo humano. De hecho, incluso un pequeño aumento en el tamaño del tumor puede conducir a un efecto drástico en la condición del paciente. Por lo tanto, el diagnóstico precoz es vital para que el crecimiento del tumor puede ser detenido.

Las nuevas técnicas de neuroimagen han ayudado a acortar considerablemente el tiempo de diagnóstico. De hecho, estudios llevados a cabo en la década de 1950 muestran que hubo un retraso en el diagnóstico de hasta 6 meses en más del 50% de los pacientes con tumores cerebrales pediátricos, pero más recientemente, los tiempos se ha acortado significativamente.

Sin embargo, todavía hay muchos factores que pueden conducir a un retraso en el diagnóstico. Uno de los principales problemas en la obtención de un diagnóstico precoz de los tumores cerebrales es que los pacientes no muestran síntomas específicos, lo que a menudo puede conducir a un diagnóstico erróneo de otras enfermedades más comunes.

Los retrasos en el diagnóstico de los tumores cerebrales pediátricos pueden ser devastadores, ya que cada día que pasa conduce a una mayor expansión tumoral y empeora la perspectiva del niño. También existe el riesgo de daño cerebral debido al aumento del tamaño del tumor, que a su vez aumenta la presión del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, también llamada presión intracraneal. Por lo tanto, ser capaz de identificar los síntomas es necesario para evitar más daño.

Síntomas comunes

Los síntomas de los tumores cerebrales pediátricos son extremadamente variables y tienden a depender de una serie de factores. Los niños de todas las edades se presentan con vómitos tempranos en la mañana y mayor fatiga. Los pacientes también se presentan en la clínica con letargo, náuseas, dolores de cabeza, disminución de la visión y convulsiones. Los niños con tumores cerebrales pediátricos también pueden tener parálisis de los nervios craneales, lo que puede causar una debilidad total o parcial o parálisis de las áreas afectadas por un nervio craneal. Esto puede incluir los nervios que funcionan para mover el ojo.

Sin embargo, entre todos los síntomas, los más comunes son dolores de cabeza y vómitos, que ocurren en más del 50% de los pacientes.

Síntomas específicos de la ubicación

Muchos de los síntomas de los tumores cerebrales pediátricos son específicos de la localización de estos tumores. En los pacientes con tumores infratentoriales, que son tumores que se forman en la parte inferior del cerebro, los síntomas pueden incluir pérdida del control del movimiento corporal (ataxia), dificultad para caminar normalmente (anomalías de la marcha), vómitos matutinos y movimientos oculares alterados. Además, los tumores infratentoriales están muy cerca de una de las cuatro cavidades llenas de líquido dentro del cerebro, que causan un desarrollo más rápido de la presión intracraneal que en los pacientes con tumores supratentoriales. Para los pacientes con tumores supratentoriales, convulsiones, disfunción motora, parálisis en un lado del cuerpo (hemiplejía), déficits hormonales y discapacidad visual son síntomas comunes.

Síntomas específicos del grado

Algunos síntomas están correlacionados con la gravedad del tumor. Específicamente, un estudio encontró que los pacientes con vómito temprano en la mañana y ataxia o anormalidad en la marcha eran mucho más propensos a tener un tumor más severo o un grado tumoral más alto. Por otro lado, algunos síntomas, específicamente el deterioro de la visión, tienen más probabilidades de originarse en tumores menos graves o de grado inferior.

Síntomas específicos de la edad

La presencia de presión intracraneal en los niños más pequeños puede conducir a un aumento de la circunferencia de la cabeza de los niños con tumores cerebrales en el primer año de su vida. Esto puede ser perjudicial para los niños, ya que podría prevenir un rápido desarrollo de los síntomas, lo que puede conducir a un retraso en el diagnóstico. Mientras que los dolores de cabeza son un síntoma muy común y genérico que se puede atribuir a muchas enfermedades, la ataxia o las anomalías de la marcha en los niños son síntomas más específicos de los tumores cerebrales. Sin embargo, esto puede ser difícil para los padres de observar, especialmente en los niños más pequeños que aún no han aprendido a caminar. Por lo tanto, los tumores cerebrales son particularmente difíciles de diagnosticar en los niños más pequeños, ya que los niños no pueden describir sus síntomas y los padres no pueden observar las anomalías de la marcha.

Para los niños mayores, el aumento de la presión intracraneal, dolores de cabeza y doble visión (diplopía) son los síntomas más comunes de los tumores cerebrales. Otros síntomas comunes del tumor cerebral pueden incluir una inclinación de la cabeza o rigidez del cuello, sin embargo, estos síntomas casi nunca se atribuyen a los tumores cerebrales y son a menudo mal diagnosticados como problemas ortopédicos. En los niños mayores, los cambios de humor o problemas cognitivos pueden desarrollarse cuando el tumor presiona contra las áreas vitales del cerebro, pero estos cambios probablemente se atribuyen a la pubertad y por lo tanto, no suelen estar vinculados a los tumores cerebrales.

Conclusión

Aunque poco frecuentes, una vez diagnosticados, los tumores cerebrales pediátricos pueden ser mortales. Lo más importante en el tratamiento de los tumores cerebrales en los niños es la capacidad de diagnosticarlos desde el principio, lo que sólo puede hacerse por el reconocimiento de estos síntomas.

Sin embargo, dado que los síntomas son extremadamente variables y a menudo, indican un problema leve, como dolores de cabeza, esto también puede ser muy difícil. Si un niño muestra uno de los síntomas mencionados anteriormente, no hay necesidad de sospechar un tumor cerebral.

Sin embargo, si un niño muestra una combinación de síntomas tales como vómitos, impedimentos visuales, dolores de cabeza, convulsiones, dificultad para caminar o moviendo los músculos, entonces lo mejor es jugar con seguridad y transmitir las preocupaciones a un médico. Con los avances actuales en tomografía computarizada y resonancia magnética, un diagnóstico de tumor cerebral se puede hacer rápida y eficientemente.