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Tumores cerebrales pediátricos: radioterapia para el tratamiento de tumores cerebrales en niños

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tumores cerebrales pediátricos: radioterapia para el tratamiento de tumores cerebrales en niños

Los tumores cerebrales pediátricos (TCP), son el segundo cáncer más común en la niñez. La radioterapia utiliza rayos X y pequeñas partículas que destruyen las células cancerosas. La radioterapia es una forma agresiva de tratar los TCP, y debe evitarse en niños más pequeños.
Los tumores cerebrales pediátricos (TCP), son el segundo cáncer más común en la niñez.

Los signos típicos de los tumores cerebrales en los niños son:

  • Dolores de cabeza que pueden ser peores en la mañana y mejorar durante el día.
  • Náuseas o vómitos por la mañana.
  • Problemas con las habilidades motoras, tales como torpeza o mala caligrafía.
  • Cansancio.
  • Inclinación de la cabeza hacia un lado.
  • Dificultades para caminar y problemas de equilibrio.

En general, los tumores cerebrales pediátricos se tratan con cirugía, quimioterapia para tumores cerebrales en niños o radioterapia, o a través de una combinación de los tres.

Una de las formas más extremas de tratar los tumores cerebrales en los niños es mediante el uso de radioterapia, que utiliza rayos X de alta energía y pequeñas partículas que penetran el cráneo y destruye las células cancerosas.

En general, hay un tipo específico de oncólogo, conocido como un oncólogo de radiación, que lleva a cabo esta terapia. La radiación se administra en varias ocasiones, que se deja a la discreción del médico. Para los tumores cerebrales pediátricos, se puede utilizar en tres escenarios:

  • En primer lugar, se puede utilizar para destruir las células restantes que existen después de la resección o la eliminación del tumor.
  • En segundo lugar, la cirugía no suele ser la opción ideal si el tumor se encuentra en una parte del cerebro que es demasiado sensible para ser tocado y por lo tanto, la radioterapia puede administrarse.
  • Por último, se puede utilizar para ayudar a prevenir los síntomas que resultarían de un tumor.
  • La radioterapia puede tener efectos secundarios agresivos a largo plazo, particularmente en el cerebro en desarrollo de niños pequeños. La radiación puede conducir a déficits neurocognitivos a largo plazo, incluso en niños mayores. Mientras que el médico tratará de administrar la radiación suficiente para afectar el tumor y no el resto del cerebro, que puede ser difícil y hay a menudo el desborde en las áreas normales del cerebro.

Por lo tanto, los pacientes que son menores de tres años por lo general no se les administra la radiación, pero se tratan con cirugía y si eso es insuficiente, la quimioterapia.

Antes del inicio de cualquier régimen de tratamiento de radioterapia, el equipo de radiación se reúne para medir los ángulos apropiados que son necesarios para el objetivo perfecto de la viga, así como la dosis correcta. A menudo, los niños pueden ser instalados para un molde de cuerpo con el fin de mantenerlos quietos durante el procedimiento para que no haya accidentes en el ángulo del haz de radiación. Por lo general, las sesiones de terapia de radiación sólo duran 15-30 minutos, pero gran parte de ese tiempo se puede pasar ajustando a los niños en su posición y la radiación real toma mucho menos tiempo. La radiación se lleva a cabo cuando el niño se encuentra sobre una mesa con una máquina dirigida a la cabeza. La radioterapia se administra en un horario semanal, generalmente de lunes a viernes.

La radioterapia no es un procedimiento doloroso, sin embargo, algunos niños pequeños pueden necesitar ser sedados para que no hagan ningún movimiento durante la radiación.

Hay algunos tipos diferentes de radioterapia con sus propias ventajas y desventajas. Es a la discreción del oncólogo para el cual la radiación es apropiada.

Uno de los tipos más comunes de terapia de radiación es 3D-CRT, o tridimensional radioterapia conformal. Esta técnica utiliza pruebas de imagen como las resonancias magnéticas para determinar la ubicación correcta del tumor. Al reconocer la ubicación, muchos haces de rayos X están dirigidos al tumor desde varias direcciones, con cada haz siendo relativamente débil. Esta técnica tiene la ventaja de causar menos daño al tejido normal, pero dado que los haces individuales convergen en el tumor, son capaces de proporcionar radiación intensa en el lugar.

Otro tipo de terapia de radiación es Ia radioterapia de intensidad modulada, que es una forma más innovadora de la mencionada anteriormente 3D-CRT. Mientras que la técnica básica sigue siendo la misma con varios haces débiles que convergen en el tumor, sus intensidades individuales se pueden ajustar de modo que haya menos radiación que afecta al tejido cerebral más sensible. Esta técnica se ha vuelto cada vez más popular y ahora se utiliza en la mayoría de los hospitales.

Otro método de radioterapia se denomina radioterapia de haz de protones conformal. Esta técnica es similar a 3D-CRT, sin embargo, en lugar del uso de rayos X, esta técnica utiliza haces de protones en el tumor. La ventaja de esta terapia, a diferencia de la 3D-CRT, es que los rayos X liberan energía antes y después de golpear su objetivo, lo que causa daño del tejido cerebral normal a lo largo del camino. Sin embargo, los protones sólo liberan su energía después de haber recorrido una distancia especificada, y por lo tanto causar poco daño al tejido normal. Esto permite a los oncólogos enviar más radiación directamente al tumor con menos daño en el camino.

Sin embargo, aunque en teoría es más ventajoso, muchos tumores no tienen bordes distintos y pueden mezclarse con tejido normal, lo que hace difícil estimar la distancia correcta para administrar la terapia de protones. Por lo tanto, es útil para los tumores como los cordomas, pero no para los tumores como glioblastomas.

La radioterapia esterotactica es una técnica que utiliza una gran dosis de radiación y la entrega al tumor en pocas sesiones de radioterapia. Esto se utiliza sólo en algunos escenarios específicos, como si un niño es demasiado débil para someterse a cirugía.

Otro método es la braquiterapia, que es diferente de otros, ya que pone la fuente de radiación directamente en el tumor o cerca de él, y por lo tanto la radiación sólo va a una pequeña distancia. Esto se utiliza a menudo junto con una baja dosis de radiación externa.

Por último, hay radioterapia de cerebro y médula espinal completa, que se lleva a cabo si las IRM muestran que el tumor se ha diseminado a la cubierta de la médula espinal, y por lo tanto la radiación tiene que ser extendida lo suficiente para cubrir esas áreas.

La radioterapia es una forma agresiva de tratar a los pacientes con tumores cerebrales pediátricos, pero a veces es un método inevitable. Ha habido innovación en los últimos años en esta área y la radiación se ha vuelto menos dañina para los tejidos circundantes, pero desafortunadamente, sigue siendo peligroso para el cerebro en desarrollo y debe evitarse en niños menores de tres años de edad.