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Tumores cerebrales pediátricos: quimioterapias actuales para el tratamiento de tumores cerebrales en niños

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tumores cerebrales pediátricos: quimioterapias actuales para el tratamiento de tumores cerebrales en niños

Los tumores cerebrales pediátricos (TCP) son el segundo cáncer más común de la infancia. Los TCP se tratan con fármacos quimioterapéuticos específicos. La administración de quimioterapia puede tener efectos secundarios a largo plazo para los pacientes y las investigaciones posteriores deben llevarse a cabo.

Los tumores cerebrales pediátricos (TCP) son el segundo cáncer más común de la infancia, con una incidencia de 4,3 por 100.000 personas en el mundo y los niños entre las edades de tres y siete años son el grupo más afectado por edad. El meduloblastoma es el tipo más común de tumor cerebral en niños, que representa el 20 por ciento de todos los niños con tumores cerebrales pediátricos.

Los signos típicos de los tumores cerebrales en los niños son:

  • Dolores de cabeza que pueden ser peores en la mañana y mejorar durante el día.
  • Náuseas o vómitos por la mañana.
  • Problemas con las habilidades motoras, tales como torpeza o mala caligrafía.
  • Cansancio.
  • Inclinación de la cabeza hacia un lado.
  • Dificultades para caminar y problemas de equilibrio.

El tratamiento de los tumores cerebrales pediátricos ha mejorado drásticamente durante la última década, lo que ha llevado a una mejora significativa en el resultado de los niños con meduloblastoma.

De hecho, a principios de los años 2000, los pacientes con meduloblastoma casi seguramente morirían. Hoy en día, los niños con este tumor tienen una tasa de curación del 70-85 por ciento, en gran parte debido a las mejoras en el tratamiento que incluyen la resección quirúrgica, la radioterapia para los tumores cerebrales en los niños y la quimioterapia.

Idealmente, los médicos tratarán de llevar a cabo una resección total o la extirpación del tumor, ya que tiene el mejor resultado a largo plazo. Sin embargo, si el tumor se encuentra en un lugar sensible o un tumor previamente resecado ha regresado, entonces la quimioterapia será la opción recomendada.

La quimioterapia se refiere al uso de fármacos antitumorales que se administran generalmente por vía intravenosa u oral. La mayoría de estos fármacos entran al torrente sanguíneo y son capaces de alcanzar casi todas las partes del cuerpo, con la excepción del cerebro debido a la presencia de la barrera hematoencefálica. Por lo tanto, con la mayoría de los tumores cerebrales, los fármacos tienen que ser administrados, ya sea a través del líquido cefalorraquídeo, directamente en el cerebro o en el canal espinal. Con el fin de ayudar con la entrega, un pequeño agujero se perfora en el cráneo y luego un pequeño tubo se puede insertar durante la cirugía.

A los médicos les gusta evitar la quimioterapia para el tratamiento de tumores cerebrales en niños, ya que puede conducir a deficiencias neurocognitivas a largo plazo. Sin embargo, para algunos tumores, incluyendo el meduloblastoma, la quimioterapia puede ser muy efectiva para erradicar el cáncer. De hecho, en algunos casos la quimioterapia se utiliza como una terapia de primera línea o terapia primaria, ya que puede ayudar a detener el crecimiento del tumor sin exponer al paciente a la radiación, que también viene con graves efectos a largo plazo.

Los tumores cerebrales pediátricos se tratan con fármacos quimioterapéuticos específicos, que incluyen carboplatino, carmustina, cisplatino, ciclofosfamida, etopisida, lomustina, metotrexato, tiotepa y vincristina.

Dependiendo del tipo de tumor y la gravedad del estado del paciente, estos fármacos pueden ser administrados solos o en combinaciones diferentes. Puesto que la quimioterapia toma un peaje importante en los cuerpos del paciente, se administran generalmente en ciclos con un ciclo que dura entre 3-4 semanas y después un período, el resto.

Generalmente, el oncólogo desarrolla un protocolo de tratamiento específico para niños con tumores cerebrales pediátricos, que incluye la cantidad o concentración de fármaco, el intervalo de cada ciclo y el número de ciclos. El resultado ideal del tratamiento con quimioterapia es una regresión significativa del tumor. Sin embargo, a menudo la meta se reduce a simplemente lograr la estabilidad en el crecimiento del tumor. Esto se hace a menudo en los niños más pequeños, porque si el tumor vuelve a crecer, lo que hace 20-50 por ciento del tiempo, el niño será capaz de soportar los efectos de la radiación más fácilmente.

Si bien cada régimen de quimioterapia es específico para el niño que está siendo tratado, uno de los regímenes más comunes y el más agresivo es el denominado “8 fármacos en un protocolo de un día”, que emplea carmustina, cisplatino, procarbazina citarabina, prednisona, ciclofosfamida hidroxiurea y vincristina en un día.

La noción detrás del uso de este protocolo agresivo es inducir la regeneración del tumor agresivamente. Sin embargo, los ensayos clínicos recientes han demostrado mejores resultados con un protocolo más suave.

El Grupo de Cáncer Infantil (GCI) demostró una mayor supervivencia a los 5 años para un protocolo que utilizó sólo vincristina, lomustina y prednisona, también conocido como protocolo VLP con una tasa de supervivencia del 63%, en comparación con los “8 fármacos en 1 día Protocolo”, que tiene una tasa de supervivencia del 45%. El Grupo de Oncología Pediátrica llevó a cabo un ensayo similar con las quimioterapias vincristina, ciclofosfamida, etopósido y cisplatino y obtuvo resultados similares en el grupo GCI.

El mayor beneficio que se obtiene de la quimioterapia ocurre en los pacientes que están en una etapa grave del cáncer. La investigación más reciente está experimentando y mirando a la realización de la quimioterapia antes de la radiación, ya que permitirá que el tumor sea más sensible a la radiación. Algunos estudios están estudiando el uso de la quimioterapia para tratar a los pacientes antes de la cirugía, ya que puede causar una regresión del tumor. Como se mencionó anteriormente, el uso de la quimioterapia puede conducir a efectos neurocognitivos y neuroendocrinos a largo plazo. Además, también puede conducir a efectos adversos más inmediatos como la toxicidad renal, la toxicidad hepática, la fibrosis en los pulmones y los problemas gastrointestinales, pero éstos suelen invertirse cuando el fármaco deja de ser administrado.

Los tumores cerebrales en los niños son uno de los tumores más difíciles de tratar debido a la presencia de la barrera hematoencefálica que detiene la entrada de fármacos quimioterapéuticos. Además, incluso con la administración de quimioterapia, los efectos secundarios a corto y largo plazo pueden ser debilitantes para el paciente, y por lo tanto, los médicos tratan de evitar la administración de quimioterapia.

Sin embargo, las quimioterapias se han encontrado para tener éxito en el tratamiento de los tumores cerebrales pediátricos comunes como meduloblastoma.

Para otros tumores menos comunes, mientras que la quimioterapia puede ser utilizada, los beneficios exactos de esta terapia siguen siendo desconocidos. Además, en la situación de los tumores menos comunes, el uso de estos fármacos no tiene educación, ya que la mayoría de los médicos no saben qué fármacos funcionarán y cuáles no. Por lo tanto, aunque eficaz en algunos casos, es necesario realizar más investigaciones sobre el uso de quimioterapias para tratar tumores cerebrales en niños.