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Tratamientos alternativos para aliviar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tratamientos alternativos para aliviar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer pueden ocurrir antes, durante o incluso años después de que el tratamiento haya concluido, pero aquí hay muchas maneras en que un paciente puede manejar los efectos secundarios que se pueden experimentar.

Para tratar eficazmente los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, un paciente debe ser educado y bien informado acerca de cada posible efecto secundario y la forma de combatir mejor cada uno.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento del cáncer?

La quimioterapia y los tratamientos de radiación para el cáncer pueden causar algunos efectos secundarios devastadores, algunos de los efectos desaparecerán con bastante rapidez, mientras que otros pueden durar un largo período de tiempo. El cáncer afecta profundamente tres áreas de la vida de una persona: física, emocional y espiritualmente. Es importante saber cómo se efectúa cada área, porque la calidad de vida y el bienestar general pueden ser impactados dramáticamente.

Efectos secundarios físicos del tratamiento del cáncer

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer serán diferentes en los hombres que en las mujeres, y los efectos son únicos para cada individuo. La siguiente es una lista de los efectos secundarios que pueden ocurrir durante los tratamientos de quimioterapia y radiación:

Efectos secundarios de la quimioterapia:

  • Fatiga
  • Menopausia prematura / Menopausia precoz
  • Infertilidad
  • Cambios en el corazón (que aumentan la probabilidad de un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco)
  • Osteoporosis (para aquellos que sufren de formas de cáncer de hueso)
  • Disminución de la capacidad pulmonar y dificultades respiratorias
  • Problemas renales, hepáticos y urinarios
  • Debilidad muscular
  • Neuropatía (hormigueo, entumecimiento y otras sensaciones en el cuerpo, especialmente en las manos y los pies)
  • Cuestiones cognitivas (como pérdida de memoria o dificultad para concentrarse)
  • Cambio de textura en la piel, uñas y / o cabello
  • Cáncer secundario
  • Pérdida de la visión
  • Obesidad (para el cáncer infantil)
  • Úlceras de boca
  • Malestar estomacal
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Perdida de cabello
  • Anemia
  • Náuseas y / o vómitos

Efectos secundarios de la radiación:

  • Ardor en la piel
  • Cataratas (si la radiación se realiza cerca de los ojos, craneal-espinal o irradiación total del cuerpo)
  • Infertilidad en hombres y mujeres (si se tratan ovarios o testículos, craneal-espinal)
  • Los cánceres secundarios (en las áreas tratadas)
  • Problemas con el intestino y / o la vejiga
  • Pérdida permanente del cabello (si el área del cuero cabelludo se irradia sobre un cierto límite de dosis)
  • Pérdida de lágrimas y capacidad para salivar (si se irradia cerca de la boca)
  • Trastornos de la glándula tiroides o de las glándulas suprarrenales (si el cuello se irradia)
  • Problemas con el intestino y la vejiga (si estas áreas fueron irradiadas)
  • Sensibilidad a la exposición al sol
  • Decadencia dental, pérdida de dientes y / o enfermedad de las encías (si el área es radiada cercana de la boca)
  • Lento o cese del crecimiento de los huesos en los niños
  • Afecta la glándula pituitaria y múltiples efectos hormonales (relacionados con las regiones hipotálamo-pituitaria que se irradian)
  • Disminución de la amplitud de movimiento en algunas áreas del cuerpo

Efectos secundarios emocionales del tratamiento del cáncer

Una persona que atraviesa o concluye el tratamiento del cáncer puede experimentar una amplia gama de problemas. La persona puede seguir experimentando sentimientos fuertes con respecto al tratamiento y el cáncer en sí, o incluso puede albergar nuevos sentimientos que evolucionan con el tiempo. Los sentimientos emocionales a largo plazo sobre la experiencia del cáncer pueden durar meses o incluso muchos años después. Tales sentimientos que una persona puede experimentar pueden incluir:

  • Enfado
  • Depresión y / o tristeza
  • Sentirse anormal
  • Puede influir en las relaciones interpersonales
  • Miedo
  • Problemas de imagen corporal (cicatrices quirúrgicas, pérdida de miembros, etc.)
  • Incertidumbre sobre el futuro
  • Preocupaciones por el dolor / fatiga
  • Dificultad para trabajar debido a los efectos físicos, emocionales o fisiológicos del tratamiento del cáncer
  • Estrés financiero
  • Cambios en la relación con el cónyuge, familia, amigos, hijos, compañeros de trabajo, etc.
  • Dificultad para obtener seguro de vida o de salud
  • Discriminación en el empleo
  • Es difícil discutir las preocupaciones con el equipo de atención médica

Un paciente de cáncer puede experimentar algunos o todos los efectos secundarios emocionales y puede encontrar que las emociones son difíciles de discutir con los demás. También hay pensamientos, emociones, sentimientos y reacciones que son demasiado numerosas para enumerar y afectarán a cada persona de manera diferente. Cualquiera de estos sentimientos son válidos y muy reales, y merece la atención adecuada y el tratamiento adecuado, que es la clave para hacer una recuperación completa de los muchos problemas que pueden ocurrir.

Efectos secundarios espirituales del tratamiento del cáncer

Para algunas personas, la palabra “espiritualidad”, se refiere a la religión, sin embargo, a cada persona la palabra significa algo diferente. La espiritualidad a una persona puede significar seguir una cierta religión o practicar cierta fe, y también puede describirse como un sentido de paz, propósito, conexión con otros y como sentido de vida. La gente puede ser religiosa o espiritual, o una combinación de ambas cosas.
No se sabe con certeza cómo la espiritualidad afecta tanto a la vida como a la salud. Sin embargo, ha habido algunos estudios que han demostrado que las creencias religiosas y espirituales pueden tener un impacto positivo en cómo una persona hace frente y se ocupa de las tensiones de una enfermedad. Tener una actitud positiva puede hacer que una persona se sienta mejor, proporcionar una sensación de bienestar y mejorar la salud y la calidad de vida.
Hacer una evaluación espiritual permitirá a un médico obtener una visión de cómo la religión y la espiritualidad juegan un papel tan importante en la vida de un paciente con cáncer. Esto ayudará a dar al médico una comprensión de la forma en que una persona percibe la espiritualidad y a su vez, afecta la respuesta que una persona tiene a un diagnóstico de cáncer y toma decisiones con respecto a la atención y el tratamiento.

Tratamientos alternativos para los efectos secundarios del cáncer

Una vez que un paciente ha identificado qué efectos secundarios se están experimentando, sólo entonces puede comenzar el tratamiento adecuado. Hay muchos diferentes tratamientos alternativos para los efectos secundarios del tratamiento del cáncer y cuáles funcionarán mejor depende de la experiencia personal del paciente y el resultado deseado.

Yoga para controlar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Yoga es una forma de arte que se ha practicado durante miles de años, sólo recientemente la ciencia ha comenzado a entender cómo el yoga puede beneficiar a los que sufren de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer. La práctica del yoga incorpora medicación, imágenes, relajación, respiración controlada, estiramiento y movimiento físico.
La Universidad de Texas realizó un estudio de mujeres con cáncer de mama que habían sido sometidas a cirugía y un régimen de 6 semanas de quimioterapia. De las 61 mujeres, 30 de las cuales se inscribieron en un programa de yoga, casi todas las mujeres en el programa de yoga experimentaron un mayor nivel de función física en todas las áreas de la vida. Las mujeres inscritas en el programa de yoga informaron sentirse mejor, tener más energía, menos fatiga y menos dificultades para dormir.
Otro estudio demostró que el yoga puede disminuir la depresión, mejorar la salud mental, promover las emociones positivas y la espiritualidad, y aumentar los sentimientos de paz y bienestar. Con más estudios científicos en el horizonte, los investigadores se centran ahora en todos los beneficios relacionados con la salud que pueden provenir de pacientes con cáncer practicando yoga.

Biofeedback para controlar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

La terapia de biorretroalimentación consiste en utilizar la mente para controlar diversas funciones del cuerpo, como la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y el flujo sanguíneo. Un practicante de biofeedback utiliza un dispositivo electrónico para monitorear una función específica del cuerpo, como la tensión muscular. El dispositivo cuenta con un sonido de pitido o luces, haciendo que los músculos se relajen o la presión arterial este disminuyendo.
La terapia de biorretroalimentación ha demostrado ser un eficaz controlador del dolor para aquellos que sufren el dolor del tratamiento del cáncer. Biofeedback es seguro y con la ayuda de un profesional cualificado, algunas personas pueden aprender a hacer biofeedback por su cuenta.

Acupuntura para la gestión de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

La acupuntura implica el uso de pequeñas agujas que se colocan en la piel en ciertos puntos. Los estudios científicos han demostrado consistentemente que la acupuntura alivia las náuseas y el dolor que puede provenir del tratamiento de quimioterapia.

La acupuntura es una opción segura cuando se hace por un profesional con licencia, utilizando agujas estériles. Sin embargo, para una persona que recibe anticoagulantes o con un recuento sanguíneo bajo, la acupuntura podría ser insegura, por lo que es importante consultar con un médico antes de someterse a la acupuntura.

Aromaterapia para el control de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

La aromaterapia implica el uso de aceites esenciales que se infunden en el aire o se aplican a la piel para aliviar el dolor, la náusea y el estrés que proviene de recibir tratamientos contra el cáncer. Los olores como lavanda o vainilla se han demostrado para reducir significativamente los niveles de estrés y proporcionar un paciente con cáncer con una sensación general de calma y paz.
Aromaterapia se puede practicar con la ayuda de un médico, o una persona puede probar la aromaterapia por su cuenta. El tratamiento es seguro, aunque es importante tener en cuenta que algunos aceites esenciales pueden causar una reacción alérgica si se colocan directamente sobre la piel.

Hipnosis para la gestión de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

En pocas palabras, la hipnosis es un estado profundo de concentración y un terapeuta puede hipnotizar a alguien con una voz suave y hacer sugerencias relajantes. El objetivo de la hipnosis es ayudar al paciente a centrarse en objetivos como el control del dolor y la reducción del estrés.
La hipnosis puede ser una herramienta poderosa para los pacientes de cáncer que sufren de dolor, miedo y ansiedad que a menudo acompañan el tratamiento del cáncer, también puede aliviar las náuseas y vómitos. La hipnosis es una opción segura que sólo se debe hacer bajo la dirección de un profesional con licencia y no puede ser una buena opción para aquellos con antecedentes de enfermedad mental, sin previa consulta con un médico.

Tai Chi para controlar efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Tai Chi es una forma de ejercicio que implica movimientos suaves combinados con respiración profunda. La práctica del Tai Chi se puede hacer bajo la dirección de un instructor o puede ser aprendido por una persona usando libros o videos.

Practicar el Tai Chi puede ser beneficioso para los pacientes que experimentan dolor y puede ayudar a aliviar el estrés que a veces acompaña al tratamiento del cáncer. Tai Chi es generalmente una práctica segura y los ejercicios son lentos y no requieren ningún movimiento difícil. Un paciente puede adaptar los movimientos de Tai Chi a su propia capacidad personal y nunca debe hacer ningún movimiento que cause dolor.

Terapia de masaje para el control de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Un terapeuta de mensajes manipulará la piel, los músculos y los tendones en un esfuerzo por reducir la tensión y el estrés, en un deseo de inducir la relajación. Hay varios tipos de masaje que existen, algunos son ligeros y algunos son más profundos, usando más presión. La investigación científica ha descubierto que ciertos tipos de masaje pueden ayudar a los enfermos de cáncer que experimentan dolor, ansiedad, fatiga y estrés.
Muchas instalaciones de tratamiento de cáncer tienen departamentos de terapia de masaje en el sitio o un paciente puede buscar una remisión de un médico. Con la ayuda de un terapeuta de masaje con licencia, certificado, un paciente puede experimentar alivio de cualquier número de efectos secundarios que se producen como resultado del tratamiento del cáncer.

Beneficios de la terapia alternativa para controlar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Es importante tener en cuenta que sólo porque alguien se somete a tratamientos contra el cáncer, no significa que una persona experimentará efectos secundarios. Diferentes tratamientos pueden causar diferentes efectos secundarios y cada persona es única, lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.
Para una persona que está buscando alivio de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, es importante mantener el cuerpo, la mente y el espíritu en una condición saludable. El ejercicio, una dieta saludable y chequeos regulares con un médico son imprescindibles para el pronóstico del cáncer y tendrán un efecto directo sobre la forma en que un cuerpo responderá al intentar métodos alternativos para aliviar los a veces agotadores efectos secundarios del tratamiento del cáncer.