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Tratamiento para la degeneración macular húmeda: ¿la fotocoagulación con láser es el tratamiento de su elección?

11 enero, 2018

Al leer sobre cómo tratar su degeneración macular húmeda, los pacientes a menudo se encontrarán en una encrucijada entre la terapia anti-VEGF o la fotocoagulación con láser. ¿Cómo se puede saber qué camino es el más conveniente para salvar los ojos?

Tratamiento para la degeneración macular húmeda: ¿la fotocoagulación con láser es el tratamiento de su elección?
Tratamiento para la degeneración macular húmeda: ¿la fotocoagulación con láser es el tratamiento de su elección?

Cuando descubres que tienes una degeneración macular húmeda, estás en una carrera contra el reloj para preservar la limitada visión central que te queda. Un oftalmólogo le presentará algunas opciones que pueden ser bastante aterradoras para dejar las cosas a la ligera. Él le presentará una opción llamada terapia anti-VEGF (factor de crecimiento endotelial antivascular) en la que se someterá a inyecciones de rutina en sus ojos. Para aquellos que desconfían de las agujas que se insertan en sus ojos, otra opción viable sería utilizar un procedimiento menos invasivo conocido como fotocoagulación con láser. En este artículo, examinaremos más de cerca esta segunda opción y determinaremos si la fotocoagulación con láser es un tratamiento para la degeneración macular húmeda que debe considerar.

Beneficios de la fotocoagulación con láser

La fotocoagulación con láser es un procedimiento beneficioso en pacientes que padecen afecciones asociadas con un mayor número de vasos sanguíneos. Actualmente, es una de las terapias principales para los pacientes que sufren retinopatías diabéticas y en ambos tipos de degeneración macular relacionada con la edad. La principal diferencia entre la degeneración macular húmeda y seca es la velocidad de la desaparición de la visión. Cuando los médicos deciden tratar estas afecciones, pasan un rayo láser a través de su ojo para quemar los vasos sanguíneos que están arruinando su vista.

En un estudio, se determinó que la fotocoagulación con láser podría ser una opción terapéutica efectiva para pacientes que sufren una extensa disfunción ocular por diabetes de larga data. Se encontró que los pacientes que no tenían terapia de fotocoagulación con láser tenían un deterioro sustancial de la visión en el 52 por ciento de los casos, en comparación con el 15 por ciento de los pacientes que optaron por la fotocoagulación con láser.

Otro beneficio que los pacientes pueden tener en cuenta al determinar si desean realizar este procedimiento es el hecho de que se trata de un procedimiento ambulatorio en el que los pacientes pueden regresar a su hogar solo unas horas después del procedimiento. Los pacientes pueden notar que inicialmente hay puntos, ya que los orificios se queman en los capilares, pero estos efectos secundarios desaparecerán rápidamente en la mayoría de los casos. También es capaz de ralentizar la progresión del daño visual y es mucho más deseable para los pacientes cuando tienen que elegir entre las agujas que se disparan directamente en el ojo o un rayo láser.

Riesgos de la fotocoagulación con láser

Ahora que hemos cubierto algunos de los beneficios de la fotocoagulación con láser, veamos por qué este no es un tratamiento de degeneración macular para saltar demasiado rápido. Si fue un lector prudente en la primera sección, puede haber notado que solo presenté algunos de los estudios beneficiosos de la fotocoagulación con láser para pacientes que padecen retinopatías diabéticas que tuvieron éxito. La razón principal fue porque cuando se trata de un tratamiento para la degeneración macular húmeda, este es un tratamiento que no funciona muy bien.

En una investigación particular, se examinaron 24 ojos de un grupo de 23 pacientes que padecían degeneración macular húmeda relacionada con la edad durante un período de 6 meses a 42 meses. La fotocoagulación con láser se realizó en todos los ojos y se determinó que el ojo se trató con éxito el 71 por ciento de las veces y falló completamente en el 29 por ciento de los casos. Este es un nivel inaceptablemente alto de fracaso en los estudios médicos y esta es una gran razón por la cual esta no es la primera opción de tratamiento que los médicos recomendarán a la hora de tratar su degeneración macular.

Este estudio también mostró que los resultados de la terapia variaron según la extensión de la invasión neovascular en la retina y alrededor de la mácula. Los pacientes tendían a tener peores resultados si los capilares ya estaban creciendo alrededor de la base de la retina (algo visto en formas más avanzadas de la enfermedad) y los pacientes solo tenían tasas de curación del 53 por ciento en estos casos. En el mundo real, la mayoría de los pacientes se presentan a sus médicos bastante tarde en su enfermedad, por lo que estas serían tasas de éxito representadas con mayor precisión.

No solo el umbral terapéutico es más bajo que el deseado en los estudios de fotocoagulación con láser, sino que el panel de efectos secundarios que son posibles después de que un paciente se somete a este tipo de terapia hace que esta sea incluso una opción más difícil de recomendar a los pacientes. Después de la terapia con láser, los pacientes han informado condiciones como visión borrosa, dolores de cabeza, desprendimientos de retina y edema macular sustancial. Todo esto hará que su visión empeore sustancialmente a corto plazo y puede provocar complicaciones visuales adicionales en el futuro. Estos finalmente se resolverán con suerte, pero justo cuando piense que está “fuera de peligro”, puede comenzar a experimentar defectos de alojamiento, incapacidad para leer en habitaciones con poca luz, fotofobia y pérdida de campos visuales. Estos son más evidentes después de que el suministro de sangre a los fotorreceptores específicos en el ojo se detiene y mueren gradualmente. No habrá forma de reemplazar estas células e incluso la mano más hábil que realiza la operación no puede precisar lo suficiente como para evitar todos los daños accidentales al tejido sano circundante.

En general, la fotocoagulación con láser tiene algún beneficio terapéutico para los pacientes que sufren de degeneración macular, por lo que es algo que puede considerarse para un tratamiento para la degeneración macular húmeda. Desafortunadamente, los resultados limitados y la circunferencia de los efectos secundarios posibles hacen que sea algo más arriesgado de lo que puede querer arriesgar.