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Tratamiento del cáncer de mama: efectos secundarios y riesgos

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tratamiento del cáncer de mama: efectos secundarios y riesgos

En el mundo, a una mujer se le diagnostica cáncer de mama cada 3 minutos. Esta estadística significa que 1 de cada 8 mujeres se enfrentará a un diagnóstico de cáncer de mama en algún momento de su vida.

El riesgo de la mujer de desarrollar cáncer de mama aumenta significativamente si un pariente de primer grado (hermana, tía, madre) ha sido diagnosticado. Aproximadamente 25-50% de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama tienen una historia de que ocurre en su familia.

Sin embargo, el 90% de los cánceres de mama no son hereditarios, sino más bien vinculados a anomalías genéticas que ocurren como resultado del envejecimiento y el estilo de vida. Los factores de riesgo más altos para el cáncer de mama son el género y la edad, y las muertes por cáncer de mama son mucho más altas que las de otras formas de cáncer, excepto el cáncer de pulmón.

Síntomas del cáncer de mama

Los signos y síntomas del cáncer de mama son diferentes en cada mujer, sin embargo hay señales de advertencia comunes que nunca deben ser ignorados. Incluso si uno o más de los siguientes síntomas se experimentan, no significa que un diagnóstico de cáncer de mama es inminente.

Estos son algunos de los síntomas más comunes que pueden ocurrir:

  • Una masa
  • Un pezón escamado o retraído
  • Obturamiento de la piel en la mama
  • Secreción sangrienta o clara del pezón
  • Quistes
  • Dolor en el pecho (s)

Diferentes tipos de cáncer de mama

Las formas más comunes de cáncer de mama comienzan en el conducto de la leche o en los lóbulos de las glándulas productoras de leche. Cuando el cáncer originado se confirma examinando las células bajo un microscopio. Los tipos más comunes de cáncer de mama incluyen:

  • Cáncer de mama in situ (Carcinoma Ductal In-Situ, DCIS): es una forma no invasiva de cáncer en la que las células no han migrado a otras localizaciones del cuerpo. La forma más común de cáncer de mama se limita al alrededor de los conductos de leche y con el tratamiento adecuado, in situ el cáncer de mama tiene un excelente pronóstico.
  • Carcinoma ductal invasivo (CDI): esta forma representa aproximadamente el 70% de todos los casos de cáncer de mama. Las células cancerosas pueden permanecer localizadas o pueden propagarse a través del cuerpo a través de los ganglios linfáticos o del torrente sanguíneo.
  • Carcinoma lobular invasivo (CLI): Aunque es menos común que el carcinoma ductal invasivo, esta forma de cáncer de mama se produce de manera similar. Comienza en las glándulas productoras de leche y puede propagarse a lugares distantes del cuerpo. Con esta forma, no se encuentra ningún bulto, sino que se produce una plenitud o engrosamiento en el seno.

Vale la pena señalar que hay formas poco comunes de cáncer de mama, incluyendo:

  • Cáncer de mama inflamatorio
  • Carcinoma ductal: tubular, papilar, medular y mucinoso
  • Carcinoma adenoide quístico
  • Tumor de Phyllodes
  • Enfermedad de Paget de la mama
  • Ostescarcoma
  • Cáncer de mama metaplásico
  • Angiosarcoma

Estos tipos de cáncer de mama podría no haber comenzado en el pecho, sin embargo, puede ocurrir en el tejido de apoyo de la mama, tejido fibroso conectivo, sistema linfático y vasos sanguíneos. Además, algunas formas de tumores no comienzan en la mama, pero puede ser indicativo de un cáncer que se ha propagado de otra parte del cuerpo, pero se ha convertido en metastásico en el seno.

Opciones de tratamiento para el cáncer de mama

En los últimos tiempos, ha habido muchos avances en el área de tratamiento del cáncer de mama, en el pasado había una o dos opciones favorables, pero ahora hay un complejo menú de opciones de tratamiento disponibles. El tipo de opciones de tratamiento utilizado, dependerá de qué tipo de cáncer de mama que presenta y cómo ha avanzado la enfermedad.

Cirugía para el cáncer de mama

La opción normal de tratamiento de primera línea para el cáncer de mama es la cirugía. Si es o no es un candidato para la cirugía es una discusión que tendrá lugar entre el paciente y los médicos. Para ser elegible para la cirugía, un médico primero tendrá que determinar las características del cáncer, la etapa de desarrollo y el pronóstico a largo plazo.

  • Una lumpectomía (extirpación de los ganglios linfáticos y cualquier tumor) frente a una mastectomía (extirpación completa de todo el tejido mamario).
  • La reconstrucción mamaria es la reconstrucción de un seno después de una mastectomía o tumorectomía.
  • La mastectomía profiláctica se hace a veces como una medida preventiva para las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • La extirpación profiláctica del ovario es otra cirugía preventiva hecha para reducir la cantidad de estrógeno en el cuerpo, lo que hace más difícil para la acción del estrógeno estimular el desarrollo del cáncer de mama.

Después de la cirugía de cáncer de mama, las mujeres experimentarán una serie de efectos secundarios relacionados con la cirugía, como un cambio de peso, opresión de la piel, cambios en la sensibilidad, sensaciones de mama fantasma y linfedema (hinchazón). Algunos efectos secundarios menos comunes que se pueden encontrar son la cicatrización de heridas pobres, sangrado o una reacción alérgica a la anestesia utilizada durante la cirugía.

Según los investigadores de la Universidad de Harvard, las mujeres que están en sus 40 años y se someten a cirugía de cáncer de mama están en un mayor riesgo de recaída. El estudio en sí es muy controvertido, porque los investigadores basaron sus estudios en datos informáticos en lugar de hallazgos de laboratorio. Sin embargo, el estudio puede marcar el inicio de una nueva forma de entender el por qué y cómo se disemina el cáncer.

Tratamiento de radioterapia para el cáncer de mama

El tratamiento de radiación o radioterapia, es una herramienta muy eficaz dirigida en el tratamiento del cáncer de mama. El tratamiento de radioterapia puede reducir la recaída de cáncer de mama hasta en un 70%, se tolera fácilmente y los efectos secundarios se localizan en el área tratada.

Hay dos categorías principales de radioterapia:

  • Radiación externa: el tipo más común de radiación que se usa, se administra típicamente después de una tumorectomía o mastectomía.
  • Radiación interna: método menos común para proporcionar radiación. Actualmente en revisión para su uso después de una tumorectomía.

Las formas peores y más comunes de efectos secundarios de la radiación implican las áreas de la piel que son apuntadas. Los efectos secundarios incluyen un ligero o moderado enrojecimiento, picazón, ardor y descamación, que la mayoría de los pacientes comparan en similitud con una quemadura solar.

Por supuesto, cada paciente tendrá una reacción o reacciones diferentes a recibir radiación. Otros efectos secundarios de la radiación que pueden ser experimentados son, dolor en el pecho, fatiga, problemas cardíacos (dificultad para respirar, ritmo cardíaco rápido o irregular, tos, hinchazón en las piernas y los pies, sensación de mareo o debilidad y fatiga), disminución del recuento de glóbulos blancos y problemas pulmonares.

La radiación se administra comúnmente durante un período de 5 días a la semana y hasta 7 semanas. Contrariamente a la creencia popular, el tratamiento del cáncer con la radiación no resulta en la pérdida del cabello, a menos que la cabeza sea el objetivo. Muchos de los efectos secundarios de la radiación disminuirán con el tiempo y el tratamiento con radiación disminuirá en gran medida la recurrencia del cáncer de mama después de la cirugía.

Terapia hormonal para el tratamiento del cáncer de mama

La terapia hormonal para el tratamiento del cáncer de mama NO es lo mismo que la terapia de reemplazo hormonal (TRH). La terapia hormonal se inicia en la premisa de trabajar contra el cáncer de mama hormona-receptor-positivo. El medicamento funciona de dos maneras; Mediante la reducción de los niveles de estrógeno en el cuerpo y el bloqueo de la acción de los estrógenos en el cuerpo.

Algunos de los tipos más comunes de terapias hormonales utilizados para el tratamiento del cáncer de mama incluyen; Inhibidores de la aromatasa (para cesar la producción de estrógenos en las mujeres posmenopáusicas), moduladores selectivos de los receptores de estrógenos (inhiben o estimulan selectivamente la acción similar a los estrógenos en diversos tejidos) y reductores de los receptores de estrógenos (bloquean los efectos del estrógeno en el tejido mamario).

La terapia hormonal aplicable dependerá de varios factores, tales como:

  • Estado de la menopausia
  • Etapa del cáncer de mama
  • ESTADO HER2 (estos genes producen una proteína que actúa como un receptor en una superficie celular y como un receptor, es sensible a un factor de crecimiento y señales de crecimiento del cáncer)
  • Historia de los coágulos sanguíneos
  • Historia de la artritis
  • Riesgo personal de cáncer ovárico y / o uterino
  • Efectos secundarios experimentados

Los efectos secundarios de cada terapia hormonal son radicalmente diferentes y serán discutidos entre el paciente y el médico. A continuación se muestra una lista que contiene los efectos secundarios individuales de cada medicamento.

Inhibidores de la aromatasa:

  • Dolor óseo / articular
  • Osteoporosis y adelgazamiento óseo
  • Náuseas y vómitos
  • Calores
  • Debilidad y fatiga
  • Insomnio
  • Mareos, somnolencia
  • Aumento de peso
  • Aumento de los niveles de colesterol

Moduladores selectivos de receptor de estrógeno 

  • Dolor óseo / articular
  • Náusea
  • Calores
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio
  • Aumento de la sudoración
  • Mareos
  • Coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares
  • Cáncer endometrial
  • Cambios de humor y depresión
  • Disminución del cabello
  • Piel seca
  • Disminución de la libido
  • Cólicos en las piernas
  • Hinchazón
  • Síntomas parecidos a la gripe
  • Hipercalcemia (exceso de calcio en la sangre)
  • Erupción
  • Secreción vaginal / sangrado
  • Problemas de la vista y / o sequedad de los ojos

Reguladores negativos del receptor de estrógeno

  • Náuseas y / o vómitos
  • Calores
  • Dolores de cabeza
  • Estreñimiento y / o diarrea
  • Dolor de garganta
  • Dolor en la espalda / estómago / abdomen
  • Dolor en el lugar de la inyección

En algunos casos de cáncer de mama, es médicamente necesario inducir la parada ovárica. O un médico puede recomendar la extirpación quirúrgica de los ovarios en mujeres posmenopáusicas. Sin embargo, para las mujeres peri-menopáusicas, no se recomienda la extirpación del ovario o la inducción de la parada por medio de medicamentos. La extirpación o el cierre de los ovarios sólo es efectivo en mujeres que aún no han pasado por la menopausia.

Los medicamentos utilizados para detener la producción de estrógeno en los ovarios son:

  • Zoladex® (nombre químico farmacéutico: goserelina)
  • Lupron® (nombre químico farmacéutico: leuprodile)

Ambos medicamentos son agonistas de la hormona liberadora de la hormona luteinizante (se combinan con un receptor en una célula e inician una reacción o actividad producida por una sustancia aglutinante). Estos medicamentos están diseñados para detener la producción de estrógeno del cuerpo y se dan en forma de inyección sobre una base mensual. Una vez que los medicamentos se detienen, el cuerpo comienza a producir estrógeno de nuevo. Las mujeres en edad fértil después de completar el tratamiento del cáncer de mama podrían querer considerar estos medicamentos en lugar de la extirpación quirúrgica de los ovarios.

Terapia biológica para el tratamiento del cáncer de mama

El concepto de terapia biológica para el tratamiento del cáncer de mama es utilizar el propio sistema hormonal o inmunológico del cuerpo en la lucha contra las células cancerosas, al tiempo que permite que las células sanas permanezcan intactas. Un enfoque biológico para el tratamiento del cáncer está diseñado para minimizar los efectos secundarios asociados con los métodos tradicionales de tratamiento del cáncer.

Una estrategia de la terapia biológica es atacar o bloquear la acción de las células cancerosas. Un antígeno es una sustancia que impulsa al cuerpo a producir anticuerpos como una forma de respuesta inmune. Los anticuerpos pueden fabricarse artificialmente o fabricarse de forma natural.

Otra forma de tratamiento biológico utilizado en el cáncer de mama implica el uso de medicamentos compuestos de pequeñas moléculas que alteran las vías hormonales o químicas utilizadas para el crecimiento de las células cancerosas. Una de las desventajas del tratamiento con anticuerpos es que generalmente sólo se administra mediante una inyección, mientras que el tratamiento con moléculas pequeñas puede ingerirse en forma de pastilla.

Los tipos de tratamiento con anticuerpos utilizados en el tratamiento del cáncer que se están investigando actualmente son los siguientes:

  • Inhibidores de la antigenia: estos tipos de anticuerpos se utilizan para prevenir el crecimiento de nuevas células cancerosas, cortando el oxígeno y los nutrientes.
  • Inhibidores de la transducción de señales: estos anticuerpos bloquean las señales que las células cancerosas usan para dividirse y reproducirse, lo cual detiene el crecimiento del cáncer.

Los efectos secundarios de la terapia biológica incluyen, pero no están limitados a reacciones alérgicas, náuseas, vómitos, fiebre, escalofríos, dificultad para respirar, hinchazón, debilidad o mareos. Si los efectos secundarios experimentados incluyen una temperatura superior a 100ºF, acompañada de fiebre y escalofríos, sangrado de las encías, una garganta hinchada, tos persistente, cambios en la función de la vejiga o cambios en la función gastrointestinal, un paciente con cáncer se dirige a entrar en contacto con su médico inmediatamente.

Pronóstico del cáncer de mama

En cuanto al pronóstico para aquellos con diagnóstico de cáncer de mama, la perspectiva a largo plazo depende de varios factores como: La localización del tumor, la extensión del tumor, si el tumor es positivo o negativo al receptor hormonal, la forma y el tamaño del tumor, la velocidad de división celular y los precursores biológicos.

Los incidentes de personas que sobreviven al cáncer de mama están aumentando cada año. Con el tratamiento médico adecuado, cambios en el estilo de vida y los medicamentos, la tasa de supervivencia del cáncer de mama es significativamente mayor.