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Tratamiento de fibrilación atrial: medicamentos, procedimientos y cambios en el estilo de vida

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tratamiento de fibrilación atrial: medicamentos, procedimientos y cambios en el estilo de vida

Pagar las facturas, sus hijos y el clima político son cosas de las que la mayoría de la gente se preocupa. Pero para algunos un latido cardíaco irregular puede cambiar el enfoque con facilidad. La fibrilación auricular es una condición difícil de vivir, pero hay maneras de manejarla.

La fibrilación auricular (FA) se considera como la arritmia más común en el mundo. Se cree que FA puede ocurrir tan frecuentemente como en alrededor de 8,9 por 1000 mujeres y 11,5 por 1000 hombres en cualquier momento dado en una población y la frecuencia de esta enfermedad aumenta con la edad. En el 70 por ciento de los casos, FA es causada por enfermedades cardíacas orgánicas crónicas, como la enfermedad cardíaca valvular, enfermedad coronaria, hipertensión y cardiomiopatías dilatadas.

Los músculos cardíacos sensibles cambian gradualmente su estructura después de ocuparse de patologías crónicas y esto puede afectar drásticamente el flujo eléctrico a través del corazón y cambiar la forma en que su corazón late. En 2 de cada 3 pacientes FA, estas arritmias se describen como ” perjudiciales para sus vidas”. El estándar de atención para esta condición ha sido tradicionalmente estratificado en dos ramas de la terapia:

  • Tratamientos con control de dosis
  • Ritmo de los tratamientos controlados

Filosofía controlada por la tasa

El primer método de terapia que consideraremos es la administración controlada de la frecuencia para la fibrilación auricular. El objetivo del control de la frecuencia cardíaca es minimizar las frecuencias cardíacas excesivas y prevenir los síntomas y malestar asociados con los cambios cardíacos relacionados con FA. Esto se puede lograr a través de una de dos maneras:

  • Medicamentos
  • Intervención quirúrgica

Los medicamentos utilizados en este caso se denominan medicamentos cronotróficos negativos, medicamentos que alteran el flujo de potasio y sodio a través del corazón. Este efecto puede reducir el flujo de electricidad a través del nodo atrioventicular (AV), el principal marcapasos natural que mantiene el corazón latiendo constantemente y consistentemente.

El objetivo de la terapia es reducir la frecuencia cardíaca a menos de 90 latidos por minuto en reposo y 180 durante el ejercicio. Los medicamentos comunes que se utilizan para lograr este control son los betabloqueantes como esmolol, bloqueadores de los canales de calcio como el verapamilo y la digoxina.

Si los medicamentos no cumplen con el control terapéutico de FA, se requerirá intervención quirúrgica.

La cirugía de ablación de catéter cardíaco se está convirtiendo rápidamente en el estándar de oro para el control a largo plazo de FA. Un cirujano cardíaco utiliza electrodos especializados para determinar dónde es una descarga excesiva en el músculo cardíaco y luego quema el músculo para reducir la interferencia en la frecuencia cardíaca.

Las ablaciones cardiacas mejorarán la conducción a través del corazón, pero generalmente requieren cirugías múltiples para tener un impacto sostenido. Un estudio reciente encontró que en 188 pacientes que requirieron cirugía de ablación cardiaca, 139 de ellos todavía tenían arritmias después del primer procedimiento y 90 después del segundo procedimiento. En total, el 91 por ciento de estas recurrencias ocurrieron dentro de los dos años posteriores a la cirugía. En este mismo estudio, sólo 7 pacientes experimentaron cualquier tipo de complicaciones graves después de la operación sin muertes y el 82 por ciento de los pacientes declaró que sus síntomas habían mejorado significativamente.

Los pacientes ideales para las estrategias controladas de la tarifa están generalmente sufriendo de FA persistente y son menos de 65 años. Estos pacientes serán menos sintomáticos y sólo pueden tener hipertensión subyacente sin evidencia de insuficiencia cardíaca.

Filosofía controlada por el ritmo

Otro dogma para el control de FA es la filosofía controlada por el ritmo. Esta teoría se utiliza para un grupo diferente de pacientes y es beneficiosa para los pacientes que sufren de FA paroxístico o FA de nuevo comienzo, después de la edad de 65 años. Estos pacientes suelen tener insuficiencia cardíaca subyacente y son más sintomáticos.

Los pacientes que se presentan con FA generalmente se iniciarán en una combinación de medicamentos que alteran el flujo eléctrico en todo el corazón. Estos medicamentos a menudo serán una combinación de betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio y amiodarona. Los medicamentos más eficaces en esta categoría de manejo se denominan medicamentos antiarrítmicos y los miembros de Clase I y Clase III son generalmente los que se usan cuando un paciente se presenta con FA.

Aunque estos medicamentos son eficaces inicialmente en la gestión FA de un paciente, la triste verdad es que estos medicamentos son a menudo un puente a algún tipo de cirugía de cardioversión, debido al gran perfil de efectos secundarios que están vinculados a estos medicamentos. Medicamentos como la amiodarona se utilizan desde el comienzo de la terapia, pero puede dar lugar a graves efectos secundarios como toxicidad tiroidea, fotosensibilidad de la decoloración de la piel y numerosas complicaciones gastrointestinales, que a menudo obligan a los pacientes a buscar una terapia alternativa.

Como se mencionó anteriormente, la cardioversión es el siguiente paso en la gestión que muchos de estos pacientes tendrán que soportar debido a la naturaleza avanzada de sus síntomas. Esta cirugía implica la colocación de electrodos en el corazón y luego un dispositivo secundario mantendrá el nivel de energía bajo control para prevenir nuevos episodios de FA. En un estudio reciente que se utilizó para determinar la efectividad de la cardioversión, 244 participantes se inscribieron y se encontró que casi el 90 por ciento tenía un retorno a un ritmo cardíaco sinusal normal. Además, el 34 por ciento no requirió intervención adicional en casi 3 años después de la cirugía.

Modificaciones de estilo de vida

Si usted tiene un problema de fumar o beber y alguna vez había visitado una oficina médica, hay una buena probabilidad de que han sido educados sobre los impactos negativos y peligrosos de los cigarrillos y el alcohol en su salud. Seguro que son peligrosos para sus pulmones y el hígado, ¿pero también sabía que podrían ser dos factores clave en el desarrollo de FA más adelante en la vida?

Un estudio encontró que existe una relación dosis dependiente entre el consumo de alcohol y la probabilidad de desarrollar FA.

El estudio determinó que si un hombre bebe más de 3 bebidas alcohólicas diarias y una mujer bebe más de 2, duplicarán sus posibilidades de tener FA.

Este efecto puede ser mucho peor porque a medida que envejece, su cuerpo no es capaz de procesar el alcohol con tanta eficacia e incluso la mitad de este consumo de alcohol con más de 60 años de edad podría dar lugar a consecuencias negativas para su corazón.

Otro estudio específico para fumar cigarrillos y FA encontró que no importa qué cantidad de cigarrillos fumó durante su vida, los fumadores tenían un mayor riesgo de desarrollar FA en comparación con los no fumadores. Los fumadores actuales doblan su riesgo de tener FA en cualquier momento, mientras que aquellos que dejan de fumar todavía tienen alrededor de 1,5 veces más posibilidades de desarrollar la condición en comparación con los no fumadores.