Saltar al contenido
Consultas de Salud | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

Terapia de quelación para enfermedades del corazón

Las enfermedades del corazón son causadas por una acumulación de ácidos grasos, colesterol, calcio y otras sustancias en el interior de las arterias del corazón.

Terapia de quelación para enfermedades del corazón
Terapia de quelación para enfermedades del corazón

¿Qué causa la enfermedad cardíaca?

Esta acumulación se llama una placa aterosclerótica y la condición de tener estas placas en las arterias se llama aterosclerosis, lo que significa “endurecimiento de las arterias”. Las acumulaciones constriñen las arterias y hacen más difícil que la sangre fluya a través de ellas.

Por lo general, los pacientes tienen aterosclerosis en las arterias principales de todo el cuerpo, no sólo en el corazón. Esto significa que el corazón tiene que trabajar más duro para bombear la sangre al cuerpo. Las placas en las arterias coronarias (las arterias alrededor del músculo cardíaco) constriñen el flujo sanguíneo al músculo cardíaco y pueden causar deficiencia de oxígeno, lo que provoca síntomas de angina como dolor en el pecho y falta de aire.

Las placas también son sensibles a la ruptura o pueden desalojar y bloquear completamente la arteria. Si un bloqueo ocurre en una arteria coronaria un ataque al corazón es el resultado. Bloqueos o rupturas en las arterias del cerebro resultan en un accidente cerebrovascular.

También hay enfermedades que resultan de la aterosclerosis en arterias periféricas como por ejemplo claudicación intermitente, una condición en la cual la aterosclerosis interfiere con el flujo sanguíneo a las piernas. Causa dolor intenso en las piernas con el caminar que se va cuando descansa.

¿Qué es la terapia de quelación?

La terapia de quelación es la infusión intravenosa con un aminoácido artificial llamado ácido etileno-diamina-tetraacético o EDTA (por sus siglas en ingles). La terapia se ha desarrollado en la década de 1940 como una terapia para envenenamientos de metales pesados ​​como, por ejemplo, con plomo o mercurio, ya que el EDTA puede unir metales pesados. Los metales pesados ​​que están unidos al EDTA pueden ser excretados con seguridad por el riñón. Esta terapia también se usa para casos de envenenamiento por radiación en el que las sustancias radiactivas fueron ingeridas accidentalmente.

Como se reconoció que las placas ateroscleróticas contienen calcio en la década de 1960, se formó la hipótesis de que el EDTA, que también puede unir el calcio, podría disolver las placas ateroscleróticas existentes o al menos prevenir su formación y prevenir así la progresión de la aterosclerosis existente.

La terapia consiste hoy en 5-30 sesiones de una infusión intravenosa (IV) de EDTA que toma cerca de 2-4 horas en el primer mes. 30 sesiones es el régimen más común. Se recomienda a la mayoría de los pacientes que regresen una vez por mes para tratamientos de seguimiento. La terapia también suele estar acompañada de cambios en el estilo de vida como dejar de fumar, una mejor nutrición (menos grasas saturadas, más frutas y verduras, suplementos vitamínicos), ejercicio regular y un intento de perder peso.

¿Qué evidencia está disponible para su eficacia o ausencia?

Muchos terapeutas de quelación informan que sus pacientes se sienten mejor y muestran una mejor función del corazón después de la terapia. También hay numerosos informes de pacientes que afirman que deben su vida a esta medicación milagrosa. ¿Pueden estas afirmaciones ser sustanciadas científicamente o son debido a los cambios de estilo de vida que suelen acompañar a la terapia?

En 1960, los científicos han hecho un pequeño estudio con 30 pacientes. Sin embargo, dos pacientes fallecieron durante el estudio y no hubo beneficio visto para los otros 28, por lo que el estudio se detuvo prematuramente.

En 2002, se publicó un estudio en el Journal of the American Medical Association. En este estudio, 84 pacientes con enfermedad coronaria fueron seguidos durante 27 semanas. Se trató de un estudio doble ciego, controlado con placebo, es decir, un grupo de pacientes recibió la terapia de quelación IV, y la otra mitad de los pacientes recibieron sólo líquido IV sin EDTA (placebo).

Un estudio se denomina doble ciego, si ni los pacientes ni los médicos saben quién recibió el medicamento y quién recibió placebo, para evitar efectos psicológicos de esperar que el fármaco funcione. Este tipo de estudio es el estándar de oro científico para averiguar si un medicamento funciona o no.

Se pidió a los pacientes en el estudio JAMA que se sentaran en una bicicleta de ejercicio mientras hacían un electrocardiograma (ECG) al comienzo y al final del estudio de 27 semanas. El tiempo que tomó desde el inicio del ejercicio hasta el momento en que el ECG del paciente mostró signos de isquemia, que es la deficiencia de oxígeno en el corazón, se midió. A los pacientes se les solicitó que rellenaran un cuestionario de calidad de vida al inicio y al final del estudio. Después de 27 semanas, no se encontró diferencia entre el placebo y el grupo de terapia de quelación.

Sin embargo, es posible que haya beneficios de la terapia de quelación, pero los beneficios son demasiado pequeños para ser detectados en este estudio relativamente pequeño. Por esa razón, actualmente hay un gran estudio en curso, financiado por los Institutos Nacionales de Salud que involucra a 2372 pacientes mayores de 50 años con enfermedad coronaria. Este estudio es lo suficientemente grande como para poder demostrar de manera concluyente si la terapia de quelación tiene efectos pequeños o moderados sobre esta enfermedad.

¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios de la terapia de quelación?

Al igual que con todos los fármacos, la terapia con EDTA tiene efectos secundarios, algunos de ellos graves. El mayor riesgo con la terapia de quelación es el de insuficiencia renal aguda que puede llevar al paciente a requerir diálisis para el resto de su vida o un trasplante de riñón. Otros efectos secundarios notificados con la terapia de quelación son la depresión de la médula ósea, choque, presión arterial baja (hipotensión), convulsiones, latido irregular del corazón, reacciones alérgicas y paro respiratorio. Hay un número de muertes cada año que están vinculados con la terapia de quelación.

¿Es cierto que a la terapia de quelación se opone la Asociación Americana del Corazón (AAC) porque haría que los especialistas en el corazón perdieran ingresos?

No, no es cierto. La AAC se opone a este tratamiento porque no tiene efecto probado, hay evidencia científica de que no tiene efecto y no se considera seguro. Si fuera seguro y eficaz, en realidad podría ser capaz de aumentar los ingresos de los especialistas del corazón, ya que podría ser utilizado para las personas que no tienen síntomas lo suficientemente graves como para requerir cirugía. Una sesión de terapia de quelación podría hacerse en tantos pacientes a la vez como aptos en la práctica del terapeuta cardíaco, y los pacientes volverían al menos durante 30 sesiones. Una cirugía, sin embargo, siempre se puede hacer sólo en un paciente a la vez.