¿Soy adicto a mi descongestivo nasal?

Los aerosoles descongestionantes nasales son medicamentos muy populares y ampliamente utilizados sin receta que se utilizan para tratar los conductos nasales bloqueados debido a afecciones como la sinusitis, las alergias y las infecciones del tracto respiratorio superior.

¿Soy adicto a mi descongestivo nasal?
¿Soy adicto a mi descongestivo nasal?

Estos aerosoles pueden incluir los siguientes medicamentos activos y estos se pueden encontrar en el prospecto o etiquetados en la botella de spray.

  • Oxymetazoline
  • Xylometazoline
  • Neosinnefrina
  • Phenylephrine

Estos medicamentos son potentes vasoconstrictores (vasos sanguíneos constrictivos) y funcionan al reducir el flujo sanguíneo a los conductos nasales, lo que hace que el tejido nasal se hinche. Esto luego reduce la sensación de bloqueo que experimenta el paciente.

Estos medicamentos se recetan para que no se usen por más de 5 días, ya que pueden provocar el efecto paradójico de experimentar una sensación de bloqueo prolongada en los conductos nasales.

¿Cómo los aerosoles nasales causan la obstrucción nasal?

Como se mencionó, estos medicamentos funcionan al reducir el flujo sanguíneo en los tejidos hinchados de los conductos nasales. El uso constante de estos medicamentos conduce a una disminución del flujo sanguíneo a los conductos nasales y, por lo tanto, disminuye el suministro de oxígeno y nutrientes a estos tejidos.

El resultado aquí es una condición llamada rinitis medicamentosa que básicamente significa inflamación de las membranas mucosas nasales inducida por medicamentos. El cuerpo cree que no llega suficiente sangre a este tejido nasal, por lo que comienzan a formarse nuevos vasos sanguíneos para compensar esta pérdida. Este escenario conduce a una mayor hinchazón de los tejidos y obstrucción nasal, y la medicación parece no funcionar tan eficazmente.

Esto hace que el paciente use más y más de estos aerosoles ya que los síntomas parecen no resolverse o empeorar.

Efectos secundarios y complicaciones

Debido al efecto paradójico de estos aerosoles, la hinchazón persistente del tejido nasal puede causar la obstrucción de las trompas de Eustaquio y esto puede producir los síntomas de “oídos bloqueados” persistentemente debido a cambios de presión en los tubos.

El uso a largo plazo de estos aerosoles durante meses o incluso años puede provocar cambios físicos en la anatomía nasal. Las condiciones tales como la perforación del tabique nasal o una deformidad de la silla de montar pueden ocurrir debido a la disminución del flujo sanguíneo a estas áreas.

Manejo de la ‘adicción’ al aerosol nasal

Es importante tener en cuenta que esto no es una adicción pura, ya que los ingredientes activos en estos aerosoles no tienen ningún efecto sobre la alteración del estado neurológico de un individuo. Por el contrario, se observa que causa un comportamiento adictivo ya que el paciente necesita usar estos aerosoles de manera persistente.

Sin embargo, detener estos aerosoles puede causar un proceso de extracción, y es importante comprender que este proceso puede durar algunas semanas hasta un par de meses. Los síntomas incluirán una nariz severamente bloqueada y oídos obstruidos. No es un momento agradable, pero hay medicamentos que pueden ayudar a hacerse cargo del trabajo de los descongestionantes. Las siguientes sugerencias y pautas pueden ayudar a detener el uso de descongestivos nasales y tratar de reducir los efectos de abstinencia debidos a ellos. Los síntomas de abstinencia comienzan a resolverse en un par de semanas y su nariz regresará a su funcionamiento normal poco después.

  • El spray nasal descongestivo debe suspenderse de inmediato. Destetar su uso no tiene ningún beneficio y solo prolonga la situación.
  • El uso de medicamentos esteroides, como dosis altas de prednisona, que luego se disminuirán en las próximas dos semanas. Este es un medicamento recetado por lo que uno debería consultar a un médico para obtener un guión.
  • Use aerosoles nasales esteroides como ciclesonida o furoato de fluticasona. Estos son medicamentos muy seguros y efectivos para reducir la inflamación en el tejido nasal.
  • Los enjuagues nasales salinos hipertónicos ayudan a reducir la inflamación en los conductos nasales, especialmente si la causa se debe a procesos infecciosos.