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Sonríe cuando comas tus vegetales: por el bien de tus hijos

Última actualización: 14 diciembre, 2017
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Sonríe cuando comas tus vegetales: por el bien de tus hijos

¿Qué pueden hacer los padres para motivar a los niños quisquillosos de 5 a 8 años? Las últimas investigaciones, procedentes de Francia, sugieren que podría ser mejor solo para los padres sonreír cuando comen sus propias porciones de hígado y brócoli.

Padres que sonríen cuando comen crían a los niños que se preocupan menos por comer

¿Alguna vez has jugado al “avión” mientras alimentas a tu niño? Para aquellos que no están familiarizados con cómo funciona, el padre o la madre trata de persuadir al niño para que coma colocando la comida cuestionable en una cuchara. Luego, de forma cariñoso hace ruidos de avión mientras le da vueltas al niño con la cuchara hasta que “aterriza” en la boca del niño.

Esta técnica funciona hasta alrededor de los 2 años. Pero, ¿qué pueden hacer los padres para motivar a los niños exigentes de entre 5 y 8 años? Las últimas investigaciones, procedentes de Francia, sugieren que podría ser mejor para los padres sonreír cuando comen sus propias porciones de hígado y brócoli.

Investigadores franceses pidieron a 120 niños y adultos que miraran fotografías de personas comiendo alimentos. Para los adultos, las reacciones fueron directas. Si la persona en la fotografía era obesa, los adultos no querían comer la comida. Si la persona en la foto era delgada, entonces comer la comida estaba bien.

Las reacciones de los niños a las fotos de personas que comían alimentos eran más complejas. A los niños no les importaba si la persona de la fotografía era obesa o delgada si la comida de la foto era algo que les gustaba comer, como el chocolate.

Cuando la comida en la foto era algo que no les gustaba comer, como los caracoles (incluso en Francia, los niños tienen reacciones mixtas a comer caracoles), luego mostrar a una persona obesa en la foto hizo que sus calificaciones bajaran aún más.

Las preferencias alimentarias de los niños se forman por las emociones de los demás

Los investigadores del Instituto Nacional Francés de Investigación Agrícola, donde se realizó el estudio, se sorprendieron por los resultados.

Los niños, según parece, dependen de las emociones de las personas que los rodean para elegir alimentos. En este estudio, cualquier foto de un comedor que parezca disgustado hace que sea menos probable que un niño coma la comida. Cualquier foto de una persona que parece feliz mientras come la comida hace que el niño sea más propenso a comer la comida, y un comedor delgado con una expresión agradable aumenta aún más la deseabilidad de la comida.

Incluso en Francia, que no es un país especialmente consciente del peso, los niños eran conscientes de los estereotipos que rodean la obesidad, pero no estaban tan preocupados por ellos como los adultos.

Entonces, ¿qué pueden tomar los padres de este estudio y una investigación reciente similar?

  • Las expresiones faciales sobre los alimentos son automáticas en los niños, pero no son necesariamente automáticas en los adultos. Disfrazar sus sentimientos acerca de un alimento puede ayudar a que sea más aceptable para un niño.
  • La reacción de un niño a la comida refleja la reacción de sus padres. Si no puede servir alimentos que a todos les gusta, al menos no exprese repugnancia ante ellos frente a su hijo.
  • La gente come más cuando están con amigos que cuando están con extraños. Espere que los niños se preocupen por comer en restaurantes.
  • Los niños obesos comen más cuando están con otros niños obesos. Si desea ayudar a su hijo a comer menos, planifique actividades que no impliquen comida cuando haya otros niños obesos cerca.

Una pregunta importante es, si realmente no te gusta la comida, ¿por qué esperas que tu hijo la coma? Si hay un problema presupuestario o un problema de salud, explicar las razones por las que sirve la comida que sirve puede no hacerlo más sabroso, pero puede aumentar la apreciación de su hijo como padre.