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SMSL – Síndrome de muerte súbita del lactante

Última actualización: 10 octubre, 2017
Por:
SMSL - Síndrome de muerte súbita del lactante

Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) es una condición caracterizada por la muerte súbita de un bebé que sigue siendo inexplicable después de que todas las causas conocidas y posibles han sido cuidadosamente descartadas.

Estas otras posibles causas se investigan a través de la autopsia, la investigación de la escena de la muerte o la revisión de la historia clínica.
La mayoría de las muertes de SMSL están asociadas con el sueño y los infantes que mueren de SMSL no muestran signos de sufrimiento. La mayoría de las muertes se producen entre los 2 y 4 meses de edad y la incidencia aumenta durante el tiempo frío. Hay una creencia común de que la ruptura conyugal siempre sigue a la muerte de un bebé, pero esto no ha sido apoyado por la experiencia o la investigación. Como cualquier muerte súbita, una muerte deja a una familia con un sentimiento de shock y pérdida, así como una necesidad urgente de entender lo que ha sucedido. Algunas de las emociones habituales que sienten a los padres incluyen la culpa, la ira, el miedo y la desesperación.

Incidencia

El SMSL es responsable de más muertes que cualquier otra causa en la infancia para bebés entre un mes y un año de edad. Alrededor de 7.000 bebés cada año son víctimas de este síndrome. Ese es un bebé cada hora de cada día. Un hecho poco conocido es que más niños mueren de SMSL en un año que de cáncer, enfermedades del corazón, neumonía, abuso infantil, SIDA, fibrosis quística y distrofia muscular combinados durante sus primeros 14 años.

Nadie puede predecir dónde afectará a los SMSL, porque afecta a familias de todas las razas, orígenes étnicos y socioeconómicos sin previo aviso. De hecho, la mayoría de las víctimas de SMSL parecen saludables antes de la muerte. Los bebés afroamericanos tienen dos veces más probables y los bebés nativos americanos tres veces más probabilidades de morir de SMSL que los bebés caucásicos. Además, más niños que niñas son víctimas de SMSL.

 

Otros factores de riesgo potenciales incluyen: fumar, beber o usar drogas durante el embarazo; Mal cuidado prenatal; Nacimiento prematuro o bajo peso al nacer; Madres menores de 20 años; Exposición al humo después del nacimiento; Sobrecalentamiento por exceso de ropa de dormir y ropa de cama; Dormir boca abajo y muchos otros.

Los factores de riesgo materno incluyen:

  • Edad menor de 20 años al primer embarazo
  • Un corto intervalo entre los embarazos
  • Fumar durante y después del embarazo
  • Anormalidades de la placenta
  • Anemia
  • Abuso de alcohol y sustancias
  • Historia de enfermedad de transmisión sexual

Posibles causas de SMSL

Desafortunadamente, la causa exacta de SMSL es todavía desconocida. Existe una creciente evidencia de que algunos bebés SMSL nacen con anomalías cerebrales que los hacen vulnerables al síndrome durante la infancia. Los estudios de víctimas de SMSL revelan que muchos infantes tienen anormalidades en una estructura del cerebro llamada Nucleo de Arcuate. Es la parte del cerebro involucrada en el control de la respiración y el despertar durante el sueño. Supuestamente, estas anomalías pueden provenir de la exposición prenatal a una sustancia tóxica o la falta de un compuesto vital en el entorno prenatal, tales como suficiente oxígeno.

La genética también juega un papel importante. El SMSL es más común en los niños que en las niñas y en ciertos grupos de población. Los bebés afectados pueden haber nacido con cerebros inmaduros, lo que les dificulta despertar cuando están en problemas.

Otras posibles causas:

  • Estrés causado por infección u otros factores
  • Un defecto de nacimiento
  • Fracaso en el desarrollo

¿Qué pasa por dormir boca abajo?

Entre muchos factores de riesgo, el dormir del estómago es probablemente el más importante. Numerosos estudios han encontrado una mayor incidencia de SMSL entre los bebés que duermen sobre sus estómagos que entre los que duermen en la espalda o los lados. El dormir del estómago pone presión en la mandíbula de un niño, por lo tanto estrecha las vías aéreas y obstaculiza la respiración.

Un grupo diferente de expertos no está de acuerdo. Afirman que dormir en el estómago puede aumentar el riesgo de un niño de volver a inhalar su propio aire exhalado, especialmente si el bebé está durmiendo en un colchón suave o con ropa de cama, juguetes de peluche o una almohada cerca de la cara. Cuando un bebé inhala aire exhalado, el nivel de oxígeno en el cuerpo cae y el dióxido de carbono se acumula.

¿Es esta afección contagiosa?

SMSL no se cree que sea contagiosa, pero esta la idea ahora aceptada de que las úlceras podrían ser la causa. Estas úlceras son a menudo causadas por infecciones con la bacteria Helicobacter pylori. Un estudio sugiere que las infecciones con esta misma bacteria también pueden ser responsables de muchos casos de síndrome de muerte súbita infantil. Esta bacteria se ha encontrado en el 88 por ciento de los niños examinados que habían muerto de SMSL.

Diagnóstico diferencial de SMSL

Sobre todo debido a la carencia de hechos duros, la gente especula mucho sobre esta condición, confundiéndola a veces con otra condición que golpea a pequeños bebés. Abundan muchos cuentos y supersticiones de las viejas. De los quiroprácticos que reclaman estrés en el atlas mientras que pasa el canal del nacimiento, a las historias sobre la asfixia del amoníaco en orina, el estudio de SMSL ha sufrido del ignorante. Debido a que las causas siguen siendo desconocidas, los padres suelen presentar su propia explicación de la tragedia y culparse a sí mismos. Es por eso, es importante saber lo que no es SMSL:

  • Apnea: La apnea ha matado a muchos infantes. Para detectar y diagnosticar a un bebé con esta condición, se puede instalar un monitor de apnea cuando una víctima de SMSL deja de respirar, pero una cosa debe ser recordada: una víctima de SMSL ya está muerta cuando eso sucede. Durante muchos años estos monitores de apnea se han instalado principalmente para un efecto placebo en los padres.
  • Predecible: No hay signos que puedan indicarle a un médico o a un padre que el SMSL ocurrirá.
  • Botulismo infantil: el botulismo infantil y SMSL tienen una edad similar de la demografía, pero el botulismo se encuentra fácilmente en una autopsia.
  • Causado por inmunizaciones: La mayoría de los niños reciben sus vacunas alrededor de los cuatro meses, lo que coincide con la edad promedio. Pero los niños sin inmunizaciones también mueren de SMSL, por lo que esto no puede ser considerado como la posible causa.
  • Causado por padres pobres o malos: SMSL sucede a los padres de todos los grupos económicos, sociales, educativos y raciales.
  • Causada por los resfriados: Muchos bebés tienen su primera secreción nasal alrededor de los cuatro meses. Una víctima de SMSL puede morir con un resfriado, pero no de un resfriado.
  • Causado por retardantes de fuego en colchones
  • Causado por asfixia
  • Causada por vómitos o asfixia
  • Contagioso
  • Hereditario
  • El resultado de enfermedades, accidentes o abusos olvidados

Prevención de SMSL

Actualmente no existe una forma conocida de prevenir la SMSL, pero hay cosas que los padres y cuidadores pueden hacer para reducir el riesgo de muerte de un SMSL:

  • Coloque siempre a su bebé a dormir en la espalda, porque esta posición es la más segura. Utilice una superficie de sueño firme, como en un colchón de cuna aprobado por la seguridad, cubierto por una sábana equipada. Si usa una manta, coloque al bebé con los pies al final de la cuna. La manta no debe llegar más alto que el pecho del bebé. No comparta la superficie del sueño con su bebé. Mantenga la zona de sueño de su bebé cerca, pero separada de donde usted y otros duermen.
  • No permita fumar cerca de su bebé
  • Utilice un chupete limpio y seco cuando ponga al bebé a dormir, pero no fuerce al bebé a tomarlo.
  • No deje que su bebé se sobrecaliente durante el sueño. Los niños deben vestirse con ropa ligera para dormir y la habitación debe mantener una temperatura cómoda para un adulto.
  • Evite los productos que afirman reducir el riesgo de SMSL, porque la mayoría no se han probado para la eficacia o la seguridad.
  • Asegúrese de que la cabeza de su bebé permanezca descubierta durante el sueño, porque los bebés tienen un mayor riesgo de SMSL si su cabeza se cubre durante el sueño.
  • El buen cuidado prenatal, incluyendo la nutrición adecuada, la abstinencia del alcohol, las drogas y el tabaquismo, y los exámenes médicos frecuentes pueden ayudar a prevenir que un bebé desarrolle cualquier anormalidad.
  • La lactancia se ha demostrado que es buena para los bebés mediante la construcción de su inmunidad contra la enfermedad y las infecciones.