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Síntomas de la gripe porcina: lo que la gente necesita saber

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Síntomas de la gripe porcina: lo que la gente necesita saber

La gripe porcina es una enfermedad respiratoria que generalmente afecta a la población porcina. Causado por el virus de la gripe de tipo A, los brotes regulares entre los cerdos son comunes, sin embargo, mientras que los seres humanos no suelen contraer la gripe porcina, puede y sucede.

Las investigaciones creen que la pandemia de influenza española (enfermedad infecciosa que puede propagarse a nivel mundial) de 1918-1919 puede estar relacionada con la gripe porcina, aunque su origen patógeno aún es desconocido. Antes y después de 1918, la mayoría de las pandemias de la influenza se desarrollaron en Asia y se extendieron por todo el mundo, con la primera ola golpeando a Estados Unidos en la primavera de 1918.

Lo que hizo que la pandemia de influenza de 1918 fuera única, fue que afectó tanto a los humanos como a los cerdos al mismo tiempo. Una segunda ola del virus se extendió por todo el mundo entre septiembre y noviembre de 1918, y resultó altamente mortal.

En algunas otras naciones, una tercera ola se extendió en 1919. Las diferencias entre las tres ondas parecían ser que las dos últimas ondas eran más complicadas, severas y tenían una tasa de mortalidad más alta. Tres olas pandémicas de gripe en un año, que ocurren en rápida sucesión con poca interrupción entre las olas, nunca antes fueron experimentadas.

En febrero de 1976, el Departamento de Salud del Estado de Nueva Jersey envió muestras de virus al Centro de Control de Enfermedades de Atlanta, Georgia. Las muestras se tomaron de reclutas en Fort Dix, Nueva Jersey, que habían estados expuestos y tenían síntomas de tipo gripal. Muchas de las muestras de virus tenían aislamientos que se identificaron como A / Victoria / 75 (H3N2), la cepa más común, mientras que dos de los aislamientos fueron incapaces de ser identificados. El 10 de febrero, aislamientos adicionales fueron identificados como A / New Jersey / 76 (Hsw 1N1), parecido al virus que causó la pandemia de 1918, más conocida como “gripe porcina”.

En 1974 y 1975, sólo dos casos de gripe porcina fueron diagnosticados en los Estados Unidos. Ambos sujetos tuvieron un contacto cercano con los cerdos, pero no hay evidencia de que el virus se haya propagado más allá de los miembros de la familia.

Como resultado del incidente de gripe porcina de 1976 en Fort Dix, Nueva Jersey, millones de estadounidenses fueron vacunados contra el virus. Si bien la cepa de Fort Dix difiere de la que actualmente se detecta en México, las personas que recibieron la vacuna en 1976, todavía deben tener suficiente inmunidad en el cuerpo para prevenir la enfermedad o hacer un caso contraído mucho más suave.

¿Qué es la gripe porcina?

El virus de la gripe porcina se refiere a los casos de influenza que son causados ​​por Orthomyxoviruses, que se encuentran en la población de cerdos. Hay tres tipos de virus de la gripe; Tipo A, que causa brotes virales, tipo B, que puede ser rastreado a casos esporádicos y de tipo C, que no causa reacciones de la enfermedad. Las cepas de influenza porcina que han sido aisladas y clasificadas hasta la fecha son Influenza A o un subtipo del género Influenza A.

El Centro para el Control de Enfermedades determinó que la gripe porcina (H1N1) es altamente contagiosa y se extiende de persona a persona, sin embargo, se desconoce cómo se transmite. Sin embargo, un virus puede mutar y como resultado ser pasado de persona a persona. La forma de influenza que se originó en México es una mezcla genética de virus que han sido testigos en cerdos, aves y seres humanos. Se cree que la cepa de la gripe porcina responsable del brote de 2009 en los Estados Unidos ha sufrido una mutación que le permite propagarse de cerdos a humanos.

Signos y síntomas de la gripe porcina

Los signos y síntomas de la gripe porcina en seres humanos son muy similares a los que acompañan a otros tipos de virus de la gripe. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Enfermedad de tipo gripal (fiebre, dolor de garganta y / o tos)
  • Enfermedad respiratoria leve (congestión nasal, rinorrea o secreción nasal) con o sin fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Mialgia (dolor en el músculo o en múltiples músculos)
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Disnea (falta de aliento, dificultad o dificultad para respirar)
  • Conjuntivitis (rara pero se ha informado)
  • Los casos graves de gripe porcina han causado neumonía e insuficiencia respiratoria y pueden llegar a ser fatales

¿Cómo puede transmitirse la gripe porcina?

La propagación de la gripe porcina se piensa que ocurre mucho de la misma manera que la gripe estacional se propaga. Los virus se transmiten de persona a persona a través de gotitas en un estornudo o tos. Otra forma de propagación de un virus es por contacto con una superficie infectada (tirador de puerta, reposacabezas de teléfono, manos temblorosas, etc.) y tocar las membranas mucosas (ojos, nariz y boca).

Las personas que están infectadas con un virus pueden infectar a otra persona a partir del primer día antes de que se desarrollen los síntomas y durante un período de hasta siete días después del inicio de una enfermedad. Los niños y las personas con un sistema inmunológico comprometido pueden ser contagiosos durante períodos de tiempo más largos.

Qué hacer si una persona presenta síntomas de gripe porcina

Si una persona vive en un área en la que se ha identificado gripe porcina y se presenta con síntomas similares a los de la gripe, fiebre, escalofríos, náuseas, secreción nasal, dolor de garganta, vómito o diarrea, es importante comunicarse con un médico de inmediato. Un proveedor de atención médica puede determinar si una persona debe hacerse la prueba del virus de la influenza o si se necesita tratamiento.

Si una persona se enferma, se le recomienda quedarse en casa y evitar el contacto con otros tanto como sea posible, esto limitará la probabilidad de que el virus se extienda aún más. Si una persona se enferma y exhibe alguna de las siguientes señales de advertencia, es extremadamente importante buscar tratamiento médico de emergencia.

En los niños pequeños, las siguientes señales de advertencia requieren tratamiento médico de emergencia:

  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Cianosis (color azul de la piel)
  • Deshidratación
  • Letargo
  • Comportamiento altamente irritable
  • Los síntomas parecidos a la gripe mejoran y luego regresan con fiebre y la tos empeorada
  • Fiebre acompañada de una erupción
  • En adultos, las siguientes señales de advertencia necesitan atención médica inmediata
  • Respiración dificultosa o dificultad para respirar
  • Dolor, presión o apriete en el pecho
  • Mareos
  • Confusión
  • Vómitos severos e implacables

Visión de conjunto

El Centro de Operaciones de Emergencia ha coordinado la respuesta sobre la amenaza emergente de la gripe porcina. El objetivo es sensibilizar al público, disminuir la propagación de la enfermedad y proporcionar información y educación a los proveedores de atención médica y a los funcionarios de salud pública sobre los riesgos y peligros asociados con esta nueva cepa del virus de la gripe. La situación en torno al más reciente brote de gripe porcina está evolucionando rápidamente.