Síntomas de abstinencia de nicotina y cómo hacer frente

Cuando la nicotina comienza a abandonar el cuerpo después de fumar tabaco, las personas experimentan efectos de abstinencia física y psicológica.

La nicotina es la sustancia adictiva que se encuentra en los productos de tabaco, como cigarrillos y cigarros. Es una droga que puede afectar la función cerebral de una persona.

Una vez que el cuerpo se adapta a la ingesta regular de nicotina, las personas encuentran que es difícil dejar de fumar debido a los incómodos síntomas de la abstinencia de nicotina.

Los síntomas de abstinencia generalmente alcanzan un máximo después de 1-3 días y luego disminuyen durante un período de 3-4 semanas. Después de este tiempo, el cuerpo ha expulsado la mayor parte de la nicotina, y los efectos de abstinencia son principalmente psicológicos.

Comprender los síntomas de abstinencia a la nicotina puede ayudar a las personas a manejar mientras dejan de fumar. Este artículo discutirá la abstinencia de nicotina, incluidos sus síntomas y consejos sobre cómo lidiar con ellos.

¿Qué es la abstinencia de nicotina?

La abstinencia de nicotina puede causar poco humor y ansiedad.
La abstinencia de nicotina puede causar poco humor y ansiedad.

La nicotina tiene una serie de efectos diferentes en el cuerpo de una persona.

Cuando alguien usa un producto de nicotina, como un cigarrillo, absorbe la nicotina a través del revestimiento de su nariz, boca y pulmones. Desde estos lugares, ingresa al torrente sanguíneo.

Cuando la nicotina llega al cerebro, activa las áreas relacionadas con los sentimientos de placer y recompensa y aumenta los niveles de una sustancia química llamada dopamina.

La nicotina también afecta las áreas del cerebro relacionadas con:

  • respiración
  • memoria
  • apetito
  • ritmo cardiaco

Cuando las personas usan nicotina durante un período prolongado, esto produce cambios en el equilibrio de los mensajeros químicos en su cerebro.

Cuando una persona deja de usar nicotina rápidamente, interrumpe este equilibrio químico y experimenta efectos secundarios físicos y psicológicos, como antojos y mal humor.

Los expertos describen esta alteración de los químicos cerebrales como la adicción a la nicotina, y es parte de la razón por la cual a las personas les resulta tan difícil reducir o dejar de fumar.

Síntomas de la abstinencia de nicotina

Los síntomas de abstinencia de nicotina son tanto físicos como psicológicos.

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Los efectos secundarios físicos solo duran unos días mientras la nicotina abandona el cuerpo, pero los efectos secundarios psicológicos pueden continuar por mucho más tiempo.

Aunque puede parecer desagradable, la abstinencia de nicotina no tiene ningún peligro para la salud.

Los síntomas psicológicos de la abstinencia de nicotina incluyen:

  • un fuerte deseo o ansia de nicotina
  • irritabilidad o frustración
  • bajo estado de ánimo
  • dificultad para concentrarse
  • ansiedad
  • cambios de humor

Las personas también pueden experimentar los siguientes síntomas físicos de abstinencia de nicotina:

  • dolores de cabeza
  • transpiración
  • inquietud
  • temblores
  • dificultad para dormir
  • despertando por la noche
  • apetito incrementado
  • calambres abdominales
  • problemas digestivos, incluyendo estreñimiento
  • dificultad para concentrarse

Cronología de la abstinencia de nicotina

Una persona puede experimentar una respiración más fácil mientras hace ejercicio después de dejar de fumar
Una persona puede experimentar una respiración más fácil mientras hace ejercicio después de dejar de fumar

Cada persona tiene una experiencia diferente de abstinencia de nicotina.

Algunas personas pueden sentir los efectos secundarios físicos con más fuerza que otros. Algunos experimentarán síntomas leves durante unos días, mientras que otros experimentarán antojos intensos y síntomas que durarán varias semanas.

Los síntomas de abstinencia se establecen entre 4 y 24 horas después de que una persona fuma su último cigarrillo. Los síntomas alcanzan su punto máximo alrededor del día 3 de dejar de fumar y luego disminuyen gradualmente durante las siguientes 3 a 4 semanas.

Para algunos, los antojos pueden durar más tiempo que otros síntomas, y lugares familiares, personas o situaciones donde alguien solía fumar pueden desencadenarlos.

Dos horas después del último cigarrillo, el cuerpo ya habrá eliminado alrededor de la mitad de la nicotina. Los niveles de nicotina continúan disminuyendo durante los próximos días hasta que ya no afecte al cuerpo.

Junto con los síntomas de abstinencia, las personas también comenzarán a notar cambios positivos. Estos pueden ser mejoras en el sentido del olfato y el gusto, menos tos y una respiración más fácil, especialmente al hacer ejercicio.

Tratamiento de la abstinencia de nicotina

Dejar la nicotina puede ser difícil porque la adicción es tanto física como psicológica. Muchas personas se benefician de varios tipos de apoyo durante el período de abstinencia de nicotina.

Los tratamientos para la abstinencia de nicotina incluyen:

Terapia de reemplazo de nicotina

La terapia de reemplazo de nicotina (TRN) es cuando una persona deja de usar tabaco y en su lugar usa una de las siguientes sustancias que contienen cantidades más pequeñas de nicotina:

  • chicles
  • parches de piel
  • inhaladores
  • tabletas
  • aerosoles nasales o bucales
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No hay investigaciones que sugieran que un método sea más efectivo que otro. La combinación de diferentes tipos de TRN podría tener un efecto más fuerte que un solo método por sí solo.

La investigación ha descubierto que el uso de TRN puede aumentar las posibilidades de dejar de fumar en un 50 a 60 por ciento. En este punto, un individuo puede reducir gradualmente la dosis de nicotina hasta que no se necesite más tratamiento.

NRT es un tratamiento común y exitoso para la abstinencia de nicotina. Sin embargo, muchas personas aún experimentarán ciertos síntomas de abstinencia, que pueden ser más fuertes en algunos individuos que en otros.

Si bien los efectos secundarios de la TRN son posibles, los síntomas de abstinencia de la nicotina sin TRN a menudo pueden ser peores. Los posibles efectos secundarios de TRN incluyen:

  • náusea
  • mareo
  • insomnio
  • dolores de cabeza
  • malestar abdominal

Medicación

Varios tipos de medicamentos pueden ayudar a tratar la abstinencia de nicotina, como:

  • Vareniclina: bajo el nombre de marca Chantix, este medicamento puede reducir los antojos y bloquear los efectos gratificantes del tabaquismo.
  • Bupropion: este medicamento se vende como Zyban y las personas también lo usan como antidepresivo . Más recientemente, se ha utilizado para ayudar a reducir los antojos.

E-cigarrillos

Los cigarrillos electrónicos o los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, que se consume en forma de vapor pero no contiene la misma cantidad de sustancias dañinas que la mayoría de los demás productos de tabaco. Se pueden usar cigarrillos electrónicos en lugar de productos de tabaco tradicionales.

Pero aún no se conocen los riesgos para la salud de fumar cigarrillos electrónicos. Pueden ser menos dañinos que fumar cigarrillos de tabaco, pero actualmente no hay suficiente investigación para confirmarlo.

Asesoramiento

El asesoramiento puede ayudar a algunas personas a sobrellevar el aspecto psicológico y físico de la abstinencia de nicotina. Puede ser una adición valiosa junto con TRN.

La consejería puede ayudar a las personas a identificar y abordar los factores desencadenantes que les impiden dejar de fumar.

Las personas pueden ver a un terapeuta o unirse a un grupo de apoyo.

Consejos para hacer frente

Tomar un pasatiempo, como escribir un diario, puede ayudar a distraer los síntomas de abstinencia
Tomar un pasatiempo, como escribir un diario, puede ayudar a distraer los síntomas de abstinencia

La gente debería recordar que muchas ansias durarán solo de 15 a 20 minutos. Esto significa que cuando alguien siente que se despierta un antojo, puede distraerse de alguna manera hasta que pase.

Muchas personas encuentran que los siguientes consejos y estrategias pueden ayudarlos a sobrellevar los síntomas de abstinencia de nicotina:

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  • mentalmente prepararse para la realidad de los síntomas de abstinencia
  • hacer una lista de los beneficios de dejar de fumar y volver a leerlos cuando llegue un momento de antojo
  • ejercitarse más regularmente durante la abstinencia, especialmente como una distracción de los antojos
  • añadir presión social al decirle a la gente sobre su decisión de dejar de fumar
  • evitar desencadenantes, como beber alcohol o visitar lugares específicos
  • ser realista sobre cuánto tiempo puede dejar de fumar
  • tomar nuevos pasatiempos y manteniéndose ocupado
  • pasar más tiempo con amigos que no usan nicotina

Conclusión

Los síntomas de abstinencia a la nicotina pueden ser incómodos y, en ocasiones, abrumadores, especialmente en la primera semana. Algunas personas recaen debido a esto o tienen miedo de intentar dejarlo.

Pero muchas personas superan con éxito el desafío de la abstinencia de nicotina debido a los beneficios de dejar de fumar. A veces puede tomar algunos intentos antes de que una persona deje el hábito para siempre.


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