Síntomas de alexitimia: ¿tiene incapacidad para expresar emociones o “ceguera emocional”?

La alexitimia, asociada con el autismo, la depresión, el trastorno de estrés postraumático y los trastornos alimentarios, es un estado en el que a las personas les resulta muy difícil identificar y describir sus propios sentimientos y los de los demás. ¿Podrías ser alexitímico?

Síntomas de alexitimia: ¿tiene incapacidad para expresar emociones o "ceguera emocional"?
Síntomas de alexitimia: ¿tiene incapacidad para expresar emociones o “ceguera emocional”?

¿Crees que no eres capaz de identificar y verbalizar tus emociones de la misma manera que otros? ¿Sueles tener dificultades para deducir cómo se siente otra persona, quizás desconcertado por la idea de que esperen que interpretes correctamente sus sentimientos a pesar de que no te hayan dicho directamente lo que necesitan?

Adela, una mujer en el espectro del autismo, sabe lo que es lidiar con la ceguera emocional. Ella dice:

“Pienso en mis emociones como un video que amortigua durante mucho tiempo, solo para comenzar a tocar realmente fuerte mientras estás en el baño. Es decir, tengo una vaga sensación general de si me siento ‘bien’ o “mal”, pero me llegaron detalles mucho más tarde: minutos, horas, días o incluso meses después. Cuando las cosas no iban bien en el trabajo, noté que me sentía mal físicamente antes de poder identificar la emoción subyacente, mi terapeuta me dijo que estaba ansiosa. No lo sabía”.

Si no tienes idea de lo que está hablando, puedes estar bastante seguro de que no tienes alexitimia. Sin embargo, si te suena familiar, te puede interesar saber que, de hecho, hay un término para tu forma de procesar las emociones.

Alexi ¿Qué?

Alexitimia. Esta palabra de sonido agradable proviene de tres palabras griegas, a saber, las de “no”, “palabra” y “emoción” o “estado de ánimo”, que quizás podrían traducirse como “problemas con las emociones”. Algunas personas también lo describen como “ceguera de la emoción”.

La alexitimia no es un trastorno mental autónomo, sino la experiencia de encontrar difícil identificar y verbalizar sus propias emociones, así como las de los demás. Algunos dicen que las personas con alexitimia también tienen una “fantasía empobrecida y una vida imaginal”. A veces, ser incapaz de distinguir las sensaciones corporales de las emociones (“me duele el estómago” en lugar de “me siento ansioso”) es otra parte de la alexitimia.

Alexitimia se ha relacionado con una multitud de condiciones diferentes, que incluyen:

  • El espectro del autismo, particularmente la parte del espectro que previamente fue etiquetada como “Síndrome de Asperger”.
  • Trastorno de estrés postraumático.
  • Depresión.
  • Abuso de sustancias y adicción.
  • Trastornos de la alimentación (anorexia nerviosa y bulimia nerviosa).

(Esta lista no es exhaustiva, pero sí muestra, que la alexitimia no siempre es algo con lo que naces; puedes desarrollarla más adelante en la vida si estás expuesto a un trauma. En algunos casos, esto también significa que la alexitimia es temporal).

¿Qué significa eso realmente?

Hasta ahora, seco, muy abstracto y sin sentido, ¿verdad? Yo también lo pensé, y es por eso que hablé con algunas personas que pueden arrojar algo de luz sobre cómo sería vivir con alexitimia o con alguien más que la tenga.

Gregorio, el padre de un niño autista de ocho años, dice que su hijo describe cada emoción negativa o experiencia física de la misma manera: “No me siento muy bien”. Esta es su frase clave, ya sea que esté realmente cansado, que tenga un resfriado, que su mascota hamster haya muerto o que se haya roto el brazo. El niño puede unir imágenes de gráficos que muestran ciertas emociones (feliz, triste, asustado) con las emociones correctas, pero no ve cómo se aplican personalmente a él.

Adela, que ya compartió algunas características clave de su alexitimia, comparte adicionalmente:

“Mi alexitimia no significa que no me importen las personas, por cierto. Significa que me resulta realmente difícil entender cómo se siente otra persona. Esto es especialmente cierto porque las personas neurotípicas a menudo no dicen lo que piensan, pero esperan que puedas leer entre líneas. No puedo hacer eso, y tus expresiones faciales y tu lenguaje corporal tampoco me dicen mucho”.

Kati, que creció en una familia abusiva, fue diagnosticada con trastorno de estrés postraumático, y tiene antecedentes de depresión, no está segura de si tiene alexitimia o no. Ella cree que sus emociones se “entumecen” cuando está deprimida. En lugar de reaccionar emocionalmente a esas cosas que la mayoría de la gente encontraría profundas, no siente nada, o algo inidentificable.

“No sé si esto es alexitimia, pero sospecho fuertemente que es solo un mecanismo de supervivencia. Sentir lo que siento nunca me ha servido bien y solo crea más dolor. Mientras que otras personas experimentan tristeza, lloran, se enojan, se sienten indignadas, y así sucesivamente, mi fusible emocional simplemente explota y no siento nada en absoluto. Si esto es alexitimia, estoy seguro de que es solo un extremo del espectro. Cuando me siento más saludable, creo que experimento emociones con bastante normalidad”.

¿Podrías tener alexitimia?

Esa es una pregunta difícil, ¿verdad? No sabes, con certeza, cómo tu propia experiencia difiere de la de otras personas. No estás en su cerebro. A las personas a las que se les ha dicho que reaccionan de forma extraña a las situaciones emocionales, a menudo se les pide que expliquen sus sentimientos y se den cuenta de que no pueden hacerlo, o se dan cuenta de que las percepciones sobre sus propios estados emocionales suelen aparecer después del hecho tener alexitimia.

Si hablaras con un psicólogo al respecto, lo más probable es que te encuentres con la llamada escala Toronto Alexithymia, que evalúa tres áreas diferentes relacionadas con alexitimia: dificultad para identificar sentimientos, dificultad para describir sentimientos y concreto (en lugar de abstracto) pensamiento, también llamado sentimiento orientado externamente.

Puede responder “sí” a algunas de las siguientes preguntas si tiene alexitimia:

  • A menudo me siento confundido acerca de la emoción que estoy sintiendo.
  • Cuando estoy enojado, no sé si estoy triste, asustado o enojado.
  • Tengo sentimientos que no puedo identificar.
  • Cuando estoy enojado, a menudo no sé por qué.
  • Es difícil para mí encontrar las palabras adecuadas para describir mis sentimientos.
  • La gente me dice que describa mis sentimientos con más detalle.
  • Me resulta difícil revelar mis sentimientos más íntimos, incluso a aquellos a los que estoy más cerca.

Kati tenía razón en que la alexitimia existe en un espectro, y en caso de que la tengas, ya que aproximadamente el 10 por ciento de la población lo hace en mayor o menor medida, es posible que encuentres más problemas en un área que en otra. Puede que sepa muy bien por qué está enojado, pero todavía tiene dificultades para explicárselo a otras personas. Es posible que te encuentres en un estado emocional neutral la mayor parte del tiempo, solo para ser “golpeado” de repente por los sentimientos. No hay dos personas con alexitimia que sean iguales.

¿Hay tratamiento para la alexitimia?

Eso depende de su causa subyacente. Las investigaciones muestran que las personas que se han convertido en alexitímicas como resultado de la depresión mayor a menudo recuperan su funcionamiento afectivo previo después de recibir tratamiento para la depresión. No es demasiado exagerado suponer que lo mismo es probable en personas con síndrome de estrés postraumático.

Para otros, como muchos adultos en el espectro del autismo, la alexitimia es permanente. Sin embargo, eso no significa que no haya forma de superar los desafíos que pueda experimentar como resultado de su alexitimia. Si no le gusta hablar sobre los sentimientos, es posible que prefiera la terapia cognitivo-conductual como una forma más práctica y analítica de abordar los problemas que experimenta, muy probablemente en contextos sociales, como resultado de la alexitimia.