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Síntomas de la abstinencia de alcohol

Última actualización: 27 noviembre, 2017
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Síntomas de la abstinencia de alcohol

La abstinencia de alcohol puede ser una experiencia difícil para una persona cuyo cuerpo se ha vuelto dependiente de los efectos del alcohol debido al consumo excesivo o prolongado de alcohol.

Se esperan los siguientes síntomas en personas que deciden suspender o reducir drásticamente el consumo de alcohol:

  • Ansiedad
  • Temblores y nerviosismo
  • Náuseas y / o vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la presión sanguínea
  • Abundante sudoración
  • Pesadillas
  • Insomnio

Estos síntomas pueden durar de unas pocas semanas a algunas semanas, dependiendo de la cantidad de alcohol que se usó anteriormente. Los síntomas están en su peor momento de dos a tres días después de que se detuvo el consumo de alcohol. Si la persona involucrada ingresa en un centro de desintoxicación, se pueden usar medicamentos como las benzodiazepinas (sedantes) durante algunos días para ayudar a reducir la gravedad de los síntomas.
La complicación más peligrosa de la abstinencia de alcohol es una condición llamada delirium tremens (DT). Detener el consumo de alcohol en ciertas personas puede desencadenar una respuesta neurológica donde la persona puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Agitación o confusión severa
  • Convulsiones
  • Alucinaciones táctiles (sentir algo que no está allí)
  • Alucinaciones visuales (ver cosas que no están allí)
  • Alucinaciones auditivas (sonidos de la audición que no están presentes)

Esto puede convertirse en una situación potencialmente mortal y se considera una emergencia médica. Se debe buscar atención médica inmediata para estos pacientes presentándolos a una sala de emergencias donde puedan estabilizarse y luego ser admitidos para recibir más atención y tratamiento. Inicialmente, estos pacientes necesitan ser sedados en gran medida, ya que pueden ser un peligro para ellos y para otros. También deberán ser rehidratados agresivamente con líquidos intravenosos y suplementos de vitamina B.

Los síntomas psicóticos de las alucinaciones deberían tratarse con medicamentos antipsicóticos, las fiebres administradas por antipiréticos y las convulsiones con medicamentos antiepilépticos. Afortunadamente, estos medicamentos solo se usan para controlar los síntomas y luego se pueden suspender cuando el paciente vuelve a estar estable.

Durante la fase de retiro, los pacientes pueden sentir que están más ansiosos y pueden experimentar estados de ánimo alterados, como la depresión.

Esto podría estar presente porque estas situaciones y emociones pueden haber sido la razón detrás de la iniciación de consumo excesivo de alcohol por parte de la persona. Ahora vuelven a la escena porque el alcohol que estaba reprimiendo estos sentimientos ya no existe. En este caso, estos pacientes deben ser atendidos por sus médicos de atención primaria para controlar estos problemas de salud mental o para remitirlos a un especialista como un psiquiatra.

Cuando se hayan atendido los síntomas de la abstinencia alcohólica, se podrá iniciar un tratamiento adicional del problema del alcoholismo. Aquí, un psicólogo puede iniciar la terapia conductual para ayudar a la persona a lidiar con las posibles causas de la ingesta excesiva de alcohol y ofrecer orientación para el futuro.

El médico de atención primaria del paciente tendría que evaluar al paciente después de que los síntomas de abstinencia de alcohol se hayan resuelto para asegurarse de que estén en buen estado físico.

Cuestiones como el aumento del nivel de glucosa, el aumento del ritmo cardíaco, el aumento de la presión arterial y el aumento del tamaño del hígado deben excluirse como enfermedades crónicas, porque el consumo excesivo de alcohol puede afectar negativamente al corazón, el páncreas y el hígado.