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Síndrome de piernas inquietas y qué hacer al respecto

Última actualización: 15 noviembre, 2017
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Síndrome de piernas inquietas y qué hacer al respecto

El síndrome de piernas inquietas, que también se conoce por sus siglas SPI, a veces responde a los suplementos nutricionales. No es una buena idea comenzar a suplementar por un presentimiento. Realmente necesitas un análisis de sangre (lo siento, el análisis del cabello simplemente no lo hará) para decirte si tus niveles de hierro, magnesio y calcio son realmente bajos. Entonces, si tiene poco hierro, magnesio o calcio, tiene sentido suplementar, pero hay un poco más al respecto que solo eso.

El SPI es una enfermedad que puede empeorar a medida que envejece, a menos que se quede embarazada. Es mucho más común en mujeres que en hombres. Cuantos más hijos haya tenido una mujer, más probabilidades habrá de que desarrolle la enfermedad. Las mujeres que nunca han tenido hijos no son más propensas a desarrollar SPI que los hombres. Las personas de ascendencia europea tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad que otros grupos y (debido a las alteraciones en la forma en que los riñones manejan los minerales), el SPI es más común en las personas que se someten a diálisis por enfermedad renal.

La tendencia hacia el SPI es genética, pero no solo hay un gen involucrado. Hay seis.

Tienes que obtener dos copias de uno o más de los seis genes que contribuyen al SPI para obtener la condición (que en realidad todavía no está consagrado en la ciencia como un hecho). Es por eso que algunas personas tienen casos más leves y algunas personas tienen peores, dependiendo de cuántas de las doce copias potenciales de genes tienen.

Lo que falla en el cerebro en esta condición es la forma en que usa la dopamina “placer químico”. El cerebro simplemente no puede responder a la dopamina. Es como si los receptores para la dopamina estuvieran “bloqueados”. Se necesita una cantidad inusualmente grande de dopamina para activar las células del cerebro que responden a ella. Esto es más o menos por lo que entre más estrés tengas, menos placer hay en tu vida, más problemas tendrás con el SPI. Mientras más puedas eliminar el estrés de tu vida (y, por supuesto, a veces no puedes), cuanto más feliz seas, menos tendrás que lidiar con el SPI.

SPI también está relacionado con el neurotransmisor serotonina.

Probablemente conozcas el vínculo entre la serotonina y la depresión. La regla general es más serotonina, menos depresión. En SPI, sin embargo, el problema es que el cuerpo es demasiado sensible a la serotonina. Tomar inhibidores selectivos del receptor de la serotonina (medicamentos como Paroxetina, Paxil y Prozac) puede hacer que el SPI funcione.

Existen algunas relaciones entre lo que come y sus niveles de dopamina y serotonina. Los frijoles (especialmente un frijol relativamente difícil de conseguir, llamado frijol terciopelo, Mucuna pruriens) pueden elevar sus niveles de dopamina. Ellos pueden ayudar. Los tomates, los plátanos y las nueces contienen serotonina real, producida por la planta. Ellos pueden lastimar. También puede ayudar a evitar el alcohol, la cafeína, la nicotina y la difenhidramina (Benadryl).

En cuanto a los suplementos, si los necesita, es probable que el hierro sea más útil que el calcio o el magnesio. El calcio y el magnesio pueden facilitar el sueño, pero no abordan específicamente la afección. Sin embargo, es importante no tomar hierro a menos que tenga bajos niveles de hierro. No será de ayuda a menos que tenga deficiencia de hierro, y hay una parte significativa de la población, quizás uno o dos por ciento, que padecen enfermedades por sobrecarga de hierro que pueden empeorar al tomar suplementos de hierro, con consecuencias que son peores que el SPI.

El remedio herbal para SPI que realmente funciona es una fórmula hecha en Japón llamada yokukan-san (en chino, yi gan san).

Tenga cuidado con esta fórmula si toma diuréticos, ya que se sabe que la combinación causa bajos niveles de potasio.

¿Qué más puedes hacer?

Algunas personas encuentran que tomar un baño caliente o frío antes de acostarse relaja las piernas. Busca un dispositivo llamado Relaxis. Una almohadilla vibratoria, Relaxis proporciona una contraestimulación que envía un mensaje al cerebro de que las piernas se están moviendo, incluso cuando no lo están. Los resultados del dispositivo no son una cura del 100%, pero muchas personas obtienen un alivio significativo cuando lo usan.