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Síndrome de la arteria mesentérica superior: qué es, cómo se trata

El síndrome de la arteria mesentérica superior (AME) es una afección en la que el duodeno, la parte del intestino delgado más cercana al estómago, se aloja entre la arteria mesentérica superior y la aorta. Es una condición relativamente rara. Solo 400 casos han sido documentados en todo el mundo. Por otro lado, es un problema bien conocido, una complicación ocasional de la cirugía para escoliosis, anorexia o trauma.

Síndrome de la arteria mesentérica superior: qué es, cómo se trata
Síndrome de la arteria mesentérica superior: qué es, cómo se trata

No es lo primero que buscan los médicos; solo cuando se han descartado otras condiciones, ¿los médicos buscan síndrome de la arteria mesentérica superior?

Los síntomas del síndrome de la arteria mesentérica superior son peores cuando los pacientes se acuestan boca arriba y mejoran cuando llevan las rodillas hacia el pecho. Debido a que la condición “estrangula” el intestino delgado, puede haber vómitos frecuentes en grandes cantidades. A veces, el vómito será un alimento común, enviado desde el estómago, o comida digerida mezclada con bilis amarga y ardiente, que sale del intestino por la boca. Comer a menudo es doloroso. La condición también puede causar los síntomas de las primeras etapas de la obstrucción intestinal, especialmente la diarrea. Los vómitos pueden causar neumonía por aspiración. Si no se obtienen suficientes nutrientes, se puede producir desnutrición severa que parece ser anorexia (pero no lo es). La deshidratación puede alterar los equilibrios electrolíticos, causar problemas mentales y dañar los riñones. El ácido estomacal que sale con el vómito puede dañar el revestimiento de la garganta y los dientes. En muchos casos, los médicos erróneamente suponen que el paciente tiene un problema psiquiátrico, como la anorexia o posiblemente algún tipo de abuso de drogas, y no buscan los signos físicos de compresión en el tracto gastrointestinal inferior.

El síndrome de la arteria mesentérica superior a menudo aparece por primera vez en la adolescencia, justo cuando un adolescente está pasando por un momento de crecimiento. Cuando los niños crecen en lugar de salir, la parte inferior de la columna está en riesgo de lordosis, un bulto que empuja al intestino contra la arteria mesentérica superior. Si este adolescente recibe una cirugía para la lordosis, es cuando la AME es más probable que sea una complicación, especialmente si hay pérdida de peso como resultado de la operación en sí. Cuando la AME ocurre en adultos, con mayor frecuencia se debe a la pérdida rápida de grasa causada por una lesión, cáncer, quemaduras o problemas psiquiátricos. En adultos, el problema también puede deberse a un aneurisma aórtico. También hay casos relacionados con lesiones de la médula espinal, enfermedad de Parkinson, distrofia muscular, esclerosis múltiple, gastroenteritis infecciosa y tuberculosis. Cualquier enfermedad que robe el cuerpo de grasa puede ser una causa contribuyente de AME.

Incluso el tratamiento “conservador” para el síndrome de la arteria mesentérica superior a menudo requiere hospitalización. Por lo general, es necesario insertar un tubo nasogástrico para alimentarlo. Este tubo puede ir desde la nariz hasta el intestino delgado, más allá del punto de la obstrucción. El paciente generalmente recibe metoclopramida para detener el vómito. Las personas con AME se pesan todos los días para asegurarse de que están aumentando de peso.

Mientras están en el hospital, las personas que tienen AME aprenden las maniobras que deben realizar para mantener los alimentos bajos, el decúbito lateral izquierdo (acostado sobre el lado izquierdo), el decúbito prono (acostado sobre el estómago) y las posiciones de rodilla a pecho, y la maniobra de Goldthwaite (levantando la pierna derecha). Pero cuando estas medidas no funcionan, generalmente se requiere cirugía.

Su cirujano es la mejor fuente de información sobre la cirugía que puede necesitar para AME. Sin embargo, hay una cosa que debe saber que su cirujano puede olvidarse de decirle. A pesar de lo que puede leer en sitios web con información obsoleta, casi todos los que se realizan la cirugía se recuperan del síndrome de la arteria mesentérica superior. En el pasado, la mayoría de las muertes se debían a deshidratación, desequilibrios electrolíticos y enfermedad renal. Todas estas complicaciones se pueden evitar si la enfermedad se reconoce y trata oportunamente.