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Síndrome de Asperger en mujeres: ¡el autismo de alto funcionamiento en mujeres se presenta de manera diferente!

Última actualización: 13 noviembre, 2017
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Síndrome de Asperger en mujeres: ¡el autismo de alto funcionamiento en mujeres se presenta de manera diferente!

¿Las niñas y las mujeres son menos propensas a ser autistas, como indica la mayoría de las investigaciones científicas, o podrían simplemente no ser diagnosticadas mucho más fácilmente porque su autismo tiende a presentarse de manera diferente? ¿Podrías ser un autista “sigiloso”?

Todos, probablemente, estamos bastante familiarizados con los estereotipos. “Las personas con Asperger son típicamente hombres, socialmente torpes, son geniales en matemáticas y agitan sus manos”. Sí, los otros estereotipos están ahí para fines ilustrativos, y pueden ser tan “desagradables” para los Aspies individuales como la idea de que los Aspies son generalmente masculinos. Sin embargo, es el tema de género en el que nos centraremos aquí, y es una idea bastante frecuente. Puede encontrar fácilmente estudios científicos que respalden la idea de que los varones son simplemente autistas en mayor número que las mujeres.

Puede ser cierto: tal vez los niños y los varones en realidad son desproporcionadamente más propensos a tener autismo. También existe, sin embargo, otra explicación posible, y es que el Síndrome de Asperger tiende a presentarse de manera bastante diferente en las mujeres.

Las mujeres en el espectro del autismo son bastante inflexibles, más propensas a expresar su autismo de manera socialmente aceptable y menos notable, así como para obtener las habilidades que les permiten pasar por neurotípica. Si eres una mujer Aspie, eso puede significar que has pasado por alto el radar la mayor parte de tu vida, siendo más consciente de cuán diferente eres a la mayoría de las personas con las que te encuentras que esas otras personas. Incluso si eres considerado ligeramente excéntrico.

Siguiendo la “esfera del autismo” en la web, he descubierto, de manera anecdótica, no científica, por supuesto, que no es para nada inusual para las mujeres autistas, incluso aquellas con el “autismo de nivel 2” que se considera moderado en lugar de leve, pasar sin diagnóstico hasta mucho más tarde en la vida. Estas mujeres siempre fueron autistas, por supuesto; es solo que nadie lo entendió. Si esta es su historia, también puede ser usted mismo, quien finalmente descubra el diagnóstico correcto al comenzar a explorar los signos de Asperger en adultos. Entonces se encuentra en una situación en la que puede sentir la necesidad de acercarse a los proveedores de atención médica con el mensaje: creo que soy autista, ¿me pueden diagnosticar?

¿Qué tiene que decir la ciencia sobre la idea de que las mujeres con Asperger son diferentes?

Mucho, como ocurre, aunque tal vez no sea suficiente, lo cual abordaremos en un momento.

El cociente de empatía, un cuestionario de 60 ítems, es una de las medidas utilizadas para evaluar si las personas están en el espectro autista. Las declaraciones destacadas, a las que se supone que deben responder los sujetos con diversos grados de acuerdo o desacuerdo, incluyen “Realmente disfruto de cuidar a otras personas”, “Prefiero los animales a los humanos”, y “Puedo sentir si me estoy entrometiendo, incluso si otra persona no me lo dice”. Un estudio encontró que las mujeres obtuvieron una puntuación más alta en el EQ que los hombres. Esto es cierto tanto en la población neurotípica como en el espectro del autismo y la población de Asperger.

La sistematización, que a menudo se considera como lo opuesto a la empatía, se refiere a la capacidad o tendencia a analizar sistemas en lugar de personas, y a menudo, se considera uno de los signos clave del autismo. Esto puede incluir máquinas (como automóviles o máquinas de coser), así como sistemas políticos y sociales, plantas, sistemas operativos de computadoras o matemáticas, por ejemplo. ¿Cómo crees que las mujeres en el espectro autista obtienen puntajes en esta medida? Si piensas que los hombres autistas (y otros) son más propensos a participar en la sistematización que los hombres, estarías en lo cierto.

Las mujeres con autismo tienen una puntuación leve, pero significativamente mayor, en una prueba en la que se les pide que decidan cómo se siente una persona en función de que también se mire a los ojos. Se puede decir algo similar para una prueba en la que se pide a las personas que infieran el estado de ánimo de alguien a partir de su voz, aunque el estudio incluyó solo a unas pocas mujeres en este caso.

Mientras que los que describieron por primera vez varias variantes del autismo, como Leo Kanner y Hans Asperger (cuyo nombre se debe al síndrome de Asperger) notaron diferencias sexuales, Kanner dijo que la condición que describió ocurrió en niños cuatro veces más que en niñas y Asperger, describiendo exclusivamente a niños, es posible que simplemente no hayan “mirado en todos los lugares correctos”. Hoy, sabemos que las niñas y las mujeres también pueden estar en el espectro autista, después de todo.

Síndrome de Asperger en mujeres: ¿Qué pasa si la ciencia no tiene todas las respuestas (todavía)?

Tania Marshall, estudiante de doctorado en Autism Studies, presentó una lista de características que ha observado en las Aspies femeninas con las que ha trabajado. Si bien esto no constituye una revista revisada por pares, seguramente te interesará si eres mujer y te preguntas si podrías estar en el espectro del autismo.

La Sra. Marshall describe que las mujeres con Asperger generalmente son bastante inteligentes pero a menudo padecen discapacidades de aprendizaje como discalculia o dislexia, tienen buena memoria a largo plazo pero poca memoria a corto plazo y muestran un pensamiento rígido, negro y blanco. Según ella, pueden tener un historial de abandono y reinscripción en programas educativos. Estos rasgos están relacionados con la disfunción ejecutiva. No obstante, las mujeres adultas con autismo a menudo tienen éxito en profesiones artísticas, donde pueden ser expertas en sus campos. Si bien son trabajadores y tratan de evitar cometer errores, es posible que encuentren abrumador el trabajo con muchas otras personas y se tomen días de enfermedad por este motivo. Cuando ya han tenido suficiente, de repente pueden “quemar puentes”, al salir del trabajo sin previo aviso, por ejemplo.

Las mujeres en el espectro autista también, prefieren situaciones sociales individuales a situaciones grupales y necesitan mucha soledad. Pueden tener problemas con las amistades, incluso porque pueden tener alexitimia, incapacidad para expresar emociones bien. Pueden ser torpes, sentirse abrumadas y les resulta difícil lidiar con el ruido y otros problemas sensoriales. Como la mayoría de los autistas, es probable que tengan un “interés especial” o varios, dentro de los cuales es probable que asuman posiciones de liderazgo.

Samantha Craft, una mujer diagnosticada con el espectro del autismo, tiene sus propias ideas superpuestas. Debido a que colocar aquí su lista completa de síntomas de autismo en las mujeres haría las cosas demasiado largas, seleccionaré algunas:

  • Profundo, analítico, pensador que no simplifica las cosas.
  • Ingenuo, honesto, le resulta difícil mentir.
  • Experimenta sentimientos de aislamiento.
  • Se aprovecha fácilmente.
  • Escapa del “mundo real” a través de la acción, la filosofía, la creación de patrones o la fantasía.
  • Es un maestro para imitar a los demás.
  • Por lo general, hace amigos con personas mayores y más jóvenes, y ha tenido problemas en el campo de la amistad.
  • Tono muscular pobre, torpe, puede tener tendencias obsesivo-compulsivas.

Como una mujer no diagnosticada en el espectro, puede ser muy consciente de que es muy diferente a la mayoría de las personas que se encuentra en la vida cotidiana, y como mujer adulta no diagnosticada en el espectro, habrá tenido años para aprender a imitar a otros con el fin parecer normal, aunque esto puede implicar un gran esfuerzo de su parte.

Si explora la Web, también tropezará con la idea de que las niñas con autismo tienen más probabilidades de expresarse de manera socialmente aceptable y con un “aspecto más normal”. Las ideas comunes son, por ejemplo, que las niñas autistas a menudo les gusta jugar con muñecas, pero prefieren alinearlas y vestirlas y desvestirlas. Para un padre o maestro, puede parecer, erróneamente, que el niño participa en juegos de simulación. Del mismo modo, el interés especial de un niño puede caer dentro de una esfera “estereotípicamente femenina”, como la moda, los unicornios o la película Frozen.

No es difícil encontrar mujeres autistas que rechacen esta noción tan estereotipadas como la idea de que todos los autistas varones sean buenos en matemáticas, tampoco. Al final del día, el autismo, como una diferencia neurológica, se expresa de maneras que son tan únicas como las propias personas autistas. Los autistas comparten muchas similitudes subyacentes, por supuesto, pero se expresan de manera muy diferente en diferentes personas.

¿Esto suena demasiado familiar y ahora se pregunta si podría estar en el espectro autista?

Te aconsejamos que sigas leyendo. Haga todas las pruebas de detección de autismo que puede encontrar en línea, como el Cociente de autismo y la prueba Rdos Aspie. Habla con Aspies adultos ya diagnosticados y otros autistas mientras exploras el espectro del autismo más adelante en la vida: la investigación científica es útil, pero realmente no cubre todo cuando se trata de mujeres del espectro.

Cuando esté listo, si siente la necesidad, acérquese a su médico de familia o a un especialista en autismo directamente, y busque un diagnóstico formal. Si desea hacer esto, sin embargo, es posible que desee buscar específicamente a alguien que tenga experiencia en el diagnóstico de mujeres adultas con autismo. Traiga tantos ejemplos de las razones por las que cree que puede estar en el espectro del autismo, y si lo desea, incluso pida a sus padres o a un pariente mayor que escriba cómo era cuando era niño. Todas estas cosas ayudarán durante la evaluación.