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Signos y síntomas de atelectasis

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Signos y síntomas de atelectasis

Atelectasis es el término médico utilizado cuando el pulmón entero o parte de él colpsa. La palabra Atelectasis se deriva de las palabras griegas ‘ateles’ que significa incompleto y ‘ektasis’ que significa la expansión.

Causas de Atelectasis

Los sacos aéreos (alvéolos) presentes en los pulmones, que son el sitio para el intercambio de dióxido de carbono con el oxígeno, no son capaces de expandirse debido a la obstrucción en cierto nivel. Esto causa el colapso del tejido pulmonar y dificulta el suministro de oxígeno al cuerpo. Por lo tanto, la atelectasia que involucra gran parte del tejido pulmonar es una situación potencialmente peligrosa.

Las razones básicas detrás de atelectasis se pueden agrupar en cuatro:

  1. La causa del estorbo se encuentra dentro de las vías respiratorias.
  2. La obstrucción puede deberse a alguna presión externa sobre las vías respiratorias.
  3. Puede haber alguna presión externa sobre las células del pulmón.
  4. La inflación de los sacos de aire es incompleta resultando en su espeleología.

El obstáculo en el interior de las vías respiratorias, lo que resulta en la reducción de la expansión de los sacos de aire puede ser debido a:

  • Acumulación de varias descargas o moco en los bronquiolos en enfermedades como bronquiolitis, fibrosis quística, etc.
  • Abrasión del revestimiento de las vías respiratorias en pacientes con asma causando su contracción.
  • Presencia de cualquier material extraño en las vías respiratorias, por ejemplo, moneda en caso de niños.
  • Disminución del drenaje normal de las secreciones presentes en las vías respiratorias, por ejemplo en enfermedades como el síndrome de discinesia ciliar.

La obstrucción debida a la presión externa sobre las vías respiratorias puede deberse a:

  • Tumores
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Cardiomegalia
  • Agrandamiento del segmento de la aorta
  • Compresión debida a vasos sanguíneos pulmonares
  • Presión de algún vaso anómalo

La presión externa sobre las células de los pulmones puede deberse a:

  • El neumotórax, es decir, el aire entre las capas pleurales
  • Derrame pleural, es decir, líquido entre las dos pleuras
  • Corazón agrandado
  • Tumores de la pared torácica
  • Ciertas condiciones congénitas en las que los órganos abdominales están presentes en la cavidad torácica
  • Enfisema congénito, una condición en la que una porción del pulmón es anormalmente grande, lo que resulta en la compresión de las otras partes

La expansión incompleta de los sacos aéreos se produce en condiciones como:

  • Síndrome de Angustia Respiratoria Aguda donde la cantidad de surfactante es insuficiente.
  • Anestesia general que resulta en parálisis temporal de los músculos respiratorios.
  • Anormalidades del hueso de la espalda.
  • Incisión en el pecho o el abdomen, resultando en una respiración poco profunda.
  • Cirugías laparoscópicas del abdomen que causan expansión indebida de la cavidad abdominal.
  • Ciertas enfermedades del sistema neuromuscular que dan lugar a la expansión defectuosa de la pared torácica.

Variaciones de atelectasis

La atelectasia tiene variaciones, es decir, puede clasificarse en varios tipos dependiendo de las causas:

  • Atelectasia obstructiva
  • Atelectasia no obstructiva

La atelectasia obstructiva ocurre cuando hay alguna obstrucción entre los sacos de aire y la tráquea (tubo de viento). Puede ser debido a un cuerpo extraño que es común en los niños, cualquier tumor o debido a un tapón de moco. La atelectasia obstructiva se puede dividir en:

  1. Heterlectasia lobar en caso de obstrucción a nivel de bronquio lobar
  2. Segmentación segmentaria cuando la obstrucción es a nivel de bronquios segmentarios

La atelectasia no obstructiva tiene cuatro variaciones adicionales:

  1. Relajación / atelectasia pasiva: en caso de que el líquido o el aire oblitere el contacto entre las dos pleuras.
  2. Compresión atelectasia: cuando el tejido pulmonar es comprimido por algún tumor del tórax
  3. Alectasia de adhesión: en caso de deficiencia de surfactante, fumar durante un período prolongado y respiración superficial, generalmente como resultado de la cirugía, para evitar el dolor. La disminución de la cantidad de tensioactivo da como resultado la reducción de la tensión en los sacos de aire, provocando su colapso.
  4. Atelectasia de la cicatrización: en los casos en que los tumores de pulmón como el carcinoma de células broncoalveolares o la neumonía necrotizante causan cicatrización del tejido con la consiguiente reducción del volumen de los pulmones

Como la apertura del bronquio lobar medio derecho es la más pequeña y está rodeada de múltiples glándulas linfáticas, la atelectasia del lóbulo medio se observa con mayor frecuencia. Se conoce como el “síndrome lobar medio derecho”.

Signos y síntomas de atelectasis

El síntoma más común de atelectasia es la disnea. La expansión de la pared torácica durante la inspiración es también menor de lo normal. También se observa tos. Si el colapso del pulmón es repentino, entonces el síntoma más importante de la atelectasia es el desarrollo de la cianosis. El paciente experimenta un dolor insoportable en el pecho. La frecuencia respiratoria también se incrementa. Puede haber una caída súbita de la presión sanguínea que resulta en shock. Si las secreciones en los sacos de aire se infectan, entonces los síntomas de atelectasia también pueden incluir fiebre junto con un aumento de la frecuencia del pulso.

Los signos concluyentes de atelectasia incluyen sonidos respiratorios reducidos o ausentes o evidencia de respiración bronquial. En el examen de pecho, se encuentra el desplazamiento de la tubería de viento hacia el lado afectado. Se oye una nota apagada al golpear ligeramente la pared torácica. El signo confirmativo de atelectasia es la ausencia de aire en los pulmones como se ve en una radiografía de tórax. Un examen broncoscópico o una tomografía computarizada es útil para encontrar la causa de la obstrucción.

Tratamiento y pronóstico de la atelectasia

Tratamiento de atelectasis

El propósito principal del tratamiento es rellenar los sacos de aire y re-expandir el tejido pulmonar colapsado. Si la causa de la atelectasia es alguna obstrucción, entonces el primer paso es removerla. Se puede extraer un cuerpo extraño haciendo que el paciente lo expulse, succionándolo o retirándolo mediante broncoscopia. El tapón de moco se puede soltar tocando. Después de que se afloje, el moco se deja salir con la ayuda de la gravedad, manteniendo la cabeza del paciente más baja que su pecho. Este procedimiento para el tratamiento de la atelectasia se conoce como “drenaje postural”. Se anima al paciente a que se acueste sobre su lado normal para que el pulmón colapsado tenga la oportunidad de volver a expandirse. Se le anima a tomar respiraciones profundas para inflar el tejido pulmonar. En caso de atelectasia debido a la acumulación de líquido entre las pleuras parietal y visceral, el drenaje intercostal del líquido pleural es el tratamiento de la atelectasia. Si los sacos de aire están comprimidos debido a algún tumor en la cavidad torácica, entonces se debe realizar la extirpación del tumor mediante cirugía. Pero si el tejido pulmonar está dañado más allá de la reparación y no se puede volver a inflar debido a alguna malignidad subyacente, entonces el único recurso para este tipo de atelectasia es la lobectomía.

Pronóstico de atelectasis

El resultado de la atelectasia generalmente depende del tratamiento de la causa subyacente. Cuando la atelectasia afecta a una pequeña parte del pulmón el daño es mínimo, ya que el pulmón restante se encarga de su funcionamiento. Pero la atelectasia que afecta a una gran parte del pulmón, si no se corrige rápidamente puede resultar grave. La atelectasia causada como resultado de cirugías es transitoria. El pronóstico de atelectasia debido a malignidades depende de la operabilidad del tumor. Una vez que la causa de la obstrucción se elimina, el pulmón atelectastico normalmente re-expande a su tamaño anterior.