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Ser VIH positivo: efectos en el cuerpo, tratamiento con antirretrovirales y estigma negativo

Última actualización: 5 diciembre, 2017
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Ser VIH positivo: efectos en el cuerpo, tratamiento con antirretrovirales y estigma negativo

¿Que es el VIH? El VIH es el acrónimo del virus de la inmunodeficiencia humana, que es una infección viral que ataca el sistema inmunitario del cuerpo.

El VIH se transmite a través de las relaciones sexuales (que incluye sexo vaginal y anal), transfusiones de sangre y transmisión accidental de sangre por lesiones punzantes o salpicaduras de sangre en los ojos o la boca y de madre a hijo durante el parto vaginal normal y / o la lactancia.

Existen otras formas de posible transmisión del virus, como el sexo oral, el intercambio de productos de higiene en presencia de sangre (como utilizar un cepillo de dientes de una persona VIH positiva cuando el usuario tiene heridas abiertas en la boca, pero se consideran situaciones de bajo riesgo).

¿Cómo afecta el VIH al cuerpo?

El VIH ataca el sistema inmune del cuerpo uniéndose a las células T CD4 que se consideran como los soldados en el torrente sanguíneo que combaten las infecciones causadas por microorganismos extraños. Esta es la razón por la cual el cuerpo no tiene una respuesta inmune inicial porque no se da cuenta de que está siendo atacada por un virus. El VIH luego invade estas células CD4 y utiliza el proceso de replicación de las células inmunes para replicarse. La célula CD4 irrumpe y luego libera las copias del VIH recién replicadas. Este proceso se puede demorar entre 6 y 12 semanas antes de que haya suficientes copias de VIH para que el cuerpo se dé cuenta de que hay un invasor y así lanzar una respuesta inmune. Desafortunadamente, en esta etapa, el VIH está invadiendo y usando otras células CD4 para aumentar aún más su número y no hay cura para esto.

¿Qué pasa con el uso de antirretrovirales (ARV)?

Existen medicamentos donde los números de VIH se reducen al afectar la tasa de replicación del virus. Estos medicamentos no eliminan el virus, sino que reducen su cantidad para que el individuo afectado pueda llevar una vida normal y saludable.

Los pacientes deben usar este medicamento de por vida porque detenerlo aumentará el número de VIH, y por lo tanto, empeorará el sistema inmunitario.

El mismo medicamento se puede usar cuando alguien ha tenido una exposición accidental al VIH para prevenir la transmisión del virus. El medicamento ayuda a identificar y destruir el virus antes de que se adhiera a las células CD4 y es importante comenzar a usar este medicamento dentro de las 72 horas posteriores a la exposición.

¿Qué es el SIDA entonces?

SIDA es el acrónimo del síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Existen criterios específicos que se usan para diagnosticar el SIDA, pero la definición sumaria sería la condición que ocurre cuando el sistema inmune del individuo afectado se ve comprometido hasta el punto donde la persona contrae otra infección oportunista. Estas infecciones incluirían tuberculosis, meningitis criptocócica, sarcoma de Kaposi y una amplia variedad de posibles infecciones bacterianas y fúngicas. El VIH sería entonces una causa importante del SIDA.

Estigma del VIH / SIDA

Lamentablemente, existe un estigma muy negativo sobre el VIH, porque las personas no entienden completamente cómo funciona y estereotipa a las personas como los homosexuales masculinos como “portadores” de este virus, lo que es absolutamente falso.

Ser VIH positivo no significa que le hayan sentenciado a cadena perpetua, pero es muy importante que, una vez diagnosticada la enfermedad, la persona reciba asesoramiento sobre esta situación. También será muy importante contar con un familiar o amigo cercano con el que pueda contar para que lo apoyen durante este tiempo. También debería asumir la responsabilidad de informar a todos los compañeros sexuales anteriores y actuales de la situación para que también se les haga una prueba.