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Trastornos Mentales

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¿Qué quiere saber sobre la salud mental?

En la última década, los profesionales de la salud mental han comenzado a aplicar la investigación al estudio de la felicidad. El resultado es “psicología positiva”, un nuevo campo de investigación que se centra en las emociones y los rasgos de personalidad que se suman a una vida satisfactoria. La psicología positiva también investiga cómo sus principios se aplican a las instituciones comunitarias y sociales, como las familias, las escuelas y los lugares de trabajo.

La investigación ha confirmado lo que la mayoría de los ganadores de la lotería han descubierto de manera difícil; la felicidad no está necesariamente esperando en las laderas de Whistler o detrás del volante de un Maserati. Consiste en tener salud física, desafíos intelectuales, estrechos lazos familiares, relaciones sociales interesantes y tal vez algún tipo de conexión espiritual.

Por supuesto, todos se enfrentan a desafíos profundos de vez en cuando: pérdida de trabajo, problemas legales, divorcio, lesiones o enfermedades, y duelo. Estas situaciones pueden ser devastadoras. Tales contratiempos a menudo van acompañados de reversiones financieras, como la quiebra o la ejecución hipotecaria. Pero estas experiencias de pérdida, desilusión y desgracia nos ayudan a apreciar qué y quiénes tenemos.

La mayoría de las veces, nos recuperamos de la adversidad. El grado en que podemos hacerlo se llama resiliencia . Pero a veces una persona carece del sistema de soporte o recursos internos para reunirse después de un duro golpe. Puede suceder depresión, un trastorno de ansiedad u otra enfermedad mental.

Tipos de trastornos de salud mental

Al igual que la enfermedad física, la enfermedad mental toma muchas formas. Para dar sentido a estas formas, los expertos han diseñado 16 categorías, que van desde trastornos ficticios (falsificación) a psicosis. Veamos las características de varios de los tipos más comunes de trastorno de salud mental:

Trastornos depresivos

Hay tres tipos de depresión:

Distimia

La distimia es una depresión crónica (a largo plazo) pero leve que dura más de dos años y evita que las personas funcionen a su nivel más alto. Las personas con distimia sienten una gran duda y pueden perder oportunidades educativas o profesionales como resultado. Pueden pasar por los movimientos, pero tienden a encontrar poca alegría en la vida.

Depresión mayor

La depresión mayor es una sensación de desesperación crónica y severa que dura seis meses o más. La depresión mayor por lo general afecta la capacidad de trabajar o estudiar, interfiere con las relaciones y / o afecta los patrones de alimentación o sueño. La distimia puede evolucionar hacia una depresión mayor.

Desorden bipolar

También llamado trastorno maníaco-depresivo, la enfermedad bipolar (que significa “dos polos”) es una forma de depresión en la que una persona pasa por altos y bajos impredecibles, interrumpidos por períodos de relativa estabilidad. Los máximos a veces se conocen como “manía”, pero ese término es un poco engañoso porque sugiere que la persona maníaca está frenética o trastornada. De hecho, la persona podría simplemente aparecer emocionada, habladora, enérgica y optimista. Durante esta fase, la persona es propensa a llevar a cabo proyectos demasiado ambiciosos, mostrar un juicio pobre y exhibir un comportamiento temerario, como participar en relaciones sexuales sin protección, gastar o jugar en grupo, o beber borracheras. Por el contrario, cuando la persona se mueve a través de un ciclo depresivo, mostrará rasgos más comunes a la depresión, como problemas de sueño, pérdida de interés en pasatiempos, culpa, indiferencia y pérdida de concentración.

Desórdenes de ansiedad

Cuando la aprehensión normal se intensifica en alarma y temor, se clasifica como un problema de salud mental. Los trastornos de ansiedad se clasifican de la siguiente manera:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Las personas con TAG pueden denominarse “alto encadenado”. Esperan malos resultados, tienden a estar nerviosos y temerosos, y se preocupan mucho por cosas menores que están fuera de su control. Estar emocionalmente sobrecargado puede contribuir a los síntomas físicos, como dolencias estomacales, dolores de cabeza, insomnio y fatiga.

Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC)

El TOC se caracteriza por pensamientos persistentes e intrusivos que causan inquietud, miedo o angustia, el componente obsesivo del trastorno y por rituales irracionales repetitivos que la persona se siente obligada a realizar para aliviar la ansiedad, el componente compulsivo del trastorno. Por ejemplo, una persona que teme la contaminación puede planchar obsesivamente la ropa, incluso los calcetines, las sábanas y la ropa interior, en un esfuerzo por matar gérmenes con el calor del hierro.

Trastorno de pánico

El síntoma principal del trastorno de pánico es una ola repentina y aplastante de ansiedad acompañada de síntomas físicos como sudoración, náuseas, dificultad para respirar, mareos y palpitaciones del corazón. Estas olas de pánico generalmente alcanzan su máximo en 10 minutos y luego desaparecen. Alrededor de seis millones de adultos en los Estados Unidos tienen trastorno de pánico. Puede comenzar a cualquier edad, pero el inicio típico es a mediados de los años 20. Puede estar acompañado de otras afecciones, como el trastorno bipolar.

Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT)

Como su nombre lo indica, el TEPT ocurre entre las personas que han sobrevivido a un trauma severo, como el combate, la violación, un desastre natural o el diagnóstico de una enfermedad potencialmente mortal. Este trastorno puede inducir un estado de hiperactividad, en el que la persona permanece constantemente vigilante ante las amenazas, o un estado de disociación, en el que los sentimientos y los pensamientos están separados o compartimentados. La persona puede tener flashbacks; desapegarse o irritarse; o evitar ciertas personas, lugares o situaciones que susciten inquietantes recuerdos.

Fobia Social (Trastorno de Ansiedad Social)

Las personas con fobia social están envueltas por una abrumadora sensación de temor en ciertas situaciones sociales, como entrevistas de trabajo, fiestas o fechas. Incluso si se le pide que responda una pregunta durante una reunión de negocios o que necesite pedir instrucciones, puede hacer que una persona con fobia social se ruborice, sude, tiemble o se desmaye. Este trastorno a menudo acompaña al trastorno bipolar y otras enfermedades depresivas. También puede ocurrir con trastornos de ansiedad como el TOC y el trastorno de pánico. Por razones que no están claras, alrededor del 40 por ciento de las personas con fobia social tienen un problema de abuso de sustancias coexistente.

Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno psicótico que conlleva una pérdida de contacto con la realidad. Una persona con esquizofrenia no puede hacer frente a la vida diaria ni cumplir con las expectativas y demandas razonables de otros, como un empleador o pareja. Los síntomas del trastorno incluyen lo siguiente:

  • Pensamientos desordenados, delirantes, que pueden incluir alucinaciones y paranoia.
  • Discurso y comportamiento incoherente y desarticulado
  • Emociones embotadas y retirada de los demás.
  • Impedimento de juicio y habilidades intelectuales
  • Control de impulso deficiente
  • Una apariencia personal descuidada

La esquizofrenia afecta al uno por ciento de los adultos y generalmente aparece antes en los hombres que en las mujeres. Los hombres generalmente comienzan a mostrar síntomas entre las edades de 18 y 25. Las mujeres generalmente comienzan a mostrar síntomas entre las edades de 25 y 35. La esquizofrenia tiende a “agotarse” a mediados de los 60. Los pacientes generalmente no recuperan el funcionamiento mental normal, pero sus alucinaciones comienzan a disminuir.