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Enfermedades del Corazón

¿Qué quiere saber sobre las enfermedades del corazón?

La enfermedad cardíaca (también conocida como enfermedad cardiovascular) es la principal causa de muerte, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Este amplio término abarca una amplia gama de problemas cardiovasculares, que incluyen:

  • enfermedad de la arteria coronaria
  • anomalías del ritmo cardíaco (arritmia)
  • endurecimiento de las arterias (aterosclerosis)
  • infecciones del corazon
  • defectos cardíacos congénitos

Los ataques cardíacos, derrames cerebrales y otras complicaciones pueden surgir cuando los vasos sanguíneos se bloquean o se estrechan. Si bien las enfermedades del corazón pueden ser mortales, también se pueden prevenir en la mayoría de las personas. Al adoptar hábitos de estilo de vida saludable temprano, es posible que pueda vivir más tiempo con un corazón más sano.

¿Cuáles son algunos de los factores de riesgo para las enfermedades del corazón?

Existen muchos factores de riesgo para las enfermedades del corazón, algunos son prevenibles y otros no. El CDC dice que el 49 por ciento tienen al menos un factor de riesgo. Algunos de estos incluyen:

  • hipertensión arterial (hipertensión)
  • colesterol alto (y niveles bajos de HDL)
  • de fumar
  • obesidad
  • la inactividad física

Fumar, por ejemplo, es un factor de riesgo prevenible. Las personas que fuman duplican el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón, según el Centro Nacional de Información sobre la Diabetes .

Las personas con diabetes también pueden estar en mayor riesgo de enfermedades del corazón debido a que los altos niveles de glucosa en la sangre aumentan el riesgo de:

  • dolor en el pecho (angina)
  • ataque al corazón
  • enfermedad de la arteria coronaria

Si tiene diabetes, es esencial controlar su glucosa para limitar su riesgo de desarrollar enfermedades del corazón. La Asociación del Corazón informa que las enfermedades cardíacas son la causa más común de discapacidad en las personas con diabetes tipo 2.

La historia familiar, el origen étnico, el sexo y la edad son otros factores de riesgo . Estos factores de riesgo no son evitables. El historial familiar se define como un miembro de la familia que desarrolló enfermedad cardíaca:

  • Menores de 55 años para hombres (especialmente un padre o un hermano)
  • Menores de 65 años para mujeres (madre y hermana)

La etnicidad también es un factor. Los grupos de ascendencia asiática y africana tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas que otros grupos. Además, los hombres corren un mayor riesgo de enfermedades cardíacas que las mujeres.

Finalmente, su edad puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular.

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad cardíaca?

Como se mencionó anteriormente, algunos factores de riesgo de enfermedades cardíacas no pueden prevenirse: su historial familiar, por ejemplo. Pero aún es importante disminuir su probabilidad de desarrollar enfermedades del corazón al disminuir los factores de riesgo que puede controlar.

Tener una presión arterial saludable y niveles de colesterol son algunos de los primeros pasos que debe tomar para tener un corazón saludable. Una presión arterial saludable se considera menos de 120 sistólica y 80 diastólica (a menudo expresada como “120 sobre 80” o “120/80 mm Hg”). La sistólica es la medición de la presión mientras el corazón se contrae. Diastólica es la medida cuando el corazón está descansando. Los números más altos indican que el corazón está trabajando demasiado para bombear sangre.

Su meta para las lecturas de colesterol dependerá de sus factores de riesgo y su historial de salud cardíaca. Si tiene un riesgo alto de enfermedad cardíaca, tiene diabetes o ya sufrió un ataque cardíaco, sus niveles de meta serán inferiores a los recomendados para las personas con riesgo bajo o promedio.

Tan simple como suene, controlar el estrés también puede reducir su riesgo. No subestime el estrés crónico como contribuyente a las enfermedades del corazón. Hable con un médico si con frecuencia está abrumado, ansioso o está lidiando con eventos estresantes de la vida, como moverse, cambiar de trabajo o pasar por un divorcio.

Comer sano y hacer ejercicio regularmente también es importante. Asegúrese de evitar los alimentos ricos en grasas saturadas y sal. La Clínica Mayo recomienda de 30 a 60 minutos de ejercicio la mayoría de los días. Consulte con su médico para asegurarse de que puede cumplir con estas pautas de manera segura, especialmente si ya tiene una enfermedad cardíaca.

Si fumas, detente. La nicotina en los cigarrillos hace que los vasos sanguíneos se contraigan, lo que dificulta la circulación de la sangre oxigenada, lo que puede conducir a la aterosclerosis.

¿Qué puedo hacer después de recibir un diagnóstico de enfermedad cardíaca?

Si recientemente le han diagnosticado una enfermedad cardíaca, hable con su médico acerca de los pasos que puede seguir para mantenerse lo más saludable posible. Puede prepararse para su cita creando una lista detallada de sus hábitos cotidianos. Los posibles temas incluyen:

  • medicamentos que toma
  • tu rutina de ejercicio regular
  • tu dieta típica
  • cualquier historia familiar de enfermedad cardíaca o accidente
  • cerebrovascular
  • historia personal de hipertensión o diabetes
  • cualquier síntoma que esté experimentando (como un corazón acelerado, mareos o falta de energía)

Ver a su médico con regularidad es solo un hábito de estilo de vida que puede asumir. De esta manera, cualquier problema potencial puede ser detectado lo antes posible. Ciertos factores de riesgo, como la hipertensión arterial, pueden tratarse con medicamentos para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Su médico también puede proporcionar consejos para:

  • dejar de fumar
  • controlar la presion sanguinea
  • hacer ejercicio regularmente
  • mantener niveles saludables de colesterol
  • perder peso
  • comiendo saludablemente

Hacer frente a estos cambios a la vez podría no ser posible. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué cambios en el estilo de vida tendrán el mayor impacto. Incluso pequeños pasos hacia estos objetivos lo ayudarán a mantenerse en su nivel más sano.

¿Existe una cura para las enfermedades del corazón?

La enfermedad cardíaca no se puede curar o revertir. Requiere una vida de tratamiento y una supervisión cuidadosa. Muchos de los síntomas de las enfermedades del corazón se pueden aliviar con medicamentos, procedimientos y cambios en el estilo de vida. Cuando estos métodos fallan, se puede utilizar la intervención coronaria o la cirugía de bypass. Aún así, no hay forma de revertir el daño a sus arterias. Es importante hacerse cargo de su salud general ahora.

Deberíamos prestar más atención a los riesgos que la angustia psicológica representa para la salud cardiovascular.

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