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Cáncer

¿Qué quiere saber sobre el cáncer?

El cáncer es un término paraguas para un gran grupo de enfermedades causadas cuando las células anormales se dividen rápidamente y se diseminan a otros tejidos y órganos. El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo.

Crecimiento del cáncer y metástasis

En un cuerpo sano, los billones de células que está hecho de crecer y dividirse, como el cuerpo las necesita para funcionar diariamente. Las células sanas tienen un ciclo de vida específico, que se reproduce y muere de una manera determinada por el tipo de célula. Las nuevas células toman el lugar de las células viejas o dañadas cuando mueren. El cáncer altera este proceso y conduce a un crecimiento anormal en las células. Es causada por cambios o mutaciones en el ADN.

El ADN existe en los genes individuales de cada célula. Tiene instrucciones que le dicen a la célula qué funciones desempeñar y cómo crecer y dividirse. Las mutaciones ocurren con frecuencia en el ADN, pero generalmente las células corrigen estos errores. Cuando no se corrige un error, una célula puede volverse cancerosa.

Las mutaciones pueden causar que las células se reemplacen para sobrevivir en lugar de morir, y se formen nuevas células cuando no son necesarias. Estas células extra pueden dividirse incontrolablemente, lo que causa la formación de tumores llamados tumores. Los tumores pueden causar una variedad de problemas de salud, dependiendo de dónde crecen en el cuerpo.

Pero no todos los tumores son cancerosos. Los tumores benignos no son cancerosos y no se diseminan a los tejidos cercanos. A veces, pueden crecer y causar problemas cuando presionan contra órganos y tejidos vecinos. Los tumores malignos son cancerosos y pueden invadir otras partes del cuerpo.

Algunas células cancerosas también pueden migrar a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático a áreas distantes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Los cánceres que han hecho metástasis se consideran más avanzados que aquellos que no lo han hecho. Los cánceres metastásicos tienden a ser más difíciles de tratar y más fatales.

Tipos de cancer

Los cánceres se nombran por el área en que comienzan y por el tipo de célula de la cual están hechos, incluso si se extienden a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, un cáncer que comienza en los pulmones y se disemina al hígado todavía se llama cáncer de pulmón. También hay varios términos clínicos utilizados para ciertos tipos generales de cáncer:

  • El carcinoma es un cáncer que comienza en la piel o en los tejidos que recubren otros órganos.
  • El sarcoma es un cáncer de los tejidos conectivos, como los huesos, los músculos, el cartílago y los vasos sanguíneos.
  • La leucemia es un cáncer de la médula ósea, que crea células sanguíneas.
  • El linfoma y el mieloma son cánceres del sistema inmunitario.

Factores de riesgo y tratamiento

La causa directa del cáncer son los cambios (o mutaciones) al ADN en sus células. Las mutaciones genéticas pueden heredarse. También pueden ocurrir después del nacimiento como resultado de las fuerzas ambientales. Algunas de estas fuerzas incluyen:

  • exposición a productos químicos que causan cáncer, llamados carcinógenos
  • exposición a la radiación
  • exposición sin protección al sol
  • ciertos virus, como el virus del papiloma humano (VPH)
  • de fumar
  • opciones de estilo de vida, como el tipo de dieta y el nivel de actividad física

El riesgo de cáncer tiende a aumentar con la edad. Algunas condiciones de salud existentes que causan inflamación también pueden aumentar su riesgo de cáncer. Un ejemplo es la colitis ulcerativa, una enfermedad inflamatoria intestinal crónica.

Conocer los factores que contribuyen al cáncer puede ayudarlo a vivir un estilo de vida que disminuye los riesgos de cáncer. Según los expertos, estas son las siete mejores formas de prevenir el cáncer:

  1. Deje de usar tabaco y evite el humo de segunda mano.
  2. Coma una dieta saludable y equilibrada.
    • Limite su consumo de carnes procesadas.
    • Considere adoptar una “dieta mediterránea” que se enfoque principalmente en alimentos vegetales, proteínas magras y grasas saludables.
    • Evite el alcohol o beba con moderación. La bebida moderada se define como una bebida al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para hombres de 65 años o menos.
  3. Mantenga un peso saludable y permanezca activo al obtener al menos 30 minutos de actividad física todos los días.
  4. Manténgase protegido del sol.
    • Cúbrase con ropa, gafas de sol y un sombrero, y aplique filtro solar con frecuencia.
    • Evita el sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m. Es cuando los rayos del sol están más fuertes.
    • Manténgase a la sombra tanto como sea posible cuando esté afuera.
    • Evite las camas de bronceado y la luz solar, que pueden dañar su piel tanto como el sol.
  5. Vacúnese contra las infecciones virales que pueden provocar cáncer, como la hepatitis B y el VPH.
  6. No participes en conductas de riesgo. Practique relaciones sexuales seguras y no comparta agujas cuando use drogas o medicamentos recetados. Solo consigue tatuajes en salones con licencia.
  7. Consulte a su médico con regularidad para que lo detecten en varios tipos de cáncer. Esto aumenta sus posibilidades de contraer cualquier cáncer posible lo antes posible.

El tratamiento del cáncer tiene diferentes objetivos, dependiendo del tipo de cáncer y de lo avanzado que sea. Estos objetivos incluyen:

  • Encontrar una cura: Esto no es posible para todos los cánceres y situaciones.
  • Proporcionar tratamiento primario: matar las células cancerosas en su cuerpo.
  • Proporcionar tratamiento adyuvante: eliminar las células cancerosas que permanecen después del tratamiento primario para reducir el riesgo de que el cáncer regrese.
  • Proporcionar tratamiento paliativo: aliviar los síntomas de salud asociados con el cáncer, como dificultad para respirar y dolor.

Los tipos más comunes de tratamiento son:

Cirugía
Quirúrgicamente elimina la mayor cantidad de cáncer posible.

Quimioterapia
Utiliza medicamentos que son tóxicos para las células para matar las células cancerosas que se dividen rápidamente.

Terapia de radiación
Usa rayos poderosos y enfocados de radiación dentro (braquiterapia) o afuera (radiación de haz externo) de su cuerpo para eliminar las células cancerosas.

Trasplante de Células Madre (Médula Ósea)
Repara la médula ósea enferma con células madre sanas. Las células madre son células indiferenciadas que pueden tener una variedad de funciones. Estos trasplantes les permiten a los médicos usar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer.

Inmunoterapia (Terapia Biológica)
Utiliza anticuerpos para ayudar al sistema inmunitario de su cuerpo a reconocer el cáncer para que pueda combatirlo.

Terapia Hormonal
Elimina o bloquea las hormonas que estimulan ciertos tipos de cáncer para evitar que crezcan las células cancerosas.

Terapia farmacológica dirigida
Utiliza drogas para interferir con ciertas moléculas que ayudan a las células cancerosas a crecer y sobrevivir.

Ensayos clínicos
Investiga nuevas formas de tratar el cáncer.

Medicina alternativa
Se utiliza para disminuir los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, como náuseas, fatiga y dolor. La medicina alternativa incluye:

  • acupuntura
  • hipnosis
  • masaje
  • yoga
  • meditación
  • técnicas de relajación
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