¿Qué es lo que realmente necesita saber sobre el herpes labial?

El herpes labial es causado por una infección por el virus Herpes simple. Hay dos tipos de virus de herpes que causan herpes labial, tipo 1 y tipo 2.

¿Qué es lo que realmente necesita saber sobre el herpes labial?
¿Qué es lo que realmente necesita saber sobre el herpes labial?

El virus tipo 1 VHS es el que está asociado con el herpes labial visto en la mitad superior del cuerpo, mientras que el VHS 2 es responsable del herpes labial que se ve en la mitad inferior del cuerpo. La infección con este virus es extremadamente común, de hecho, según algunas estimaciones, cerca del 98 por ciento de la población total ha estado expuesta al virus en algún momento u otro.

Sin embargo, no todos desarrollan herpes labial, ya que el virus requiere un sistema inmune debilitado o comprometido para poder producir síntomas clínicamente visibles.

Además, una vez que se ha infectado, no hay manera de deshacerse del virus. Permanece latente dentro del cuerpo a lo largo de tu vida hasta que encuentra un momento oportuno para atacar.

Se ha observado que algunas personas tienen más probabilidades de tener herpes labial que otras, y puede que no siempre haya razones claras de por qué es así. Tampoco siempre se puede predecir cuándo una persona desarrollará herpes labial.

Hay algunas cosas que se pueden hacer para ayudar a minimizar su aparición y tratar el herpes mientras y cuando aparezcan. Éstas incluyen:

  1. Evite el contacto directo y el intercambio de toallas, pañuelos, cubiertos, cepillos de dientes u otras cosas con las personas infectadas. El virus está presente en la saliva y en las lesiones activas. Incluso darle la mano a alguien que se haya rasguñado en su área afectada puede provocar una transferencia del herpes labial.
  2. Una vez que los herpes labiales están presentes, deben cubrirse con vaselina y se debe evitar una exposición excesiva al sol. Estas áreas del sol son propensas al daño solar y empeoran en períodos prolongados de exposición al sol.
  3. Se le pueden recetar medicamentos antivirales para prevenir la aparición frecuente de herpes labial. Debe recordarse que puede tener un brote incluso si toma medicamentos antivirales, aunque es probable que se reduzca la duración de los síntomas.
  4. Los ungüentos que ayudan a reducir el picor y el dolor se prescriben con mayor frecuencia para ayudar a que la prueba sea más llevadera. Sin embargo, no hacen nada para tratar el herpes labial.
  5. Los suplementos nutricionales como la vitamina C han demostrado un éxito limitado en los ensayos y pueden intentarse para ver si ofrecen algún beneficio.
  6. Una infección por herpes a menudo va acompañada de fiebre, por lo que su médico debe recetarle medicamentos para bajar la fiebre. Los niños son propensos a la deshidratación ya que tienen dolor al comer y beber, por lo que se debe tener cuidado de que estén tomando los líquidos adecuados.
  7. En casos raros, puede haber una infección súper impuesta que también necesitaría ser tratada. Hay una serie de infecciones bacterianas y fúngicas que pueden volverse oportunistas y golpear cuando ven que las defensas del cuerpo están comprometidas.
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