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Radiación y mucositis oral después del tratamiento del cáncer: opciones médicas y alternativas de tratamiento

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Radiación y mucositis oral después del tratamiento del cáncer: opciones médicas y alternativas de tratamiento

La mucositis oral es uno de los efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer. Puede ser difícil de manejar y puede afectar gravemente la calidad de vida del paciente. Éstos son algunos de los métodos más eficaces para prevenir y tratar esta condición.

La mucositis oral es uno de los principales efectos secundarios en los pacientes sometidos a radioterapia y / o quimioterapia para las lesiones cancerosas localizadas en la cabeza y la región del cuello experiencia. Se asocia con una serie de síntomas que afectan la calidad de vida y puede incluso llevar al paciente a suspender el tratamiento.

¿Qué causa la mucositis oral?

Por extraño que parezca, esto no es algo que se descubrió hasta hace poco. Hubo una serie de teorías sobre el papel de los microorganismos, sequedad grave de la boca, lesiones físicas y otros, que se han demostrado ser componentes menores de un problema multifactorial.

La razón principal detrás de la ocurrencia de mucositis oral es el daño celular que sucede a las células de la mucosa oral. Este daño es dependiente de la dosis y por lo tanto las personas que están recibiendo dosis más altas o ciclos más frecuentes de radiación son más propensos a desarrollar mucositis oral.

Opciones de tratamiento para mucositis oral

Buena higiene bucal

La importancia de mantener una buena higiene oral durante el tiempo que los pacientes están recibiendo tratamiento contra el cáncer ha sido subrayada por varios estudios. Reducir el número de microorganismos causantes de enfermedades en la boca, deshacerse de cualquier prótesis mal ajustada u otras prótesis, obtener cualquier diente infectado tratado o extraído y continuar con un régimen riguroso de eliminación de placa, son todas las cosas que se han asociado con una reducción en la incidencia de mucositis oral.

Sin embargo, hay que señalar que después de un cierto punto de atención oral durante el tratamiento del cáncer no es suficiente prevenir o reducir la recurrencia de la mucositis oral por su cuenta y otras medidas deben ser juzgadas también.

Trozos de hielo

Existe una teoría de que el uso de paletas o trozos de hielo durante el tiempo que los agentes quimioterapéuticos están siendo infundidos puede ayudar a reducir la cantidad de daño que ocurre a las células de la mucosa oral. Esta afirmación ha sido respaldada por estudios que encontraron que la temperatura fría hizo que los vasos sanguíneos en la boca se contraigan y evitar que los agentes quimioterapéuticos circulen libremente en esa región.

Agentes protectores mucosos

Hay una serie de agentes que están disponibles en venta libre que prometen ayudar a proteger la mucosa de los daños por radiación. El mecanismo de acción de estos agentes parece no estar claro y se basa en la creencia de que tienen propiedades antiinflamatorias o que recubren la mucosa y evitan que entre en contacto con los alimentos y cualquier otra parte de la cavidad oral.

La manzanilla es barata y está ampliamente disponible como un enjuague bucal dirigido a la reducción de los síntomas asociados con la mucositis oral, pero los estudios han encontrado que tiene el mismo efecto que un placebo.

La benzidamina, un agente químico que tiene efectos antiinflamatorios, anestésicos y reductores del dolor, tiene una mejor evidencia científica respaldando sus afirmaciones. Una serie de geles y ungüentos tópicos usan benzidamina en su preparación para ayudar a aliviar los síntomas. Al menos tres ensayos controlados aleatorios han encontrado que es eficaz en hacerlo en comparación con un placebo.

Sucralfato, una sal de aluminio, es probablemente el agente más eficaz que se puede utilizar en el tratamiento de los síntomas de mucositis oral. También se utiliza en el tratamiento de úlceras pépticas y otras enfermedades gastrointestinales. El mecanismo de acción parece ser la formación de una capa protectora cuando se pone en contacto con la mucosa ulcerada.

Varios estudios han encontrado que el sucralfato es eficaz para reducir el dolor y el malestar que causa la mucositis oral.

Antioxidantes

El uso sistemático de antioxidantes y eliminadores de oxígeno ha sido estudiado en un esfuerzo para estimar sus efectos en la reversión de los síntomas de la mucositis oral. Los geles que contienen vitamina E y otros medicamentos tópicos se están volviendo populares para este propósito, ya que se ha demostrado que neutraliza las especies reactivas de oxígeno en ensayos clínicos.

Los estudios que compararon el efecto de los agentes tópicos que contienen vitamina E con placebos encontraron que el primero era significativamente superior en el tratamiento de los síntomas de la mucositis oral.

Amifostina

Este es un fármaco administrado sistémicamente que es de naturaleza citoprotectora. El uso de este fármaco ha sido envuelto en cierta controversia, ya que algunos médicos creen que esto hace que el efecto de los medicamentos para matar el cáncer sea menos eficaz y en realidad puede obstaculizar al paciente a largo plazo.

Usar o evitar esta medicación es una decisión que su médico tiene que tomar, sin embargo, no hay duda de que ayuda a reducir la aparición y la gravedad de la mucositis oral cuando se utiliza en dosis adecuadas.

Conclusión

El hecho de la cuestión es que a pesar de que hay un montón de opciones disponibles para tratar y combatir la mucositis oral, su eficacia y éxito general es limitado. Los pasos que se toman para mejorar la higiene bucal antes de comenzar el tratamiento de radiación son probablemente los más importantes en la lucha contra la mucositis oral. La educación acerca de las necesidades de ser aumentado entre los pacientes con cáncer, así como los oncólogos que confieren el tratamiento.