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Quimioterapia y la nariz

Última actualización: 6 diciembre, 2017
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Quimioterapia y la nariz

Una de las quejas más comunes durante y después de la quimioterapia es que las cosas simplemente no huelen y saben igual. Lo que percibimos como sabor está íntimamente ligado con nuestro sentido del olfato, y en la mayoría de los casos son las verdaderas alteraciones en la función olfativa un problema después de la quimioterapia. Sin embargo, nuestro sentido del olfato no es solo algo en nuestras narices. También es algo en nuestros cerebros.

Muchos de los remedios naturales más recomendados para la restauración del sentido del olfato después de la quimioterapia simplemente no funcionan.

  • La terapia con zinc en dosis altas (50 mg dos veces al día, que es una dosis lo suficientemente grande como para causar deficiencias de cobre) se ha recomendado como tratamiento para la pérdida de olfato durante décadas, pero finalmente se probó en un ensayo clínico en la Universidad de Virginia. Un estudio de la pulverización nasal Zicam incluso encontró que algunas personas perdieron el sentido del olfato de forma permanente, sin quimioterapia, debido a la sobreexposición al zinc.
  • La marihuana se recomienda con frecuencia a los pacientes con cáncer para estabilizar las náuseas y los vómitos. De acuerdo con los resultados del único ensayo clínico de su uso, tiene algún beneficio para restablecer el sentido del olfato.
  • La terapia con dosis altas de vitamina D, 10 mil UI por día, también se recomienda a veces para restablecer el sentido del olfato después de la quimioterapia. En realidad, esto puede funcionar si hay una deficiencia de vitamina D, y debido a la interrupción del estilo de vida causada por el tratamiento del cáncer, a menudo existe. Sin embargo, generalmente solo restaura la capacidad de detectar olores extremadamente fuertes.

Hay maneras de ayudar a recuperar el sentido del olfato después de la quimioterapia que se discutirán en un momento, pero primero, ¿qué pasa con el problema común del olor corporal después de la quimioterapia? ¿Realmente hueles mal, o está todo en tu cabeza, o todo en tu cerebro, para ser más preciso?

  • Realmente hay tipos de quimioterapia que hacen que los pacientes huelan mal no solo para ellos mismos sino también para otras personas. Casi cualquier cosa que contenga un metal pesado (Platinol, por ejemplo), cambiará el olor corporal a más metálico. El cambio de olor dura varias semanas después del final del tratamiento, pero desaparece cuando las células de la piel tienen la oportunidad de renovarse. Esto toma más tiempo si está en una segunda quimioterapia que inhibe la división celular, como el metotrexato.
  • Hay tratamientos que a menudo se administran con quimioterapia que hacen que los pacientes huelan mal a ellos mismos y a otras personas. El antibiótico vancomicina, administrado para detener las infecciones que surgen cuando los conteos de glóbulos blancos bajan, genera un olor a sulfuro pútrido en la orina. Cualquier derrame se vuelve muy oloroso. Los suplementos de hierro que se administran para contrarrestar la anemia no solo generan glóbulos rojos, sino que también alimentan las bacterias que causan el mal olor en la piel. Mientras tome hierro, tenderá a tener bacterias de axilas muy saludables.
  • Las comidas apestosas también pueden tener un efecto inusualmente potente en las personas que reciben quimioterapia. Por lo general, el hígado descompone rápidamente los compuestos de azufre en cebollas, ajo, brócoli, repollo y queso apestoso. Sin embargo, cuando el hígado está ocupado desintoxicando medicamentos de quimioterapia, los olores de los alimentos pueden acumularse y permanecer en el sudor y la orina. Las personas que por lo general no tienen un olor a ajo pueden tener un olor persistente a los alimentos que persiste durante la quimioterapia.

Los alimentos problemáticos pueden evitarse, pero los medicamentos no pueden. Puedes beber más agua para que el olor a orina no llegue a la habitación contigua. Puede tomar más duchas (preferiblemente en agua tibia, no en agua caliente, ya que el agua caliente provoca la acumulación de piel seca que puede albergar bacterias causantes de olores) para contrarrestar la acumulación de olores en la piel. Sin embargo, evitar los olores que puedes oler y otras personas no puede requerir algo de planificación.

La mayoría de ellos no están al tanto de nuestros “olores”. Nuestros cerebros registran el olor, así como las palabras, los eventos y los sentimientos, y algunas veces solo un aroma puede desencadenar una memoria en un nivel inconsciente. Nuestros cerebros son particularmente sensibles a una sustancia química llamada vannilina, el principal aroma de la vainilla. Los fabricantes de alimentos en Europa y América del Norte son muy conscientes de esto. Agregan rastros de vainilla a la fórmula para bebés, y luego se basan en el hecho de que los consumidores recuerdan ese leve aroma a vainilla cuando estaban en brazos de sus madres cuando comen pequeños restos de vainilla en alimentos improbables como encurtidos, refrescos, ketchup, barras de energía y bollos de hamburguesas. Una sensación de seguridad puede estar codificada en el aroma de vainilla. Una sensación de angustia también se puede codificar en olor a vainilla.

Para los pacientes de quimioterapia, es importante recordar que su cerebro asociará cualquier experiencia desagradable causada por el cáncer o el tratamiento del cáncer con la comida que huele ese día. Si tu comida favorita siempre han sido las hamburguesas, papas fritas y ketchup, y no sabías por qué, es probable que deje de ser tu comida favorita si eso es lo que un amigo te trae de contrabando cuando estás en el hospital por quimioterapia. Cualquier olor fuerte, como la cebolla, el queso o incluso el pastel de manzana, puede asociarse con experiencias desagradables. Luego, más tarde tenderá a oler estos olores de comida, estén o no físicamente presentes cuando se sienta mal, y tenderá a sentirse mal cuando sienta los olores de los alimentos.

Es importante evitar las comidas que le gustan en los días que está enfermo debido al tratamiento de quimioterapia. Esos son los días para apegarse a las comidas blandas y sin condimentar. Ahorre comidas agradables para después de la quimioterapia, y tendrá menos problemas con olores fantasmales y recuerdos subliminales desagradables de su tratamiento contra el cáncer.

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