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¿Qué tan efectivos son los tratamientos de degeneración macular relacionados con la edad?

Última actualización: 9 enero, 2018
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¿Qué tan efectivos son los tratamientos de degeneración macular relacionados con la edad?

La degeneración macular relacionada con la edad es algo que necesita tratar rápidamente para prevenir la ceguera, pero ¿los procedimientos invasivos realmente ayudarán a largo plazo o solo retrasarán lo inevitable? Cubriremos algunas de las principales terapias y sus resultados.

La degeneración macular es una enfermedad que conduce a la pérdida severa de la visión y puede hacerte literalmente ciego. A menudo se considera que es la principal causa de ceguera irreversible en todo el mundo y es algo que se vuelve más común a medida que envejecemos. Para decirlo simplemente, si no interviene y busca ayuda inmediata para su degeneración macular, no podrá ver. La rapidez con que esto suceda depende del tipo de degeneración macular que padece. La principal diferencia entre la degeneración macular húmeda y seca es exactamente eso. La degeneración macular seca es la pérdida gradual de la visión debido a la falta de sangre en el ojo, mientras que la degeneración macular húmeda se debe a demasiada sangre y la pérdida de la visión ocurrirá en cuestión de meses.

Afortunadamente, algunos tratamientos de degeneración macular relacionados con la edad están disponibles, pero en realidad, ¿qué tan efectivos son los tratamientos de degeneración macular relacionados con la edad?

Efectividad del tratamiento: fotocoagulación con láser

Cuando se decide qué tratamiento de degeneración macular debe realizarse cuando tiene DMAE, las únicas opciones de tratamiento que vale la pena considerar son la fotocoagulación con láser y la terapia anti-VEGF. Los medicamentos y las modificaciones en el estilo de vida no serán suficientes en esta etapa de la enfermedad para mejorar su condición, por lo que es hora de elegir entre dos procedimientos que induzcan ansiedad para prevenir la ceguera y estas serán las dos terapias que exploramos para determinar cuál puede ser más efectiva. Para evitar confusiones, estos tratamientos normalmente se usan inmediatamente para pacientes que sufren de degeneración macular húmeda relacionada con la edad debido a que la agudeza visual disminuye más rápidamente en esta condición, por lo que las decisiones deben tomarse más rápidamente.

La primera terapia que consideraremos aquí es la fotocoagulación con láser para la degeneración macular neovascular relacionada con la edad (degeneración macular húmeda). Esta es una operación bastante sencilla. El oftalmólogo utilizará un rayo láser y quemará los vasos sanguíneos para evitar que crezcan más, con la ayuda de los espejos y las cámaras, por supuesto. Puede sonar tentador, pero veamos si funciona.

Existen numerosas subcategorías ahora disponibles que puede analizar con su oftalmólogo en función del estado y la gravedad de su degeneración macular húmeda para reducir el tamaño y el calor del láser para evitar cualquier riesgo innecesario. Esta es una opción de tratamiento para pacientes que también padecen retinopatías diabéticas porque estas dos afecciones tienen mecanismos de daño al ojo muy similares. Los pacientes con cada enfermedad tendrán vasos sanguíneos que invaden sus retinas y máculas, por lo que se necesitan láseres para quemarlos e interferir con nuestra vista.

En un estudio realizado para determinar la efectividad a largo plazo de la fotocoagulación con láser, los investigadores encontraron participantes que habían participado en estudios anteriores de terapia de fotocoagulación para determinar su agudeza visual de 13 a 19 años después de su procedimiento inicial. En total, 214 pacientes seguían vivos y se determinó que el 42 por ciento de los pacientes tenían una agudeza visual de 20/20 o superior, el 84 por ciento tenía una agudeza visual de 20/40 y solo el 20 por ciento tenía pérdida de visión moderada en un ojo para casos de retinopatía diabética. No se pudieron encontrar estudios para pacientes que sufren exclusivamente de degeneración macular relacionada con la edad porque esta no es una terapia de primera línea, pero se puede ver que la quema de vasos sanguíneos con láser es una forma efectiva de preservar la visión al menos.

Las investigaciones futuras están siendo diseñadas para determinar si los láseres pueden ser más precisos para manejar la anatomía más delicada de la mácula y ser una opción de tratamiento efectiva, pero por ahora, la efectividad a largo plazo para la fotocoagulación con láser es en pacientes con DMAE es aún desconocido.

Efectividad del tratamiento: terapia anti-VEGF

Como podemos ver, la fotocoagulación con láser se puede considerar como un tratamiento de degeneración macular relacionado con la edad, pero existen demasiadas dudas como para considerarlo el “estándar de oro” para ayudar a los pacientes a mantener su agudeza visual. Exploremos si la terapia Anti-VEGF puede ser más prometedora.

Afortunadamente, la terapia anti-VEGF (que representa el factor de crecimiento endotelial antivascular) es una opción de tratamiento mucho más efectiva para los pacientes con degeneración macular. En un estudio, los pacientes que padecían DMAE tenían de 3 a 10 veces más probabilidades de recuperar una agudeza visual de 15 o más letras en comparación con los pacientes del grupo control que no recibieron terapia anti-VEGF. También se determinó que la terapia Anti-VEGF funcionó casi 4 veces mejor que la terapia de fotocoagulación con láser para mantener la precisión visual después de 1 año de tratamiento. Esa es una respuesta bastante definitiva para ti.

Si todavía te estás preguntando cuán efectivos son los tratamientos degenerativos maculares relacionados con la edad como el anti-VEGF a largo plazo, también puedo responderte eso. En otro estudio, se determinó que los participantes que habían recibido terapia anti-VEGF tenían al menos una visión 20/40 más del 50 por ciento del tiempo cuando se examinaron 5 años después. Este es un resultado magnífico considerando que los pacientes con degeneración macular húmeda relacionada con la edad son ciegos en cuestión de meses, por lo que incluso las lentes correctivas simples para los pacientes son un pronóstico bienvenido. Esta es la razón por la cual se considera que el anti-VEGF es el estándar de oro para el tratamiento de la degeneración macular.