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Qué hacer con palomitas de maíz y otras cáscaras atascadas en la garganta

Cada año, alrededor de 500 niños en el mundo terminan en el hospital porque tienen una cáscara de palomitas de maíz atrapada en sus gargantas. Las palomitas de maíz en realidad no son los alimentos problemáticos más comunes; hay que hospitalizar a más niños porque han logrado obtener zanahorias, semillas de girasol, cáscaras de girasol, semillas de sandía, huesos de pescado o cacahuetes, no solo en la garganta sino también en los pulmones. Pero ya sea un niño o un adulto, ya sea una cáscara de palomitas de maíz o una espina de pescado o una semilla de sandía u otra cosa, tener una cáscara atrapada en la garganta, donde podría inhalarse en los pulmones, es una mala noticia. ¿Qué puedes hacer?

Qué hacer con palomitas de maíz y otras cáscaras atascadas en la garganta
Qué hacer con palomitas de maíz y otras cáscaras atascadas en la garganta

En primer lugar, es importante darse cuenta de cuándo no debe buscar autoayuda y necesita ver a un médico de inmediato.

  • Cada vez que tiene problemas para respirar, necesita ver a un médico. La sensación de tener algo atrapado en la garganta a veces es la primera señal de estrangulación, que puede ser fatal.
  • Si hay enrojecimiento, fiebre o hinchazón del cuello, consulte a un médico de inmediato. Esto podría ser una reacción alérgica, o podría significar que un objeto filoso en su comida, como un hueso de pescado, se abrió paso a través del revestimiento del esófago hacia los músculos de su garganta.
  • Si tiene pequeños vasos sanguíneos rotos en la parte blanca de los ojos (petequias), consulte a un médico de inmediato.
  • Si tiene tos leve, haga arreglos para ver a un médico pronto. Una tos leve puede significar que hay una obstrucción continua en su garganta que podría cambiar a una posición más peligrosa.
  • Si está cansado porque no puede respirar bien, vaya a la sala de emergencias.
  • Si también tiene laringitis, inflamación alrededor de la garganta o fiebre, no intente con autoayuda. Vaya a ver a su doctor inmediatamente. No trates de resolver el problema tú solo. Estos indican complicaciones potencialmente serias.

También hay momentos en que tener algo atrapado en la garganta no es una emergencia médica.

  • Si sientes que tienes algo atrapado en la garganta, probablemente sí lo tienes.
  • Las cáscaras, las semillas y los huesos generalmente se alojan en las amígdalas o en la base de la lengua. El consejo habitual de comer pan o beber agua es más efectivo para las cáscaras y las semillas atrapadas en las amígdalas. El pan blanco suave es mejor que el pan crujiente o entero, y el agua debe estar tibia, tomarse en un trago grande y tragarse lentamente.
  • Los alimentos que se quedan atrapados en su garganta tienden a desalojarse espontáneamente en momentos inesperados. Usted puede o no conocer la hora exacta en que se sueltan. Si esto ocurre durante el sueño, existe un peligro mayor de que los respires en los pulmones sin saberlo.
  • Cuando algo esté atorado en su garganta, evite las bebidas carbonatadas, los refrescos, los jugos de cítricos, las vinagreras y el jugo de limón. Si la comida atrapada en su garganta es grande, estos líquidos ácidos tendrán problemas para bajar e irritar su garganta y boca.
  • Muchas personas intentan hacerse vomitar los alimentos atrapados en su garganta. Por lo general, esta no es una buena idea, porque es posible vomitar y aún tener alimentos atrapados en la garganta. Esto aumenta el riesgo de aspirar el vómito a los pulmones y generalmente te hace sentir miserable.

Tener algo atrapado en su garganta es incómodo, pero lento y seguro es la mejor manera de lidiar con el problema. Mantenga su boca y garganta húmedas. Las bebidas tibias son mejores que el frío. Una taza de té caliente lo ayudará a desalojar las partículas de comida mejor que un vaso de agua fría. El pan blando a menudo desaloja la comida atrapada en las amígdalas o en la base de la lengua. Las comidas bien masticadas con alimentos calientes y cocidos ayudarán a desalojar las partículas atrapadas en el esófago.

Es mejor prevenir que curar cuando se trata de mantener la garganta libre de alimentos. Comer despacio. Bebe agua con tus comidas. Si comes alimentos duros y secos como galletas, mordisquea y no tragues saliva. Mantenga cada bocado pequeño. Si fuma, no fume durante una hora antes de comer. Fumar interfiere con la salivación, que lubrica el paso de los alimentos. Si comes alimentos salados, cómelos al comienzo de tu comida, para alentar la salivación y mantener la boca húmeda y ayudar a que los alimentos bajen fácilmente.

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.