¿Qué hace que los granos integrales sean tan saludables?

Últimamente, se ha vuelto un conocimiento común que comer alimentos que contienen granos enteros es bueno para nuestra salud. Sin embargo, solo ahora estamos desentrañando exactamente por qué este es el caso.

¿Por qué los granos integrales son tan saludables?
¿Por qué los granos integrales son tan saludables?

Tome suficiente agua, duerma lo suficiente, coma frutas y verduras frescas y coma granos integrales; La importancia de estos comportamientos se profundiza en nosotros.

Es bastante fácil ver por qué los tres primeros elementos están en la lista anterior; El cuarto, sin embargo, ha resultado más difícil de entender.

Los estudios han demostrado una serie de beneficios asociados con el consumo de niveles más altos de granos enteros; parecen proteger contra las enfermedades crónicas y reducir el riesgo de mortalidad por todas las causas 1.

También se ha demostrado que las dietas ricas en granos integrales reducen los factores de riesgo cardiovascular 2, ayudan a mantener un peso saludable y mucho más 3.

Por qué deberían llevar estos beneficios no está claro. Ahora, por primera vez, los científicos de la Universidad del Este de Finlandia en Kuopio están llegando al fondo de los mecanismos moleculares detrás de los beneficios para la salud de granos enteros.

Granos enteros reabiertos

El investigador principal, el Dr. Kati Hanhineva, explica por qué los científicos comenzaron a analizar esto y dijeron que “los granos integrales son uno de los alimentos más saludables que existen. Por ejemplo, sabemos que un alto consumo de granos integrales protege contra la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares“.

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“Hasta ahora, sin embargo, no hemos entendido los mecanismos celulares a través de los cuales una dieta rica en granos afecta nuestro cuerpo”.

El estudio reciente analizó los efectos de una dieta de grano grueso tanto en ratones como en humanos, y los nuevos hallazgos se publicaron recientemente en The American Journal of Clinical Nutrition 4.

Después de que los participantes habían comido niveles más altos de granos enteros durante 12 semanas, los investigadores llevaron a cabo un análisis metabolómico; La metabolómica es el estudio de procesos químicos que involucran metabolitos, que son pequeñas moléculas formadas por y durante los procesos metabólicos.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la betaína, un grupo de compuestos que tiene una variedad de funciones biológicas. Los granos integrales son una importante fuente dietética de compuestos de betaína, y los investigadores tenían el presentimiento de que podrían ayudar a explicar los beneficios saludables de los granos integrales.

Los beneficios de la betaína.

Como se esperaba, su análisis demostró un aumento significativo en los compuestos de betaína después de la dieta de grano entero de 12 semanas; este aumento en los niveles se midió tanto en ratones como en humanos. Según el Dr. Hanhineva, “esta es la primera vez que muchos de estos compuestos de betaína se observaron en el cuerpo humano en primer lugar”.

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Los investigadores descubrieron una correlación entre los niveles más altos de compuestos de betaína y el metabolismo mejorado de la glucosa. Algunos de estos compuestos parecían estar más involucrados que otros; como explica el Dr. Hanhineva:

“La betaína del ácido pipecólico, por ejemplo, es particularmente interesante. El aumento de los niveles de la betaína del ácido pipecólico después del consumo de granos integrales se asoció, entre otras cosas, con niveles más bajos de glucosa después de las comidas”.

En un experimento de seguimiento, el equipo probó ciertos compuestos de betaína en células en el laboratorio. En particular, estaban interesados ​​en el ácido 5-aminovalérico betaína (5-AVAB), que se sabe que se acumula en tejidos particularmente activos, como el tejido cardíaco.

Los hallazgos de esta parte del estudio también pueden resultar útiles para la investigación de enfermedades cardiovasculares.

“Observamos que el 5-AVAB reduce el uso de los ácidos grasos de los cardiomiocitos como fuente de energía al inhibir la función de cierta proteína de la membrana celular”.

Investigador Olli Kärkkäinen

Esto es interesante porque algunos medicamentos cardíacos tienen un efecto similar. Sin embargo, el equipo es cauteloso para evitar sacar conclusiones antes de que se realicen más estudios en animales; como dice Kärkkäinen, “es importante tener en cuenta que aún no hemos avanzado más allá de los experimentos a nivel celular”.

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En general, los hallazgos aumentan significativamente nuestra comprensión de los mecanismos involucrados en los beneficios para la salud de los granos integrales. También abren nuevas preguntas que necesitarán respuestas.

“En el futuro, tratamos de analizar con mayor detalle la multitud de efectos que estos nuevos compuestos pueden tener en el cuerpo humano”, explica el Dr. Hanhineva, “también analizaremos cómo los microbios intestinales posiblemente contribuyen a la formación de estos compuestos”.

Desentrañar las interacciones involucradas en cualquier vía metabólica es increíblemente desafiante. Por lo tanto, es probable que pase algún tiempo antes de que tengamos una idea clara del impacto que los compuestos de betaína tienen en los órganos, sistemas y enfermedades.


Referencias:

  1. PubMed – Grupos de alimentos y riesgo de mortalidad por todas las causas: una revisión sistemática y un metanálisis de estudios prospectivos https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28446499
  2. PubMed – Efectos del consumo regular de alimentos de trigo integral en los factores de riesgo cardiovascular en personas sanas https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19502018
  3. PubMed – El grano integral en comparación con el trigo refinado disminuye el porcentaje de grasa corporal después de una intervención dietética de 12 semanas con restricción energética en mujeres posmenopáusicas https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22357746
  4. The American Journal of Clinical Nutrition – Las dietas ricas en granos enteros aumentan los compuestos betainizados asociados con el metabolismo de la glucosa https://academic.oup.com/ajcn/advance-article-abstract/doi/10.1093/ajcn/nqy169/5106980?redirectedFrom=fulltext%20