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¿Qué es la hernia de disco lumbar?

Última actualización: 16 mayo, 2017
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¿Qué es la hernia de disco lumbar?

Los huesos que forman la columna vertebral están amortiguados por discos de gelatina que mantienen la columna vertebral flexible y actúan como amortiguadores. Cuando el disco está dañado, puede hincharse o romperse (ruptura). Esto se llama así un disco herniado o un disco roto. Aunque una hernia de disco puede ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, la mayoría de los discos herniados ocurren en la región inferior (lumbar) de la columna vertebral.

La hernia de disco lumbar puede ser causada por:

  • Desgaste normal del disco, que está asociado con el envejecimiento.
  • Lesión en la columna vertebral, que puede causar pequeñas lágrimas en la capa externa del disco, forzando el gel espeso que se encuentra dentro del disco para salir a través de las lágrimas. Esto hace que el disco salga o se abra.

Una hernia de disco puede presionar en las raíces nerviosas adyacentes, causando dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad en las áreas del cuerpo servido por el nervio. Sin embargo, si una hernia de disco no presiona en un nervio, puede experimentar dolor o ningún dolor de espalda en absoluto.

Una hernia de disco lumbar puede causar dolor y entumecimiento en la nalga y la pierna. Esta condición es común se llama ciática. El choque del nervio a nivel L4 – L5 puede causar entumecimiento y dolor en la parte superior de un pie, mientras que el choque del nervio en el nivel L5 – S1 puede afectar la planta o el exterior del pie. La debilidad del tobillo y la capacidad de usar el dedo gordo también pueden verse afectadas.

Consulte a un médico de inmediato si experimenta entumecimiento o debilidad en ambas piernas, con pérdida de control intestinal o vesical. Podría ser una señal de síndrome de cauda equina, un problema poco común pero grave.

Los síntomas de la hernia de disco lumbar suelen mejorar en pocas semanas y muy pocas personas (1 de cada 10) necesitarán tratamiento quirúrgico. Los tratamientos caseros incluyen:

  • Descanso en cama para dolor intenso
  • Para el dolor leve, caminar y otras actividades ligeras pueden ayudar
  • Usar una almohadilla de calefacción durante 15 o 20 minutos cada dos o tres horas
  • Conseguir una ducha caliente
  • Aplicar un paquete de hielo en la espalda durante 10 o 15 minutos cada 2 a 3 horas.
  • Hacer ejercicios de fisioterapia para mantener los músculos de la espalda fuertes
  • Tomar analgésicos de venta libre
  • Proteger la espalda al levantar usando las piernas , no la espalda. Doblar las rodillas y luego en cuclillas
  • Evite doblar hacia adelante la cintura al levantar objetos
  • Uso de buena postura cuando está de pie o caminando para apoyar la espalda baja
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Mantener un peso saludable para reducir la carga en la espalda baja
  • No fumar, lo que aumenta el riesgo de lesión en el disco.

El tratamiento quirúrgico para la hernia de disco lumbar es necesario solamente cuando hay una pérdida severa de la función del nervio, causando la debilidad, dificultad al caminar y pérdida de control del intestino / de la vejiga. Una microdiscectomía se puede hacer para quitar la presión de la raíz nerviosa de forma ambulatoria.

Aunque la tasa de éxito de esta cirugía es de alrededor del 95%, algunos pacientes experimentan una recurrencia de la hernia discal. Si se repite muchas veces, la cirugía de fusión lumbar se puede hacer para detener el movimiento en el nivel del disco.