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¿Qué es la enfermedad de las encías y qué la causa?

La enfermedad de las encías es una de las enfermedades más extendidas que afecta a las personas, sin embargo, sigue siendo una de las enfermedades menos conocidas por el público en general. Descubre todo lo que querías saber sobre la condición en este artículo.

¿Qué es la enfermedad de las encías y qué la causa?
¿Qué es la enfermedad de las encías y qué la causa?

La mayoría de las personas llega a saber que tienen enfermedad de las encías solo después de que su dentista se lo indique. En las etapas tempranas a moderadas, la mayoría de las personas no podrán reconocer los signos y síntomas de la enfermedad de las encías. La falta de conocimiento sobre la enfermedad de las encías contrasta con la caries dental, ambas afecciones están casi tan ampliamente diseminadas entre sí. Entonces, ¿qué es exactamente la enfermedad de las encías? ¿Qué conduce al desarrollo de la enfermedad de las encías? ¿El tratamiento de encías sangrantes significa lo mismo que el tratamiento de la enfermedad de las encías?

Permítanos responder a todas estas preguntas en detalle.

¿Qué es la enfermedad de las encías?

El nombre técnico para la enfermedad de las encías se llama Periodontitis. Se refiere a una condición que afecta las estructuras de soporte de los dientes, que incluyen, entre otros, las encías. El ligamento, el hueso subyacente y la superficie de la raíz también se incluyen como estructuras de soporte del diente.

Signos y síntomas de la enfermedad de las encías

El primer signo de enfermedad de las encías generalmente es sangrado de las encías. Los pacientes pueden notar que sus encías sangran mientras se cepillan, comen o incluso de forma aleatoria. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, las encías sangrantes no indican que la enfermedad de las encías haya progresado a niveles avanzados. Las encías sangrantes son, de hecho, un signo temprano y se asocian con la primera etapa de la enfermedad de las encías.

Las personas que sufren de enfermedad de las encías también pueden notar que cierta cantidad de comida comienza a alojarse entre sus dientes. Esto generalmente se debe al desarrollo de “bolsas” en las encías que albergan bacterias dañinas.

El mal aliento y una sensación de aspereza en los dientes también son cosas comunes que observan los pacientes que padecen enfermedades de las encías. La razón detrás de estos dos es una vez más el crecimiento de bacterias dañinas y la acumulación de sarro en la superficie de los dientes.

Las etapas avanzadas de la enfermedad de las encías se manifiestan clínicamente como dientes que comienzan a separarse, comienzan a aparecer espacios que estuvieron ausentes al mismo tiempo, los dientes comienzan a aflojarse e incluso pueden caerse solos.

Si lo hubiera notado, hay un síntoma importante que falta en la enfermedad de las encías, el dolor. A diferencia de otras enfermedades dentales, la enfermedad de las encías no está acompañada de dolor y posiblemente sea la razón por la cual los pacientes la descuidan hasta que progresa a niveles avanzados de destrucción.

La enfermedad de las encías tiene dos formas, la enfermedad crónica de las encías y la enfermedad agresiva de las encías. El tipo más común visto es la forma crónica que progresa lentamente durante un período de años. Esta forma de enfermedad comienza a hacerse evidente a fines de los años treinta o cuarenta y luego se hace más avanzada en los próximos cinco a ocho años. La forma agresiva conduce a la destrucción avanzada ya a finales de los años veinte o principios de los años treinta.

La enfermedad de las encías también es responsable de la noción generalizada de que los dientes tienen una fecha de caducidad tras la cual se caen durante la vejez. Ahora se sabe que era solo la enfermedad crónica de las encías, que comenzó a ser cada vez más frecuente a medida que avanzaba la edad y se producía la pérdida de la dentadura.

¿Qué causa la enfermedad de las encías?

¿Qué causa la enfermedad de las encías?
¿Qué causa la enfermedad de las encías?

La ciencia tardó mucho tiempo en descubrir qué causa la enfermedad de las encías, pero ahora se sabe definitivamente que la enfermedad de las encías es causada por bacterias dañinas que residen en nuestra propia boca.

Es lógico preguntarse si las bacterias dañinas existen en nuestra propia boca, entonces ¿por qué no afectan a todas las personas? La razón detrás de esto es que los microorganismos dañinos son solo una pequeña proporción de la población microbiana total y superados en número significativamente por las bacterias promotoras de la salud.

Sin embargo, si surgen las condiciones que promueven el crecimiento de las bacterias causantes de la enfermedad, rápidamente dominan los microorganismos promotores de la salud y comienzan a causar destrucción. Estas condiciones incluyen una higiene oral deficiente, la presencia de una enfermedad sistémica que reduce la capacidad del cuerpo para combatir estas bacterias dañinas o una condición genética donde la respuesta inflamatoria del cuerpo a una pequeña población de microorganismos dañinos es demasiado exuberante y finalmente autodestructiva.

Tratamiento de la enfermedad de las encías

Como se mencionó anteriormente, la cantidad de personas que conocen la enfermedad de las encías es abismalmente baja, por lo que la conciencia sobre su tratamiento también es comprensiblemente baja. Los pacientes acuden con mayor frecuencia al dentista que busca el tratamiento de encías sangrantes. Si el dentista descubre que la enfermedad de las encías se encuentra en una etapa inicial, lo único que se debe hacer es una escala simple.

Para las etapas más avanzadas de la enfermedad de las encías, el tratamiento puede incluir cirugías de colgajo, el uso de injertos óseos para aumentar el hueso, así como la extracción de dientes que están más allá del ahorro.

El tratamiento de la enfermedad de las encías tampoco es solo un asunto de una sola vez, sino un proceso continuo. Dado que los microorganismos responsables de causar la enfermedad viven en la boca, es esencial que los pacientes se sometan a un régimen de retirada que asegure que no sufran una recaída del problema.