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¿Qué es el síndrome de Tourette?

Última actualización: 12 junio, 2017
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¿Qué es el síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette es un trastorno del sistema nervioso caracterizado por movimientos incontrolados y sonidos llamados tics. Comienza en la infancia, típicamente alrededor de la edad de 2 años y puede empeorar cuando el niño tiene 12 años. Los espasmos involuntarios y los sonidos pueden disminuir a medida que el niño crece, pero pueden continuar en la edad adulta en el diez por ciento de los pacientes.

¿Qué causa el síndrome de Tourette?

Aunque la causa del síndrome de Tourette es desconocida, tiende a correr en las familias. Sin embargo, hay otros factores que pueden aumentar el riesgo, tales como:

  • Nacido de una madre que tuvo náuseas y vómitos severos o estrés severo durante el embarazo.
  • Tener una madre que tomaba demasiado café, alcohol o cigarrillos durante el embarazo.
  • Suministro de sangre inadecuado u oxígeno durante el nacimiento.
  • Bajo peso al nacer.
  • Daño cerebral.

Síntomas

Los niños con Tourette pueden tener diferentes patrones tics. En algunos niños, los tics pueden no ser obvios o pueden ocurrir como ráfagas de movimientos o sonidos que pueden durar segundos / minutos.

Tics puede tomar la forma de:

  • Contracciones oculares
  • Sacudidas en el cuello
  • Tos
  • Limpieza de garganta
  • Una mezcla de movimiento y sonido

Algunas personas que tienen Tourette sienten un impulso creciente en alguna parte del cuerpo que sólo se puede aliviar haciendo el tics. Sin embargo, no todo el mundo es consciente de los impulsos. Los tics pueden ir y venir, y pueden variar en gravedad y calidad. Las tics pueden ser simples, como parpadeo en los ojos, lo que implica sólo unos pocos músculos o complejos, tales como muecas faciales con torceduras de la cabeza y encogimiento de hombros.

Los tics vocales pueden consistir en un simple gruñido o tos, pero los tics complejos pueden involucrar el juramento involuntario.
Las tics pueden empeorar con ansiedad o emoción y pueden ser mejores cuando se hacen actividades calmadas y enfocadas. Los estímulos físicos tales como collares apretados, sonidos u otros estímulos pueden desencadenar un tic. Aunque la mayoría de los síntomas de Tourette son involuntarios, algunos pacientes pueden suprimir, enmascarar o controlar sus tics. Sin embargo, algunas personas reportan una acumulación de tensión al suprimir los tics.

Las personas con síndrome de Tourette pueden tener una vida sana y normal. Sin embargo, pueden tener un mayor riesgo de sufrir de ansiedad, depresión, trastornos del sueño, así como de comportamiento, aprendizaje y desafíos sociales relacionados con la auto-imagen.

Diagnóstico

El síndrome de Tourette puede ser diagnosticado con base en la historia clínica y signos y síntomas aparentes. No existen pruebas clínicas que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Tourette, pero se pueden hacer algunas pruebas para descartar otros problemas de salud, como problemas de conducta y de aprendizaje, como trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Tratamiento

No hay cura para el trastorno de Tourette. El objetivo del tratamiento es ayudar a controlar los tics que pueden interferir con el funcionamiento diario. Sin embargo, el tratamiento puede ser innecesario si los síntomas son leves.

Ningún medicamento es eficaz en el control del síndrome de Tourette y uno debe considerar los posibles efectos secundarios que pueden traer. Sin embargo, ciertos medicamentos se pueden utilizar para reducir los síntomas de afecciones relacionadas como TDAH o TOC.

Las terapias que se pueden utilizar para hacer frente a Tourette incluyen psicoterapia, terapia de comportamiento y estimulación cerebral profunda.