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¿Qué causa la entumecimiento facial?

Última actualización: 6 diciembre, 2017
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¿Qué causa la entumecimiento facial?

El área principal para enfocarse cuando se consideran las causas del entumecimiento facial son los nervios del trigémino. Estos nervios se verán afectados de varias maneras que darán como resultado una disminución de la sensibilidad hacia el lado de la cara involucrado.

Es importante tener en cuenta que el control de los músculos faciales no se ve afectado ya que los nervios faciales, que son estructuras independientes de los nervios del trigémino, suministran control muscular a la cara.

Los nervios del trigémino son nervios craneales que se originan en el tronco del encéfalo y rodean la cara de ambos lados para proporcionar sensación a esta área. Los nervios se dividen en 3 ramas principales:

  • La rama oftálmica: el área de la frente, los ojos y la parte superior de la nariz reciben sensación por este nervio.
  • La rama maxilar: el área entre la nariz e incluyendo la mandíbula superior se nutre con la sensación de este nervio.
  • La rama mandibular: el área de la mandíbula inferior e incluyendo las áreas temporales de la cabeza reciben sensación por este nervio.

Causas de entumecimiento facial

Ahora nos centraremos en los diferentes mecanismos que pueden afectar los nervios del trigémino en la cara y cómo estas situaciones se presentarían en los pacientes.

  • Accidente cerebrovascular y AIT (ataque isquémico transitorio): cuando se interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro, la parte del cerebro que maneja la sensación facial se ve afectada y puede producirse entumecimiento. Sin embargo, los síntomas más graves como la pérdida de poder o la parálisis dominan estos problemas.
  • Lesión a los nervios: las áreas mencionadas anteriormente de los nervios del trigémino pueden verse afectadas por un trauma directo en esas ramas o la compresión de esas ramas debido a la presión prolongada sobre ellas, como puede ocurrir cuando se duerme en una posición incómoda. Estas situaciones tienden a resolverse por sí mismas cuando se alivia la presión o cuando se reduce la hinchazón de los nervios.
  • Neuropatía periférica: la disfunción nerviosa puede ser causada por enfermedades como la diabetes, la deficiencia de vitamina B6, el envenenamiento por plomo y el consumo excesivo de alcohol. Otras causas de esta condición también pueden incluir desequilibrios electrolíticos de sodio, potasio o calcio.
  • Migrañas: durante la fase aural o prodrómica de esta afección, es decir, durante el momento en que se producen los síntomas asociados, el entumecimiento facial puede ser uno de los síntomas.
  • Tumores cerebrales y nerviosos: la compresión de estos tumores puede afectar la función de los nervios del trigémino.
  • Herpes zóster: este es un sarpullido de tipo ampollas causado por el virus del herpes zóster que permanece latente en las células nerviosas y luego se activa para producir una infección aguda. Durante la fase prodrómica, que ocurre antes de que aparezcan las ampollas, puede producirse dolor y disminución de la sensibilidad debido a que el virus afecta los nervios.
  • Hipotiroidismo: la disminución de las funciones tiroideas puede provocar la afectación de los nervios del trigémino.
  • Condiciones psicogénicas / somatoformes: la depresión mayor, la emoción y los factores de estrés físicos, así como la ansiedad generalizada y los ataques de pánico pueden provocar entumecimiento facial.

El mensaje importante aquí es consultar con su médico de atención primaria si experimenta entumecimiento facial que no se resuelve solo o que no mejora en pocas horas. Además, si hay otros síntomas asociados, como dolor facial, pérdida de poder o la participación de otras partes del cuerpo, también debe ver a su médico de inmediato para futuras investigaciones.