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¿Puede la falta de respiración apuntar a insuficiencia cardíaca?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Puede la falta de respiración apuntar a insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es una condición que la mayoría de nosotros asociamos con los ancianos. El resoplido y soplido, son la dificultad para respirar en un esfuerzo leve, no parece tan extraño para una persona de edad después de un ataque al corazón. Pero la insuficiencia cardíaca también puede afectar a los jóvenes.

La insuficiencia cardíaca congestiva fue la última cosa que Antonio de 31 años jamás imaginó que sería su diagnóstico.

Durante una semana, Antonio se había sentido congestionado. El se había aprovechado del tratamiento de la falta de aire en el contador, sus descongestionantes eran los mejores, pero se sentía realmente, muy cansado. Sólo quería dormir todo el día. Eso era algo que su trabajo y sus hijos no iban a dejar que hiciera, por lo que decidió visitar al médico.

Lo primero que notó el médico fue que Antonio tenía las piernas y los dedos hinchados. Y ciertamente no se debieron a las alergias estacionales o un virus de resfriado. Una batería de pruebas reveló que Antonio estaba sufriendo insuficiencia cardíaca congestiva.

La insuficiencia cardíaca es sorprendentemente común

Más personas tienen insuficiencia cardíaca congestiva que tienen todas las diversas formas de cáncer combinado. La insuficiencia cardíaca es la principal razón para la hospitalización. Pero la insuficiencia cardíaca puede ocurrir a cualquier edad, desde la infancia a la vejez.

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad en la que el corazón ha fracasado en su adaptación al estrés. Tal vez haya habido un ataque cardíaco que obligó al corazón a remodelarse, a crecer tejido nuevo para compensar el tejido que ha sido destruido por el infarto de miocardio. O tal vez hubo presión arterial alta continua, que dañó las células en las paredes arteriales en las curvas y giros en las arterias coronarias que proporcionan el corazón con oxígeno y nutrientes. La insuficiencia cardíaca congestiva puede deberse a un defecto hereditario congénito en el corazón. O puede resultar de abuso de alcohol, abuso de metanfetamina, diabetes, enfermedad de la tiroides, apnea del sueño, quimioterapia o radiación, o una combinación de todo lo anterior.

La falta de aliento es el síntoma más común de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca congestiva generalmente no causa dolor en el corazón. El síntoma primario de la insuficiencia cardíaca es la falta de aire. Se suele clasificar la gravedad de la insuficiencia cardiaca por la gravedad de la falta de aire:

  • Disnea (dificultad para respirar) durante el esfuerzo.
  • Ortopnea, dificultad para respirar cuando está acostado, obligando a la persona con insuficiencia cardíaca. congestiva a sentarse en una silla o a usar almohadas extra para acostarse en la cama.
  • Disnea nocturna paroxística, despertar sin aliento (pero no por apnea obstructiva del sueño).
  • Disnea en reposo.
  • Edema pulmonar, hinchazón en los pulmones.

La falta de aliento no es necesariamente constante. El grado de severidad de la falta de aliento puede variar de un día a otro. Hay algunos síntomas de la enfermedad arterial coronaria que también se producen en la insuficiencia cardíaca congestiva. La insuficiencia cardíaca también puede causar cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida del apetito, que paradójicamente puede ir acompañada de aumento de peso. Ganar más de 3 libras (1,5 kg) durante la noche suele ser un signo de insuficiencia cardíaca congestiva. Esto se debe a la incapacidad del cuerpo para mover líquidos. Con el tiempo, la acumulación de líquido puede ser obvia en los tobillos, pies, piernas, dedos y finalmente el torso.
  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Micción nocturna (levantarse para orinar).
  • Falta de micción (oliguria).
  • Los síntomas mentales de gravedad variable, que van desde la agresión inusual, problemas de memoria, a un mal juicio.

Sin tratamiento, los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva sólo empeoran. Pero cualquiera y todos estos síntomas también podrían ser causados ​​por alguna otra condición.

¿Cómo sabe su médico que es realmente insuficiencia cardíaca?

Antes de que los médicos diagnostiquen la insuficiencia cardíaca congestiva, descartarán otras condiciones que causan los mismos síntomas. Estas son algunas de las enfermedades que su médico también puede considerar si usted entra con síntomas que podrían coincidir con la insuficiencia cardíaca:

  • El médico descartará otros problemas cardíacos, como bradicardia (ritmo lento de calor) y taquicardia (latidos rápidos del corazón), así como problemas con el propio músculo cardíaco.
  • El médico descartará problemas cardíacos relativamente comunes como la sepsis (infección bacteriana sistémica), que aumenta la demanda de oxígeno, anemia, lo que reduce la capacidad de la sangre para transportar oxígeno, insuficiencia renal (que aumenta el líquido) y obesidad.
  • Síndrome de hipoventilación, que pone una demanda inusual en el lado derecho del corazón. El médico puede buscar específicamente la insuficiencia cardíaca derecha en pacientes obesos que tienen diabetes y/o apnea del sueño.
  • El médico también descartará la neumonía bacteriana y viral, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como el enfisema, la insuficiencia venosa, y por supuesto, los síntomas agudos de un ataque cardiaco previamente no diagnosticado.

Cuando se han considerado todas estas condiciones y más, entonces es posible proporcionar alivio de los síntomas. Incluso si usted es un experto en hierbas medicinales, por lo general no desea confiar en maneras naturales para manejar la disnea por sí mismo. Trabaje con sus médicos, no independientemente de ellos.

No confíe en Google

Si usted busca en Google “insuficiencia cardíaca congestiva”, puede que algunas estadísticas realmente le asombren. La mortalidad después de la hospitalización de los pacientes con insuficiencia cardíaca es de 10,4% a los 30 días, 22% a 1 año, y 42,3% a los 5 años, a pesar de las enormes mejoras en medicamentos y dispositivos médicos. Incluso podría encontrar una estadística especialmente sombría que cada hospitalización por insuficiencia cardíaca congestiva aumenta la probabilidad de muerte en el próximo año en alrededor de 20 a 25 por ciento.

Usted no es una estadística. Hay personas que viven cinco, diez, veinte, veinticinco años y más después de que se les diagnostica insuficiencia cardíaca. Puede que tengan que pasar mucho tiempo manejando sus síntomas, y pueden no ser capaces de hacer todas las cosas que hicieron antes de su diagnóstico, pero la vida puede ser completa y rica, mucho más allá de las probabilidades de frío, difícil.