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Pubertad retrasada y temprana: variaciones y mitos

Última actualización: 13 noviembre, 2017
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Pubertad retrasada y temprana: variaciones y mitos

La pubertad es un período de maduración sexual durante el cual tanto el cuerpo femenino como el masculino experimentan cambios inducidos por niveles elevados de hormonas sexuales.

Las variaciones individuales con respecto a estos cambios son geniales. Por lo tanto, muchos conceptos erróneos evolucionan a partir de las comparaciones del desarrollo de un niño con otros niños de la misma edad. Determinar si un individuo está lidiando con la pubertad temprana o tardía no es en absoluto tan sencillo como la mayoría de las personas piensa, e incluso los médicos cometen errores al diagnosticar la pubertad retrasada y temprana.

La importancia del crecimiento del vello púbico

El crecimiento del vello púbico a menudo se interpreta falsamente como un signo de pubertad. Aunque generalmente ocurre durante la pubertad, junto con otros cambios físicos, esto no debe tomarse como un indicador estricto, dado que el crecimiento del vello púbico se ha detectado en niñas de seis años y en niños menores de nueve años. Estos cambios son inducidos por hormonas sexuales de baja potencia (andrógenos) producidas por las glándulas suprarrenales. Los cambios reales en la pubertad son inducidos por las potentes hormonas sexuales producidas por los testículos en los hombres y los ovarios en las mujeres.

El crecimiento del vello púbico en ausencia de otros cambios corporales no es un indicador viable de la pubertad prematura.

Otros indicadores importantes de que la pubertad temprana no es el diagnóstico correcto incluyen falta de acné, baja tasa de crecimiento, ausencia de disminución de la voz en los niños, aumento del tamaño de los senos o testículos y aumento del tamaño del clítoris en las niñas.

Pubertad normal temprana

La pubertad puede ocurrir a una edad temprana y aún así ser una variación de lo normal. Los estudios sugieren que la pubertad temprana normal puede comenzar en niñas de siete años y niños de nueve años. Si los signos de la pubertad (agrandamiento del pene o del clítoris, testículos o agrandamiento de los labios, aumento de los senos, crecimiento del vello púbico) aparecen antes que eso, se necesitan exámenes para descubrir las posibles razones de dichos cambios tempranos. Algunas de las causas incluyen la exposición a estrógenos sintéticos de los alimentos o diferentes materiales y la obesidad en los niños. Se ha demostrado que la obesidad acelera la maduración de los huesos y también el inicio de la pubertad.

Pubertad retrasada

En la mayoría de los casos, los niños que no desarrollan signos puberales al mismo tiempo que sus compañeros eventualmente ingresan a la pubertad, pero con cierto retraso. Estos niños usualmente tienen una altura y peso más bajos antes de la adolescencia, por lo que, constitucionalmente, necesitan más tiempo. El tiempo crítico para los niños es de 12 a 14 años, mientras que el tiempo crítico para las niñas es de 10 a 12 años. Si, después de esa edad, los signos de la pubertad aún no aparecen, se recomienda un examen detallado. La prueba más útil es una radiografía de los huesos, que muestra el potencial residual de crecimiento. Existen valores determinados de tamaño testicular y tamaño de los senos para una etapa particular de la maduración ósea.

Los hallazgos de laboratorio incluyen niveles de hormona tiroidea, recuento de glóbulos rojos, electrolitos, creatinina y niveles de hormona de crecimiento.

En resumen, la mayoría de los casos de preocupación parental son exagerados y la mayoría de los niños con signos de pubertad precoz o tardía resultan ser variaciones normales. Los médicos deben seguir el desarrollo de estos niños y sugerir un examen detallado e intervenciones en casos de verdadera preocupación.