Pular para o conteúdo
Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Câncer

O que você quer saber sobre o câncer?

O câncer é um termo guarda-chuva para um grande grupo de doenças causadas quando as células anormais se dividem rapidamente e se dissemina para outros órgãos e tecidos,. O câncer é uma das principais causas de morte no mundo.

Crescimento do câncer e metástase

Em um corpo saudável, os bilhões de células que é feito de crescer e dividir-se, como o corpo necessita para funcionar diariamente. As células saudáveis têm um ciclo de vida específico, que se reproduz e morre de uma maneira determinada pelo tipo de célula. As novas células tomam o lugar das células velhas ou danificadas quando morrem. O câncer altera esse processo e conduz a um crescimento anormal nas células. É causada por alterações ou mutações no DNA.

O DNA existe nos genes individuais de cada célula. Tem as instruções que lhe dizem à célula quais as funções a desempenhar e como crescer e dividir-se. As mutações ocorrem com freqüência no DNA, mas geralmente as células corrigem esses erros. Quando não se corrige um erro, uma célula pode se tornar cancerosa.

As mutações podem causar que as células sejam substituídos para sobreviver, em vez de morrer, e a formação de novas células quando não são necessárias. Estas células extras podem dividir-se incontrolavelmente, o que causa a formação de tumores chamados tumores. Os tumores podem causar uma variedade de problemas de saúde, dependendo de onde crescem no corpo.

Mas nem todos os tumores são cancerosos. Os tumores benignos não são cancerosos e não se disseminam para os tecidos próximos. Às vezes, podem crescer e causar problemas quando pressionados contra órgãos e tecidos vizinhos. Os tumores malignos são cancerosos e podem chegar a outras partes do corpo.

Algumas células cancerosas também podem migrar através da corrente sanguínea ou do sistema linfático para áreas distantes do corpo. Este processo é chamado de metástase. Os cancros que têm feito metástases são considerados os mais avançados do que aqueles que não o fizeram. Os cânceres metastáticos tendem a ser mais difíceis de tratar e mais fatais.

Tipos de câncer

Os cancros são nomeados pela área em que começam e pelo tipo de célula da qual são feitos, mesmo se espalham para outras partes do corpo. Por exemplo, um câncer que começa nos pulmões e se dissemina o fígado ainda é chamado de câncer de pulmão. Também há vários termos clínicos utilizados para certos tipos gerais de câncer:

  • O carcinoma é um câncer que começa na pele ou nos tecidos que revestem outros órgãos.
  • O sarcoma é um cancro dos tecidos conjuntivos, como os ossos, os músculos, a cartilagem e dos vasos sanguíneos.
  • A leucemia é um câncer da medula óssea, que cria células sanguíneas.
  • O linfoma e mieloma são cancros do sistema imunitário.

Fatores de risco e tratamento

A causa direta do câncer são as mudanças (ou mutações) o DNA nas células. As mutações genéticas podem ser herdados. Também podem ocorrer após o nascimento, como resultado das forças ambientais. Algumas destas forças incluem:

  • exposição a produtos químicos que causam câncer, denominados cancerígenos
  • exposição à radiação
  • exposição sem proteção ao sol
  • certos vírus, como o vírus do papiloma humano (HPV)
  • fumar
  • opções de estilo de vida, como o tipo de dieta e o nível de atividade física

O risco de câncer tende a aumentar com a idade. Algumas condições de saúde existentes que causam inflamação também podem aumentar o risco de câncer. Um exemplo é a colite ulcerativa, doença inflamatória intestinal.

Conhecer os fatores que contribuem para o câncer pode ajudá-lo a viver um estilo de vida que diminui os riscos de câncer. De acordo com especialistas, estas são as sete melhores formas de prevenir o câncer:

  1. Pare de usar tabaco e evite o fumo de segunda mão.
  2. Comer uma dieta saudável e equilibrada.
    • Limite o seu consumo de carnes processadas.
    • Considere adotar uma “Dieta mediterrânica” que se concentre principalmente em alimentos de origem vegetal, proteínas magras e gorduras saudáveis.
    • Evite álcool ou beba com moderação. A bebida moderada é definido como uma bebida por dia para mulheres de todas as idades e homens com mais de 65 anos, e até duas bebidas por dia para homens 65 anos ou menos.
  3. Mantenha um peso saudável e de se manter ativo para obter, pelo menos, 30 minutos de atividade física todos os dias.
  4. Mantenha-se protegido do sol.
    • Cúbrase com roupas, óculos de sol e um chapéu, e aplique filtro solar com frequência.
    • Evite o sol entre as 10 a.m.. e o 4 PM. É quando os raios do sol estão mais fortes.
    • Mantenha-se à sombra, tanto quanto possível, quando estiver do lado de fora.
    • Evite as camas de bronzeamento artificial e a luz solar, que podem danificar a sua pele tanto quanto o sol.
  5. Vacúnese contra as infecções virais que podem causar câncer, como a hepatite B e o HPV.
  6. Não jogue em comportamentos de risco. Pratique relações sexuais mais seguras e não compartilhe agulhas quando usar drogas ou medicamentos de prescrição. Só consegue tatuagens em salas com licença.
  7. Consulte seu médico regularmente para detectar vários tipos de câncer. Isso aumenta suas chances de contrair qualquer cancro possível o antes possível.

O tratamento do câncer tem objectivos diferentes, dependendo do tipo de câncer e o avançado que seja. Estes objectivos incluem:

  • Encontrar uma cura: Isso não é possível para todos os cancros e situações.
  • Fornecer tratamento primário: matar as células cancerígenas em seu corpo.
  • Fornecer tratamento adjuvante: eliminar as células cancerosas, que permanecem após o tratamento primário para reduzir o risco de o câncer voltar.
  • Fornecer tratamento paliativo: aliviar os sintomas de saúde associados com o câncer, como dificuldade para respirar e dor.

Os tipos mais comuns de tratamento são:

Cirurgia
Cirurgia elimina a maior quantidade possível de câncer.

Quimioterapia
Utiliza medicamentos que são tóxicos para as células para matar as células cancerosas, que se dividem rapidamente.

Terapia de radiação
Usa raios poderosos e concentrados de radiação dentro (braquiterapia) ou fora (radiação de feixe externo) de seu corpo para eliminar as células cancerosas.

Transplante de Células-tronco (Medula Óssea)
Repara a medula óssea doente com células-tronco saudáveis. As células estaminais são células indiferenciadas que podem ter uma variedade de funções. Estes transplantes permitem aos médicos usar doses mais elevadas de quimioterapia para tratar o câncer.

Imunoterapia (Terapia Biológica)
Utiliza anticorpos para ajudar o sistema imunológico de seu corpo a reconhecer o câncer, para que possa combatê-lo.

Terapia Hormonal
Remover ou bloquear os hormônios que estimulam certos tipos de câncer para evitar que as células cancerosas cresçam.

Terapia farmacológica dirigida
Usa drogas para interferir com certas moléculas que ajudam as células cancerosas a crescer e sobreviver.

Ensaios clínicos
Investiga novas formas de tratar o câncer.

Medicina alternativa
É usado para diminuir os sintomas do câncer e os efeitos colaterais do tratamento do câncer, como náusea, fadiga e dor. A medicina alternativa inclui:

  • acupuntura
  • hipnose
  • massagem
  • Ioga
  • meditação
  • técnicas de relaxamento