Pular para o conteúdo
Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Por que você pode morrer de sarampo mesmo décadas depois de pegá-lo?

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
Por:
Por que você pode morrer de sarampo mesmo décadas depois de pegá-lo?

O sarampo é muito mais do que uma doença benigna infantil, com uma estimativa de 114.000 mortes por ano.

Uma nova pesquisa mostra que o sarampo é ainda mais mortal do que se pensava anteriormente, o que demonstra que não há desculpa para não vacinar seus filhos.
Você está sempre me perguntando se vacinar contra o sarampo a seu filho/a, preocupado com os efeitos colaterais potenciais? Uma nova pesquisa encontrou uma complicação mortal do vírus do sarampo, muito mais comum do que se pensava, o que definitivamente não deve ser parte do seu processo de tomada de decisões. A complicação é chamado de panencefalitis se subaguda (SSPE por suas siglas em inglês), e é algo como “telhas para o sarampo”.

SSPE é um distúrbio neurológico progressivo que causa inflamação cerebral e enquanto a maioria das pessoas desenvolvem dentro de um ano ou dois depois de contrair a doença, a condição é sempre fatal. Os dados sugeriram que a SSPE aconteceu em uma de cada 100.000 pessoas que contrairam o sarampo, mas o novo estudo pinta uma imagem muito mais sombria.

Estima-Se que as crianças que contraem a doença antes dos cinco anos de idade têm um risco de desenvolver uma SSPE de 1.387, enquanto que o risco é de um em 609 para aqueles que contraem a doença antes dos 12 meses de idade.

Como conduz o sarampo SSPE?

O corpo geralmente se livra do vírus do sarampo totalmente após cerca de duas semanas. No entanto, em uma pequena porcentagem de pacientes com sarampo, o vírus não desaparece. Por outro lado, retira-se para o cérebro, onde permanece latente, às vezes para sempre, mas, às vezes, reativa e nesse caso, você tem SSPE em suas mãos.

SSPE se desenvolve em três etapas:

  • Estágio 1: sutis mudanças de comportamento ocorrem no paciente.
  • Estágio 2: Ocorrem convulsões. Pode ser que não sejam tão evidentes no início, mas gradualmente se tornam episódios mais freqüentes e graves.
  • Estágio 3: As convulsões se tornam constantes, depois que você coloca em um estado de coma.

A principal autora Kristen Wendorf, pediatra do UCSF Benioff Children’s Hospital Oakland, quem também trabalhou no desenvolvimento de políticas de vacinação em California, disse:

“Vimos os pais de crianças que receberam esta complicação devastadora, nem sequer têm esta doença em seu radar. Esperamos que isso estimule as pessoas a vacinar-o antes possível, para evitar a exposição”.

Na verdade, no atual clima de questionamento de vacinas, os relatórios de menos de 10 casos de SSPE anualmente podem não parecer muito, e os pais podem acreditar que os efeitos secundários da vacina percebida são muito mais frequentes. No entanto, as novas descobertas são assustadoras e merecem ser levados a sério. Note-se que a idade média do diagnóstico foi de SSPE 12 no pequeno estúdio 17 indivíduos, mas, enquanto alguns pacientes foram diagnosticados quando tinham 3 anos, outros atingiam os 35. Isso significa que o vírus do sarampo pode permanecer latente dentro do cérebro por décadas inteiras, apenas para despertar e provocar SSPE.

É mais, como a vacina contra o sarampo não é administrado até algum momento entre as idades de 12 e 15 meses, e as taxas de não vacinação estão aumentando, não são apenas as crianças cujos pais são anti-vacina que se encontram em risco de SSPE. Esta é a tão frequentemente discutida “imunidade dos rebanhos” em ação: para manter os mais vulneráveis, para os que não tiveram a oportunidade de ser vacinados (até mesmo) a salvo da doença mortal, o resto de nós precisamos estar completamente imunizados.