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Consultas de Saúde | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

A esquizofrenia altera o sistema de comunicação do cérebro, segundo dizem os investigadores

18 Outubro, 2017

Uns poucos 40 anos desde que as tomografia computadorizada revelaram anomalias no cérebro de pacientes com esquizofrenia, os cientistas internacionais dizem que o transtorno é uma interrupção sistêmica do sistema de comunicação completo do cérebro.

A esquizofrenia altera o sistema de comunicação do cérebro, dizem os pesquisadores
A esquizofrenia altera o sistema de comunicação do cérebro, dizem os pesquisadores

O estudo, publicado na Nature journal Molecular Psychiatry o 17 de outubro, prepara o cenário para futuras pesquisas sobre a doença mental debilitante que, De acordo com a Organização Mundial da saúde, afeta mais de 21 milhões de pessoas ao redor do mundo.

É a análise mais grande “matéria branca” (tecido cerebral de gordura que permite que os neurônios falar entre si) as diferenças em um transtorno psiquiátrico, até à data, e foi possível graças a um subsídio federal para a Keck School of Medicine, de USC. O estudo rola uma teoria de que a esquizofrenia manifesta-se devido a problemas de fiação em apenas um dos lóbulos prefrontales e temporários. Estas áreas frontais do cérebro são responsáveis pela personalidade, a tomada de decisões e a percepção auditiva.

O problema é que os “cabos de Ethernet” deshilachados estão presentes em todas as partes, de acordo com Sinead Kelly, co-autor principal do estudo.

“Definitivamente podemos dizer pela primeira vez que a esquizofrenia é um transtorno em que a fiação de matéria branca se esgarça em todo o cérebro”, disse Kelly, pesquisadora do USC Mark e Mary Stevens Instituto de imagens cerebrais e Informática na Keck School of Medicine of USC quando o estudo foi realizado.

Keck School of Medicine, é um dos líderes mundiais no estudo de doenças cerebrais. É o centro de vários esforços globais de pesquisa em grande escala em psiquiatria, neurologia e genética.

“Nosso estudo ajudará a melhorar a compreensão dos mecanismos por trás da esquizofrenia, uma doença mental que se não se trata, muitas vezes leva ao desemprego, sem-abrigo, o abuso de substâncias e até mesmo o suicídio”, disse Kelly, que agora é pesquisadora de pós-doutorado na Escola de Medicina de Harvard. “Estas descobertas poderiam levar à identificação de biomarcadores que permitam aos investigadores testar a resposta dos pacientes ao tratamento de esquizofrenia”.

Estima-se que o 26 por cento dos adultos sem-teto que ficam em casas de refúgio nos Estados Unidos vivem com uma doença mental grave como a esquizofrenia, segundo o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos estados unidos. EUA.

Embora os pesquisadores descobriram que os cabos de comunicação deshilachados estavam presentes em todos os cérebros das pessoas com esquizofrenia, a fiação mal isolado era mais evidente no corpo caloso, que permite a comunicação entre os hemisférios cerebrais e a parte frontal da coroa radiata, uma chave estrutura para o processamento de informações.

A esquizofrenia tem um efeito biológico em todo o cérebro.

O tratamento atual para a esquizofrenia só aborda os sintomas, pois as causas da doença ainda são desconhecidos. Muitos pacientes são convidados a tomar medicamentos antipsicóticos para o resto de suas vidas. Algumas pessoas sofrem de efeitos secundários, tais como aumento de peso significativo, tremores, dormência emocional ou sonolência extrema.

Os estudos anteriores não apontam sempre para as mesmas regiões cerebrais. Os cientistas devem chegar a um consenso antes que possam começar a procurar respostas. Para fazer isso, precisam agregar e analisar os dados globais do escaneamento cerebral, disse Neda Jahanshad, coautora do estudo e professora assistente de neurologia do Centro de Genética de Imagens do Instituto de imagens cerebrais e Informática de Stevens da USC.

“Sem este estudo, a pesquisa futura poderia ter sido mal dirigido”, disse Jahanshad. “Em vez de pesquisar genes que afetam um determinado “trecho de fiação”, os cientistas procuram agora genes que afetam a infra-estrutura de comunicação do cérebro.

“Estamos mostrando que apenas estudar uma única região do cérebro para tentar descobrir o que causa a esquizofrenia não é uma boa abordagem. O efeito é global. Se concentrar em uma parte do cérebro onde você acha que esse efeito será que não vai lhe dar toda a história”.

Estudo de big data maior já realizado sobre esquizofrenia

Os cientistas analisaram os dados de 1.963 pessoas com esquizofrenia e 2.359 controles saudáveis da Austrália, Ásia, Europa, África do sul e América do Norte. Os estudos anteriores incluíam até cem pessoas com esquizofrenia, disse Jahanshad.

O projeto Big Data se integrou, a partir de 29 diferentes estudos internacionais através da rede ENIGMA (De aperfeiçoamento do ambiente Neuro Imaging Genetics through Meta Analysis), um consórcio global encabeçado por Paul Thompson, a Keck School of Medicine.

ENIGMA publicou os estudos de neuroimagem maiores sobre o autismo, depressão maior e transtorno bipolar usando scanners cerebrais de mais de 20,000 pessoas, disse Thompson, diretor associado do Instituto de imagens cerebrais e Informática de Stevens.

Os pesquisadores examinaram dados de imagens de tensor de difusão, uma forma de ressonância magnética, que mede o movimento das moléculas de água na substância branca do cérebro. Estas investigações permitem que os cientistas localizar áreas problemáticas no sistema de comunicação normalmente isolado do cérebro.

O estudo abre caminho para uma investigação científica mais voltada. Um próximo passo poderia ser procurar o que causa estas anormalidades na matéria branca. A esquizofrenia é, em parte, hereditária, por isso, talvez, os genes específicos que promovam o transtorno, através de ligeiras alterações na fiação cerebral, disse Kelly.

USC tem pesquisadores em todas as disciplinas que buscam prevenir ou tratar distúrbios neurológicos e psiquiátricos, como a esquizofrenia, a doença de Alzheimer e epilepsia.

Dr. Pablo Rosales médico especialista em medicina geral, clínica médica e auditoria. Despejo de deficiência social, fertilização assistida, e tema realcionadas com o sistema de saúde.