Pular para o conteúdo
Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Promover as habilidades sociais com a exploração do cérebro

Última atualização: 19 Outubro, 2017
Por:
Promover as habilidades sociais com a exploração do cérebro

A maioria das pessoas sabe, mesmo à distância, se um casal está flirteando ou lutando, mas os pesquisadores do cérebro estão estudando por que alguns, mesmo aqueles com autismo, lutam por ler estes sinais sociais.

Um toque no braço, uma inclinação de cabeça, um confortável silêncio todos podem mostrar se um casal em um café de são cônjuges, Irmãos, colegas de trabalho ou estranhos.

Ao ler uma mistura de sinais sutis, como a linguagem corporal, o tom de voz e a expressão facial, todos nós fazemos julgamentos rápidos sobre o nível de intimidade e equilíbrio de poder entre outras pessoas.

“As interações sociais são algo que os humanos são muito bons para resolver”, Dr disse. Kami Koldewyn, psicólogo da Universidade de Bangor, no Reino Unido. “Retomamos os sinais rapidamente as faces, os corpos e as ações de outras pessoas”.

Mas as redes cerebrais responsáveis por esta incrível intuição continuam a ser em grande parte um mistério. Exatamente quando se desenvolvem, ou até onde o cérebro se encontram ainda é desconhecido. Também não está claro se todas essas habilidades se aprendem ou se algumas estão prontas para partir do nascimento.

A compreensão desta área do desenvolvimento do cérebro pode levar, eventualmente, a intervenção para ajudar as pessoas que lutam para ler sinais sociais, como as que se encontram em espectro do autismo.

Dr. Koldewyn está tentando responder a algumas destas questões em um projeto financiado pela UE chamado Becoming Social. Usando varreduras cerebrais de ressonância magnética funcional, espera identificar quais as redes que estão ativas quando os voluntários observam outras pessoas interagindo.

Um grupo de 100 crianças de idades entre o 9 e o 14 anos de idade é apresentada em vídeo de vários pares de pessoas, enquanto cumprimentam e falam entre eles. Em seguida, os pesquisadores farão perguntas aos jovens sobre a relação entre as duas pessoas. Se pode perguntar se as pessoas são amigos, ou se duas pessoas se aproximam de uma porta estreita, qual delas é mais provável que ceda e deixe passar a outra pessoa? Alguns dos testes devem incluir sequências de vídeo que se concentram apenas nos rostos das pessoas ou o movimento do seu corpo, enquanto que outras apresentados a toda a pessoa, à medida que interagem.

“As partes específicas do cérebro são muito sensíveis aos sinais faciais, enquanto que outras são mais sensíveis aos sinais corporais”, Dr disse. Koldewyn. “Mas suspeitamos que a leitura de interações não está na cara, nem no corpo, ou em ações individuais específicas. Acreditamos que algumas regiões cerebrais são especificamente sensíveis às interações sociais conjuntas”.

Redes de maturação

Uma vez que são o mapeamento das regiões do cérebro sensíveis às interações sociais, os pesquisadores começam a ver como se desenvolvem essas redes ao longo do tempo. O mesmo grupo de crianças vai voltar a tentar depois de dois anos para ver se a sua crescente sensibilidade em relação ao mundo que os rodeia, à medida que amadurecem, se reflete no cérebro.

“À medida que passamos da infância para a adolescência, há uma mudança significativa de uma fase mais egocêntrica a nos preocupar com o que os outros pensam de nós e como as pessoas que nos rodeiam nos afetam socialmente”, explicou o Dr. Koldewyn. “As crianças aprendem os sinais sociais, mas há uma forte reorientação na adolescência para atender e pensar o mundo social, por isso esperamos que esta transição gerar algumas mudanças significativas nas regiões cerebrais sensíveis às interações sociais”.

Compreender o vínculo entre o desenvolvimento do cérebro e a capacidade social poderia abrir a porta para a previsão das habilidades sociais do mundo real. Na prática, eventualmente será possível sintonizar, e até mesmo melhorar a literacia social de crianças através de exercícios de treinamento.

Os pesquisadores também têm a intenção de recrutar cerca de 30 pessoas com transtornos do espectro do autismo e comparar os seus resultados de teste com os da população típica.

Espera-Se que isso possa levar a novas formas de ajudar as pessoas com autismo a aprender a ler chave sociais valiosas.

Conversas virtuais

Mas estudar a forma em que o cérebro processa os sinais não verbais durante as interações sociais de um para um, pode ser um desafio, porque os pesquisadores precisam controlar um lado de uma conversa para garantir que as pessoas sejam avaliadas de maneira uniforme.

Agora a tecnologia está ajudando a superar esse obstáculo. A Dra. Antonia Hamilton, líder do grupo de neurociências sociais no University College de Londres (UCL) no Reino Unido, está utilizando sistemas de realidade virtual (RV) para criar interações sociais realistas através do projecto INTERACT, financiado pelo Conselho Europeu de Investigação da UE e o INTERHYTHM projeto, liderado pela Dra. Alexandra Georgescu na UCL.

“Criamos pessoas virtuais que utilizam um sistema VR comercial combinado com o nosso próprio código que nos permite controlar nossos personagens virtuais”, disse. “Oferece uma experiência bastante realista de conversas sociais e nos permite estudar coisas como tomar turnos e imitar”.

Usando a espectroscopia funcional infravermelha próxima, uma nova técnica de varredura cerebral que usa uma cápsula com sensores ópticos que iluminam a luz infravermelha no cérebro, os pesquisadores têm explorado questões como a construção de confiança durante as interações sociais.

“Um tema algo controverso é como lidamos com as pessoas que refletem nossas ações”, Dr disse. Hamilton. “Partir da década de 1970, acreditava-se que imitar as ações de outra pessoa criaria simpatia e confiança”.

Com base na suposição de que esta é uma maneira sutil, mas eficaz de conectar-se com outros, os vendedores muitas vezes, copiados os movimentos de seus clientes, e algumas vezes se fizeram eco de suas palavras, na tentativa de aumentar as vendas de automóveis, casas e eletrônica. Mas o trabalho do Dr. Hamilton e seus colegas sugerem que seus esforços podem ter sido desmotivados.

“Ao olhar os movimentos da cabeça, não encontramos alterações na confiança quando alguém te cópia”, disse. “O trabalho anterior nesta área não foi tão rigoroso como o que permite que a nova tecnologia”.

Ao combinar VR e as varreduras cerebrais, Dr. Hamilton está trazendo um novo nível de rigor científico à neurociência social, o que permite que as teorias que antes eram difíceis de testar foram submetidas a experimentos controlados. Mais casos podem cair à medida que são coletados novos dados.

Ações de reflexo

Por exemplo, diz-se frequentemente que as pessoas com autismo não imitam as ações dos outros. O grupo de Dr. Hamilton foi descoberto que os que estão no espectro autístico copiados para outros, mas não usam sinais sociais para decidir quando imitar, por isso que, muitas vezes, copiados em contextos diferentes indivíduos típicos.

Dr. Hamilton também acredita que o hábito de refletir a outros é provavelmente algo que aprendemos em lugar de uma habilidade incorporada.

“A duplicação é específica do contexto”, disse. “Se alguém estende a mão para lhe dar a mão, responder com uma ação complementar (geralmente a tua mão direita com a deles) em vez de refletir sua ação”.

Se bem que a imitação pode ou não ajudar os vendedores a vender carros, copiar é uma parte importante do aprendizado. Para as pessoas com autismo ou outras pessoas que são menos hábeis na criação de reflexos, a identificação de problemas nesta área pode ajudar os professores e os pais a apoiarem as crianças em um ambiente educacional.

Uma aplicação comercial desta área de investigação virá combinando VR e inteligência artificial para criar agentes artificiais que interajam mais naturalmente com os humanos.

“Ao desenvolver melhores sistemas de realidade virtual e compreender o que está acontecendo em uma conversa, poderemos construir melhores personagens sociais que poderiam vender um bilhete de comboio, por exemplo”, Dr disse. Hamilton. “Temos a Siri em nossos telefones, mas não tem cara de criação em VR, que poderia ajudar a criar uma interface mais natural”.