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Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Ferro: mais não é necessariamente melhor

Última atualização: 12 Junho de, 2017
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Ferro: mais não é necessariamente melhor

Sempre me encojo quando leio algo nas linhas de “Me recuso a deixar o meu corpo algo que você precisa,, assim que tomo suplementos de ferro”.

Eu, pessoalmente, tenho uma doença chamada estudo do intestino delgado hereditária. O meu corpo é extremamente eficiente na extração de ferro dos alimentos. Antes de começar a receber o tratamento por ter demasiado ferro, desenvolvi doenças cardíacas, doenças das articulações, enxaquecas crônicas, infecções crônicas bacterianas e fúngicas e Diabetes, todas elas relacionadas com a sobrecarga de ferro. Também tenho excesso de peso.

Realmente há pessoas que, totalmente ao contrário de mim, precisam de mais ferro, Não menos. Um grupo de pessoas que precisam de mais ferro são as pessoas que têm anemia por deficiência de ferro. A única maneira que você pode saber que tem anemia por deficiência de ferro é um exame de sangue, ou, na verdade, vários exames de sangue.

Se tem anemia, terá anomalias em seus glóbulos vermelhos.
Serão pequenos demais, ou seja, o volume corpuscular médio ou VCMserá baixo. Não terão suficiente hemoglobina, a proteína à base de ferro que transporta oxigénio através do sangue. A concentração média de hemoglobina corpuscular ou CMHC também será baixa.

A doença nem sempre é causada por baixos níveis de ferro. Se você tem VCM e sob CMHC, então o médico procura ferro sérico total e ferritina sérica, a ferritina é uma proteína que “se liga” o ferro até que é usado para fazer a hemoglobina. Se VCM, CMHC e ferro total, são todos baixos, então você provavelmente tem anemia. Seus níveis de ferritina podem ou não ser baixos, já que os níveis de ferritina levantam quando você tem inflamação. Somente quando todos estes testes estão de acordo, é uma boa idéia tomar ferro para a anemia. Mesmo quando não está recebendo “suficientes” ferro em sua dieta, se você ainda tem quantidade suficiente de ferro em seu corpo, não está anêmico e não precisa de ferro, pelo menos ainda não. Tomar ferro que não precisa pode causar todos os problemas que eu mencionei no primeiro parágrafo.

As deficiências de ferro e da sobrecarga de ferro costumam estar ligadas ao baixo peso e excesso de peso, respectivamente.
A anemia por deficiência de ferro muito grave e quase sempre está associada com ser demasiado magro. A deficiência de ferro causa alterações nas membranas mucosas. A membrana na parte inferior do esôfago pode chegar a ser “membrana”, por isso é difícil de engolir os alimentos. As vilosidades do intestino delgado, que são pequenos recipientes para os nutrientes, podem esmagar. Se não tem quantidade suficiente de ferro, também não pode absorver outros nutrientes.

Por outro lado, conseguir muito ferro pode causar o problema oposto. Muito ferro interfere com a capacidade do corpo para responder à insulina para armazenar o açúcar, mas não interfere com a capacidade do organismo de responder à insulina para armazenar a gordura. Antes de que a sobrecarga de ferro causa a diabetes completa, obriga o pâncreas a produzirem mais e mais insulina para transportar menos e menos glicose. No entanto, enquanto se move cada vez menos glicose, o corpo também está armazenando mais gordura.

Tem-se uma maior susceptibilidade às infecções. Precisa de ferro, mas as bactérias também precisam de ferro. Certos “insetos” gastrointestinais prosperam em excesso de ferro, ao igual que as bactérias que causam infecções do trato urinário (ITU). O efeito pode ser extremo. Na década de 1970, um grupo missionário bem-intencionado entregou comprimidos de ferro para crianças “- anêmico” na Tanzânia. Centenas de pessoas morreram de malária. No início dos anos 2000, os pesquisadores tentaram de novo o mesmo experimento, desta vez, recrutando mais de 24.000 crianças. Pararam o estudo quando descobriram que as crianças que receberam suplementos de ferro eram 15% mais propensos a morrer de infecções.

Outra coisa que está acontecendo com os altos níveis de ferro são as mudanças na produção de hormônio da tireóide. (Esta explicação não é o que você encontrará na maioria dos artigos sobre a perda de peso e os níveis de ferro, porque eles fazem mal.) O ferro se acumula no hipotálamo, o “glândula principal” no cérebro. O hipotálamo envia a hormona estimulante da tiróide (TSH) a tiróide. Quando a tireoide não obtém suficiente TSH, mesmo quando os níveis de TSH, continuam a ser “normais baixos”, o corpo não queima os açúcares de forma eficiente. O metabolismo fica mais lento e torna-se mais difícil e mais difícil perder peso com o exercício, e mais fácil de colocar o peso por comer demais. No entanto, isso é um efeito a longo prazo. São necessários anos, não meses ou semanas.

Uma vez que você tem excesso de peso, o fígado produz menos de uma hormona chamada hepcidina, que ajuda seu corpo a absorver ferro. Seu corpo absorve menos ferro de seu alimento, e isto torna mais difícil para o seu corpo, o uso de hormônio da tireóide, que produz. (Já está fazendo menos devido ao alto ferro. Em vigor, isso ajuda a diminuir o ferro.) A solução para este problema é não tomar mais ferro. É comer menos. Se você tomar ferro porque tem excesso de peso, seu excesso de peso pode piorar. Se você leva ferro porque precisa de ferro, então, o seu peso pode normalizar. Seria bom se tudo o que eu precisava fazer para perder peso era tomar suplementos de ferro, mas na realidade não funciona dessa maneira.

Tomar ferro pode levar a consequências indesejadas. Não tome ferro a menos que tenha tido uma prova que demonstre que você sofre de uma deficiência de ferro.