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Consultas de Saúde | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

O estudo fornece mais clareza sobre as causas genéticas das alergias alimentares de crianças

24 Outubro, 2017

Qual o papel dos genes nas alergias ao ovo, o leite e as nozes? Um estudo publicado na revista Nature Communications, dirigido pelo Centro Max Delbrück de Medicina Molecular (MDC) e Charité – Universitätsmedizin Berlin, encontrou cinco pontos de risco genético que apontam a importância das barreiras de a pé, as mucosas e do sistema imune no desenvolvimento de alergias alimentares.

O estudo fornece mais clareza sobre as causas genéticas das alergias alimentares de crianças
O estudo fornece mais clareza sobre as causas genéticas das alergias alimentares de crianças

Estima-Se que entre cinco e oito por cento de todas as crianças sofrem de alergias alimentares. Em geral, aparecem nos primeiros anos de vida e se manifestam na forma de erupção cutânea pruriginosa e inchaços faciais, que ocorrem logo após a ingestão de alimentos. No entanto, as alergias alimentares também podem causar reacções alérgicas graves que envolvem dificuldades para respirar, vômitos ou diarréia, e são os desencadeadores mais comuns de anafilaxia em crianças. A anafilaxia é a forma mais extrema de uma reação alérgica imediata e pode ser potencialmente mortal.

Na Alemanha, ovos de galinha, o leite de vaca e os amendoins são as causas mais comuns de reações alérgicas aos alimentos em crianças. Ao contrário das alergias ao leite de vaca e ovos de galinha, que, muitas vezes, desaparecem depois de alguns anos, as crianças geralmente não ultrapassam as alergias a amendoim. As pessoas com alergia aos amendoins devem seguir uma dieta rigorosa durante toda a sua vida e levar medicamentos de emergência em todo momento.

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As causas das alergias alimentares envolvem uma complexa interação entre a genética e o meio ambiente. “Os estudos de gêmeos sugerem que cerca de 80 por cento do risco de alergias alimentares é hereditária, mas até agora pouco se sabe sobre estes fatores de risco genéticos”, diz o professor Young-Ae Lee, pesquisador do MDC e chefe do ambulatório da Charité, clínica de alergia pediátrica.

O maior estudo do mundo sobre as causas genéticas das alergias alimentares

Um estudo de associação de todo o genoma examinou a cerca de 1.500 crianças na Alemanha e nos Estados Unidos que sofrem de alergias alimentares. A pesquisa analisou mais de cinco milhões de variações genéticas, chamadas de polimorfismos de um único nucleotídeo ou SNP (pronunciado “snips”), em cada participante no estudo e comparou a freqüência de estes SNP com os sujeitos de controle. O estudo, que foi publicado na revista Nature Communications, envolveu pesquisadores de Berlim, Frankfurt, Greifswald, Hanôver, Wangen e Chicago. É notável não apenas por seu tamanho, mas também pela sua metodologia de diagnóstico confiável.

Ao contrário de outros estudos, os pesquisadores usaram um teste de provocação alimentar oral para confirmar o diagnóstico de alergia. Este é um processo complexo, em que os pacientes ingerem pequenas quantidades do alérgeno suspeito no hospital em condições de emergência para determinar se eles respondem de forma anormal. “Sabemos da prática clínica que até o 80 por cento das supostas alergias alimentares não são, na realidade, alergias. Estas sensibilidades aos alimentos devem ser freqüentemente a intolerância alimentar ao invés de uma resposta alérgica”, diz o professor Lee.

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Este estudo, descobriu-se um total de cinco pontos de risco genético para alergias alimentares. Quatro deles mostram uma forte correlação com os pontos conhecidos, não só para a dermatite atópica e o asma, mas também para outras doenças inflamatórias crônicas, como a doença de Crohn e psoríase, assim como doenças auto-imunes.

Novo ponto de risco associado com todas as alergias alimentares de crianças

O chamado grupo de genes SERPINB no cromossomo 18 identificou-se como um locus de risco genético específico para as alergias alimentares. Trata-Se de dez membros da superfamília do inibidor de serina protease (serpina). Os genes deste grupo são expressas principalmente na pele e na mucosa do esôfago. Por conseguinte, os investigadores suspeitam que desempenham um papel importante para garantir a integridade da função barreira epitelial. Outro achado importante do estudo é que quatro dos cinco pontos de risco identificados estão associados com todas as alergias alimentares. A região do antígeno leucocitária humano (HLA), que é específica para os casos de alergia ao amendoim, parece ser a única exceção.

O estudo fornece uma base para o desenvolvimento de testes de diagnóstico para as alergias alimentares e para uma maior investigação sobre os mecanismos causais e as possíveis estratégias de tratamento. Os pais não devem tomar decisões sobre evitar alimentos específicos, por si mesmos, mas devem procurar um especialista, se o seu filho parece ter alergia a alimentos.

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