Dormir melhor, menos medo

Os padrões de sono de maior qualidade estão associados com uma atividade reduzida em regiões cerebrais envolvidas na aprendizagem do medo, según un estudio de adultos jóvenes publicado en Journal Neuroscience. Los resultados sugieren que la calidad del sueño inicial puede ser un predictor útil de la susceptibilidad al transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

Dormir melhor, menos medo
Dormir melhor, menos medo

Los trastornos del sueño son una característica común del TEPT. Si bien investigaciones anteriores se han centrado en comprender cómo las noches de sueño únicas influyen en el mantenimiento de los recuerdos de miedo ya establecidos, pocos estudios han investigado si los hábitos de sueño regulares de un individuo antes del trauma contribuyen a la adquisición de estos recuerdos de miedo.

Itamar Lerner, Shira Lupkin y sus colegas de la Universidad de Rutgers hicieron que los estudiantes supervisaran su sueño en casa durante una semana utilizando discretas herramientas de monitoreo del sueño, incluyendo una diadema que mide las ondas cerebrales, un brazalete que mide los movimientos del brazo y un registro de sueño. Los estudiantes luego participaron en un experimento de neuroimágenes durante el cual aprendieron a asociar una imagen neutral con una descarga eléctrica leve. Los estudiantes que pasaron más tiempo en el movimiento ocular rápido (REM) mientras duermen – la fase en la que se produce el sueño – exhibieron una modulación más débil de la actividad y la conectividad entre su amígdala, hipocampo y la corteza prefrontal ventromedial durante el aprendizaje del miedo.

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Los autores replicaron estos resultados en un segundo estudio que utilizó el monitoreo polisomnográfico tradicional del sueño durante la noche anterior al aprendizaje del miedo. Tomados en conjunto, los hallazgos son consistentes con la idea de que el sueño REM reduce los niveles de norepinefrina en el cerebro, lo que puede disminuir la sensibilidad de un individuo a los estímulos temerosos.