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Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Algumas pessoas realmente precisam de doses elevadas de opiáceos

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
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Algumas pessoas realmente precisam de doses elevadas de opiáceos

Partes do mundo estão enfrentando uma epidemia da dependência de opiáceos, muitos dos quais recorrem a heroína como um substituto mais barato dos opiáceos como oxycontin. O problema não é, No entanto, apenas uma questão moral. A necessidade de alívio da dor é, em parte, genética.

É fácil para alguém que não se ocupa da dor crônica condenar as ações desesperadas dos que o fazem. A epidemia de opiáceos e dependência dos opiáceos, o que muitas vezes conduz ao vício em heroína, agora não se deve a defeitos morais dos viciados. Em muitos casos, a genética marca a diferença.

O que são os opiáceos? Por que os médicos prescrevem os?

Um opiáceo é um composto psicoactivo que se encontra na papoula. Os opiáceos incluem a morfina, codeína e tebaína. Um opiáceo é qualquer droga, incluindo drogas sintéticas, que imitam as ações dos opióides no cérebro. Os opiáceos são de uma classe mais ampla de medicamentos que incluem fármacos semi-sintéticos, que são compostos químicos alterados da planta, tais como di-hidrocodeína, oxicodona, hidromorfona, oxymorphone, heroína e drogas totalmente sintéticos que têm as mesmas propriedades que outros opiáceos, incluindo buprenorfina, metadona e fentanilo.

Todos estes medicamentos são altamente viciantes e regulamentados. No entanto, embora os opiáceos têm existido por milhares de anos, os opiáceos ainda estão entre as melhores alternativas para o alívio da dor disponíveis para a medicina. Estes medicamentos não só aliviam a dor, também melhoram a funcionalidade. As pessoas que têm dor nas costas severo, por exemplo, não podem andar antes de tomar analgésicos opiáceos, poderiam levantar uma pena, abrir um computador portátil ou de dirigir um automóvel outra vez. As pessoas que têm artrite que os mantém confinados a uma cadeira de rodas, sem alívio da dor, podem literalmente se levantar e caminhar quando obtêm alívio.

Todos os opiáceos têm efeitos colaterais graves

No entanto, os opióides vêm com problemas. Os fármacos de ação curta nesta classe têm que tomar várias vezes ao dia para aliviar a dor de verdade. Os fabricantes de oxicodona, por exemplo, geralmente recomendam não tomar mais de uma dose a cada doze horas. O alívio da dor que fornece, No entanto, costuma desaparecer em apenas seis horas. Durante aquelas seis horas, o usuário pode ser mais ativo do que o habitual e agravar o problema subjacente. Esta atividade pode causar dor de avanço que é pior do que a dor pelo qual o medicamento foi originalmente prescrito e para o qual não há alívio durante seis.

Os médicos resolvem este problema prescrevendo mais medicação do que o fabricante recomenda. Estas soluções alternativas também causam problemas. Alguns opióides como a morfina causam náuseas e vômitos. Alguns opióides como oxycontin causam constipação. A falta de uma dose da medicação pode lançar o trato digestivo em sentido inverso, por isso vários dias de prisão de ventre são seguidos por um impulso repentino para evacuar o intestino de uma vez com diarreia dolorosa. A gente tem que levantar no meio da noite para tomar analgésicos, e se não o fazem, podem estar lidando com o desconforto gastrointestinal grave, na manhã seguinte, como se estivessem saindo das drogas.

Opióides: Quanto mais toma, mais precisa

Os registros médicos não são lançadas ao mesmo tempo, mas em apenas um ano recente (2013), os médicos escreveram 207 milhões de receitas para analgésicos opiáceos, em sua maioria, para os 38 milhões de pessoas que têm problemas nas costas e os 17 milhões de pessoas que têm artrite degenerativa. No outro ano recente (2008), registraram-se 305.900 visitas às urgências por overdose de opiáceos e 16.651 pessoas morreram de overdose de opióides em 2010.

Quando os usuários de opiáceos não podem obter seus medicamentos com receita, ou, às vezes, quando você simplesmente não pode se dar ao luxo de pagar para a farmácia, recorrem a uma alternativa menos dispendiosa, heroína. Algumas fontes estimam que apenas 60,000 pessoas nos Estados Unidos usam heroína todos os dias. No entanto, até 1,5 milhões podem consumir heroína, pelo menos, quatro vezes por mês. Isso significa que quase 1 de cada um 100 adultos se vê obrigado a levar uma vida de crime, com um enorme risco para a saúde, em grande parte porque não podem obter todos os analgésicos que precisam.

O que você pode fazer para evitar esta situação?

A resposta pode ser identificar quais pacientes necessitam de doses cada vez maiores de medicamentos de alívio da dor com testes genéticos.

Os investigadores souberam por mais de 40 anos que as enzimas do fígado dividem os opiáceos. Variações genéticas na forma em que o fígado faz estas enzimas pode identificar que as pessoas precisam de doses elevadas destes analgésicos, porque seus fígados fazem mais de enzimas que destroem os medicamentos.

Dr. Forrest Tennant da clínica Veract Intractable Pain em West Covina, Califórnia, diz que há três enzimas hepáticas, em especial, que determinam a necessidade do paciente de doses mais elevadas de opiáceos, CYP2C9, CYP2C19 e CYP2D6. Quando analisou pacientes com dor crônica em sua clínica, constatou que o 96 por cento tinha uma mutação em um gene que codifica pelo menos uma destas enzimas. Os pacientes que tiveram dor mais difícil de tratar, intratável tiveram mutações nos genes das três enzimas. Esta descoberta indica uma forma de obter ajuda para os pacientes que poderiam recorrer a heroína se não receber o alívio da dor que precisam.

  • Se você está precisando de mais e mais os seus analgésicos, pergunte ao seu médico sobre os testes genéticos para as mutações nos genes destas três enzimas. As provas para estes defeitos genéticos ainda são relativamente caros, mas, em geral, o médico pode escrever uma justificação que comece a companhia de seguros a pagar a prova.
  • Com esta informação, o seu médico poderá deixar de lhe dar outras drogas que aumentam a sua necessidade de alívio da dor. Por exemplo, a enzima CYP2D6 é “induzida”, torna-se mais ativa quando se tomam certos medicamentos esteróides para a inflamação das articulações (como dexametasona) ou certos antibióticos para as infecções dolorosas crônicas (como rifampicina). O seu médico irá encontrar alternativas a esses medicamentos para manter a sua necessidade de alívio da dor piorar ainda mais. Se você tem a mutação CYP2C9, então você saberá que precisa evitar a erva de São João e o seu médico não deve dar-lhe alguns medicamentos para o câncer, que pode ser um efeito colateral da droga, porque a medicação para aliviar o efeito secundário vai precisar mais da droga, que está dando o efeito secundário. Se você tem a mutação CYP2C19, então, o seu médico saberá que não pode tomar aspirina ou prednisona, porque estes medicamentos aumentam a sua necessidade de aliviar a dor que prescreve.

Para as pessoas com essas mutações genéticas, a toma de analgésicos, de qualquer tipo, pode aumentar os desejos dos analgésicos opiáceos. Isso não significa que você simplesmente tem que sofrer. Mas a prova genética adequada pode dar aos médicos o sinal para encontrar melhores tratamentos para a dor, que não irá aumentar o risco de dependência e ajudá-lo a justificar as doses mais elevadas de analgésicos.