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Consultas de Saúde | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Alergia al látex

22 June, 2018

A menudo se descubre que los trabajadores de la salud u otras personas que deben usar guantes con regularidad padecen alergia al látex. El látex es la savia producida por los árboles de caucho y luego se trata con una serie de sustancias químicas para darle la elasticidad necesaria para uso comercial.

Alergia al látex
Alergia al látex

La mayoría de las personas asocian las alergias con un tipo de reacción inmediata, pero existen otros tipos de alergias que se desarrollan durante un período más prolongado y debido a la exposición repetida.

La alergia al látex se encuentra en el último tipo de categoría, por lo que las personas que han usado guantes durante muchos años se darán cuenta de que ya no pueden usar látex sin tener síntomas.

Síntomas de la alergia al látex

Los síntomas de la alergia al látex pueden precipitarse por contacto directo o simplemente por la inhalación de las partículas liberadas en el aire durante la extracción de los guantes de látex. Los síntomas pueden ser leves o más severos e incluyen lo siguiente.

Síntomas leves

  • Enrojecimiento de la piel en contacto e inmediatamente alrededor del área de contacto con el látex.
  • Picazón
  • Erupción
  • Crecimiento pequeño de ampollas / espinillas

Síntomas moderados

  • Estornudos continuos
  • Enrojecimiento y riego de los ojos
  • Hinchazón de la garganta
  • Dificultad para respirar

Síntomas severos

  • Caída en la presión arterial
  • Desmayo
  • Desorientación
  • Pulso débil
  • Enjoo
  • Vomitos

La más grave de estas reacciones puede poner en peligro la vida y se asocia con una reacción anafiláctica que es relativamente rara. La mayoría de las personas que sufren de alergia al látex solo tendrán síntomas leves.

¿Por qué ocurre la alergia al látex?

El sistema de defensa inmune del cuerpo reconoce el látex como un artículo extraño y se sensibiliza a ello. Esto significa que la próxima vez que el cuerpo entre en contacto con el látex, el sistema de defensa generará una respuesta inmune más severa y sostenida.

Los síntomas que se observan se deben a la liberación de histamina en el cuerpo, como en el caso de otras alergias. Una observación común es que las personas que sufren alergias al látex también sufren de otras dos alergias.

Alimentos que precipitan la alergia al látex

Puede sonar extraño, pero hay una serie de alimentos como aguacates, kiwis e incluso plátanos que pueden desencadenar la misma respuesta que el látex en el cuerpo debido a una serie de alérgenos compartidos. Las personas que son alérgicas al látex también son mucho más propensas a ser alérgicas a los alimentos mencionados anteriormente.

Diagnosticando una alergia al latex

El diagnóstico definitivo se realiza con la ayuda de una historia clínica detallada y una inspección visual de los síntomas.

El médico también puede solicitar algunos análisis de sangre y una prueba cutánea de parche para confirmar si el látex es el alergeno definitivo o no.

Tratamento

Lo primero que debes hacer es evitar cualquier producto que pueda tener látex, ya que no existe una cura permanente para la alergia. Los síntomas se pueden controlar fácilmente con un tratamiento de antihistamínicos en la mayoría de los casos; no entanto, las reacciones alérgicas graves como la anafilaxia requieren una inyección de adrenalina de emergencia y atención médica urgente.