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Consultas de Saúde | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição
Agente laranja e DPOC

O agente laranja é um dos herbicidas que as forças norte-americanas usaram durante a guerra do Vietnã para limpar a vegetação que encontraram durante as operações. Isso foi feito principalmente para evitar ataques surpresa de guerrilheiros guerrilheiros e para garantir que não houvesse armadilhas escondidas, minas e artefatos explosivos improvisados, aguardando abaixo.

Este herbicida é usado amplamente durante as operações no Vietnã, Laos e Camboja. Uma das coisas fundamentais para se lembrar aqui é que este não era um herbicida disponível comercialmente. Foi desenvolvido especificamente para condições de guerra e não seguiu as mesmas medidas preventivas ou protocolos que outros herbicidas.

Na verdade, o principal ingrediente activo que se encontra o agente laranja é “Dioxin”, que é um cancerígeno conhecido. Este composto químico foi associado com uma série de doenças, incluindo a DPOC.

Qual é a relação entre a DPOC e o agente laranja?

Esta é exatamente a pergunta que eu queria responder o Secretário de Assuntos de Veteranos, o general Shinseki, por isso que encomendou um estudo sobre o mesmo tema. O estudo seguiu 4000 veteranos que tinham servido na guerra, durante os anos em que se usava o Agente Laranja em grandes quantidades. Os resultados do estudo ainda não foram declaradas,, No entanto, os veteranos são elegíveis para receber benefícios por incapacidade, se descobre que sofrem de DPOC.

A DPOC ou doença pulmonar obstrutiva crônica é uma doença na qual os pulmões de uma pessoa sofrer um dano permanente devido à presença de inflamação. A causa desta inflamação pode ser muitas e incluem a exposição a longo prazo ao fumo do cigarro, fumos nocivos, produtos químicos perigosos, pó de pequenas partículas, como o visto nas obras de construção e a poluição ambiental.

A presença de todos esses outros fatores (também chamados de fatores de confusão) faz com que seja difícil determinar a culpa de desenvolver DPOC em um fator qualquer, No entanto, uma incidência significativamente maior de doença em comparação com uma população não exposta de idade semelhante, definitivamente, significa que a exposição ao agente laranja jogou um papel.

Sinais e sintomas da DPOC

A maioria destes sintomas só aparecem depois de que se tenha feito uma quantidade significativa de danos aos pulmões. Eles incluem:

  • Se sentir sem fôlego constantemente ou depois de um pequeno esforço
  • Aperto no peito
  • Excessiva produção de muco
  • Constantemente tendo que limpar a garganta
  • Perda de peso
  • Uma tosse crônica
  • Cianose (descoloração azulada dos leitos ungueales)

Pode-Se observar um agravamento destes sintomas durante o clima frio. As exacerbações periódicas na gravidade dos sintomas também são uma característica comum da doença.

Complicações depois de desenvolver DPOC

As pessoas que sofrem de DPOC são mais propensas a desenvolver infecções pulmonares, gripe, resfriado comum e até mesmo pneumonia. Há também evidência que relaciona a presença de DPOC com uma maior incidência de doenças cardíacas, câncer de pulmão e o desenvolvimento de depressão.

Diagnóstico

Existem alguns testes que ajudam o médico a diagnosticar a DPOC com um maior nível de precisão. Estes incluem um teste de função pulmonar. Esta é a prova de diagnóstico mais importante e determina que tão eficientemente estão funcionando os pulmões, ao medir a quantidade de ar que podem conter. Também se podem medir as provas de oximetria de pulso, o volume pulmonar e a eficiência da difusão.

Também se podem classificar raios x de tórax, tomografia computadorizada e níveis de gás no sangue para ajudar a chegar ao diagnóstico correto.

Tratamento

O tratamento envolve o uso de broncodilatadores, esteróides sistêmicos, oxigenoterapia e a cessação dos hábitos nocivos. Opções cirúrgicas, incluindo o transplante de pulmão, também estão disponíveis em casos extremamente graves.