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Saúde Consultas | Revista Saúde, Bem-estar e Nutrição

Acionar um interruptor para pôr fim à dor

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
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Acionar um interruptor para pôr fim à dor

Não seria ótimo se tudo o que tivesse que fazer fosse acionar um interruptor ou pressionar um botão para apagar a dor, tremores, ansiedade, ou até mesmo devolver a vista? Essa é a promessa de um novo ramo da ciência médica conhecida como optogenética.

A partir de fevereiro de 2016 uma equipe de médicos que trabalham no Texas, para um arranque em Michigan foram a injeção de vírus através de engenharia genética para levar o ADN a partir de algas sensíveis à luz nos olhos de 15 voluntários cegos por uma condição chamada retinite pigmentar. Sua esperança é que estas injecções de DNA na retina se reengenharia das células no olho que ordinariamente são insensíveis à luz para que os voluntários serão recuperados pelo menos vendo em branco e preto, distorcido ou visão granulado. O primeiro voluntário já recebeu a sua primeira injeção e os pesquisadores estão realizando um acompanhamento de seu progresso.

O uso da terapia gênica para restaurar a vista aos cegos, ao menos em ratos

A FDA deu uma licença para RetroSense Therapeutics, a empresa de biotecnologia em Michigan, para realizar um ensaio clínico Fase I (teste de segurança) com a Fundação da Retina do Sudoeste em Dallas, Texas, até ao final de 2015, um total de 10 anos depois de o dr. Ed Boyden, então um estudante graduado na Universidade de Stanford, satisfaz a sua curiosidade, piscando uma luz azul em uma célula nervosa que estava estudando sob um microscópio. A célula nervosa “desligado”. Boyden e a sua supervisão pelo professor Dr. Karl Deisseroth descobriram que uma luz azul no córtex cerebral direito de um mouse pode causar que se executasse em sentido anti-horário. Desligando a luz, e o rato podia correr em linha reta.

Passaram-se cinco anos antes de Zhuo-Hua Pão da Universidade Estadual de Wayne, em Detroit mostrou que a mesma técnica pode ser usada para restaurar a visão em ratos cegos, mas é um procedimento que a maioria de nós pensaria duas vezes antes de ter feito em nós mesmos. Em primeiro lugar, a equipe de pesquisa identificou um composto de espuma de lagoa conhecida como uma opsina. Eles identificaram o gene que regula a opsina. Usam a engenharia molecular para criar um vírus que carrega o gene da opsina, e infectar o cérebro do rato cego com o vírus. O gene torna-se parte do DNA das células do cérebro necessárias para a vista, mas tem que ser ativado por luz transmitida pelo cérebro com um pequeno cabo de fibra óptica. Depois deste longo processo, o mouse pode-se ver outra vez.

Uma aplicação mais elegante para restaurar a visão nos seres humanos

Foram feitas melhorias na técnica, o que agora é possível introduzir genes em células humanas sem infecção viral e é possível fazer brilhar uma luz no interior do cérebro, sem ter que dispor de um cabo de fibra óptica que pendura fora do crânio. Neste novo método de engenharia genética de células da retina humana, a luz necessária para ver a luz também é necessária para ativar os nervos recém-reformadas no olho. Os cientistas acreditam que as células previamente insensíveis na retina, eles vão começar a responder à luz de imediato, mas pode levar meses ou anos para que o cérebro possa começar a reconhecer e processar a nova informação.

O tratamento só muda as células nervosas para que se liguem ou desliguem na presença da luz. Eles não podem registrar a cor. No entanto, la mayoría de los voluntarios para probar el procedimiento creen que tienen algo de visión, até mesmo a visão em branco e preto, é melhor do que não ter nenhuma visão em absoluto.

Aplicativos optogenética para a ansiedade, a doença de Parkinson e dor

Optogenética, convertendo as células nervosas dentro e fora delas, por exposição à luz, tem uma série de aplicações distintas de devolver a visão a pessoas que têm retinite pigmentosa. Entre as terapias optogenética em desenvolvimento são:

Ansiedade

Psiquiatra Karl Deisseroth não estava satisfeito com a maneira em que os medicamentos trabalhavam para tratar a ansiedade, por isso que em 2004, no que fundou um laboratório para estudar o uso da luz como um tratamento livre de drogas para a condição. No início, muitas pessoas estavam confusos sobre o que está fazendo. Pensaram que eu estava estudando o cérebro, o uso de fibra óptica para observar o cérebro. Na verdade, ele estava fazendo terapia, alterando o funcionamento do cérebro, em vez de observar como funciona.

Dr. Deisseroth e seus colaboradores optaram por uma cepa de ratos conhecidos por sua capacidade de dissimulação. Estes ratos passam a maior parte de seu tempo em espaços minúsculos na escuridão evitar os predadores. Em seguida, a engenharia genética, os ratos para que tivessem os neurônios sensíveis à luz em uma região do cérebro conhecida como a amígdala, que permite que os ratos e os seres humanos para processar as experiências terríveis em memórias de longo prazo que ajudem a evitar situações perigosas.

Posteriormente Deisseroth implanta un cable de fibra óptica en los cerebros de los ratones que suministra la luz azul dentro de la amígdala. Neste caso, a luz azul “apagava” as células do cérebro associadas com a ansiedade e os ratos que tinham realizado para os lados de suas gaiolas felizmente correteaban ao redor em busca de comida.

A doença de Parkinson

Um problema universal para a doença de Parkinson é que os medicamentos utilizados no seu tratamento tornam-se menos eficazes com o tempo. É quase como se essas drogas causam partes do cérebro para “ALTER” e ser insensível a mais medicamento, especialmente a dopamina. Para combater este problema., alguns biólogos começaram a recomendar estimuladores elétricos implantáveis que entregam uma corrente ao cérebro para parar os tremores ou para reiniciar o movimento coordenado.

Dr. Alexxei Kravitz e seus colegas de Stanford têm estudado as estruturas conhecidas como via indireta-direta e os neurônios de projeção espinosa média (NPEM, para breve) para ver se a terapia de luz poderia ser uma maneira mais eficaz de tratar a doença. Os números de NPEM diretos têm um tipo de receptor de dopamina, e os indiretos NPEM têm outro. A equipe de Sorte, descobriu que a estimulação das NPEM directos alivia o mal de Parkinson, e a estimulação das NPEM indireta provoca a doença de Parkinson. (Em outras palavras, a dopamina e medicamentos para manter os níveis de dopamina alta estimula algumas partes do cérebro que melhora os sintomas e outras partes do cérebro que contribuem para agravar os sintomas, por que não funciona o medicamento inevitavelmente.) A optogenética pode fazer com que seja possível para estimular a apenas aqueles neurônios que permitir o movimento normal sem estimular outras células cerebrais que interferem com ele.

Dor crônica

Cientistas da Universidade McGill, de Montreal descobriram uma forma de modificar geneticamente as células periféricas, células nervosas fora do cérebro e da medula espinhal, de modo a que possam ser activados pela luz de derrotar a dor crônica. Este método não requer nenhum tipo de cirurgia cerebral, e que impede por completo os efeitos colaterais dos analgésicos. No entanto, até à data, utilizou-se apenas nos ratos em laboratório. Os testes em humanos ainda está a alguns anos de distância.