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Prueba de Papanicolaou: prueba de anomalías

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Prueba de Papanicolaou: prueba de anomalías

Un frotis de Papanicolaou también llamado prueba de Papanicolaou, frotis cervical, prueba de frotis o prueba de Papanikolaou es una prueba dirigida a detectar células precancerosas o cancerosas en el cuello uterino.

¿Qué es un Papanicolaou?

La prueba se nombra después del médico griego Georgios Papanikolaou, que inventó la prueba. A pesar de que una prueba de Papanicolaou en algún momento puede mostrar signos de infecciones, sólo se utiliza para detectar anomalías y cambios en el cuello uterino que son cáncer o puede convertirse en cáncer. No es una prueba para las enfermedades de transmisión sexual.

Las recomendaciones actuales indican que las mujeres mayores de 21 años que son sexualmente activas deben hacerse un frotis de Papanicolaou cada dos años. Las mujeres mayores de 30 años que tienen bajo riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino y tenían tres pruebas de Papanicolaou normales consecutivas pueden hacer la prueba con un poco menos de frecuencia, la recomendación es cada tres años. Sin embargo, si una mujer ha tenido frotis de Papanicolaou anormales o tiene otros factores de riesgo como una infección con el VIH (el virus que causa el SIDA), un sistema inmunológico debilitado debido a un trasplante de órganos, quimioterapia o radioterapia o terapia crónica con corticosteroides para Inflamatorias, o que estuvo expuesta al dietilestilbestrol (DES) en el útero deben hacerse frotis de Papanicolaou con más frecuencia.

Las mujeres que han tenido una histerectomía completa por otras razones, ya no necesitan esta prueba, pero todavía deben tener exámenes pélvicos regulares. Si una mujer tuvo una histerectomía parcial que preservó el cuello uterino, debe continuar con frotis de Papanicolaou regulares. Si se realizó una histerectomía completa para extirpar el cáncer de cuello uterino, los frotis de Papanicolaou todavía necesitan hacerse de manera regular para probar la reaparición del cáncer.

También hay una prueba llamada prueba de Papanicolau anal que es similar a la prueba de Papanicolau regular, pero busca células cancerosas en el ano y el recto.

¿Cómo se realiza un Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolau se realiza como parte de un examen pélvico. Durante el examen pélvico se inserta una pequeña herramienta llamada espéculo en la vagina para ensancharla y darle acceso al médico a la parte externa del cuello del útero, llamada ectocérvix. Se inserta una espátula de plástico y / o un cepillo pequeño en la vagina a través de la abertura del espéculo y se recogen células del cuello uterino. Las células se ponen entonces en un tubo con medio de cultivo tisular. Esa es una solución que contiene nutrientes y puede mantener las células vivas hasta que puedan ser examinadas en un laboratorio por un patólogo.

La prueba de Papanicolaou en sí misma no es dolorosa en absoluto, pero muchas mujeres experimentan una leve molestia durante el examen pélvico.

Puede tomar varias semanas antes de que los resultados de la prueba estén de vuelta en la oficina de su médico. Si la prueba mostró anormalidades, podría ser necesario realizar más pruebas. Una prueba de uso frecuente es una colposcopia. Para este examen, que es el examen de la vagina y el cuello uterino con un microscopio especial llamado colposcopio, se vuelve a insertar un espéculo en la vagina. El médico entonces mira dentro de la vagina con el colposcopio. El colposcopio no se insertará en la vagina. Otra prueba que se realiza muy comúnmente después de un frotis de Papanicolaou mostró anormalidades precancerosas o cancerosas en el cuello uterino, es una biopsia cervical. En una biopsia, una mayor cantidad de tejido se muestra a diferencia de las pocas células tomadas durante el frotis de Papanicolau, se retira del cuello del útero y se examina por un patólogo.

A veces el frotis de Papanicolaou debe ser repetido, porque los resultados de la primera prueba no son concluyentes. Esto puede suceder cuando el patólogo no está seguro de si algunas de las células son anormales y se realiza una repetición para confirmar la presencia de células anormales. Una segunda prueba de Papanicolau también podría ser necesaria, si la primera prueba no recoge suficientes células del cuello uterino. Si hay demasiada sangre en la vagina, porque la prueba se realizó demasiado cerca de la última sangría menstrual, podría tener que repetirse también, ya que la sangre hará que sea imposible para el patólogo ver las células cervicales con claridad. Si una infección estuviera presente cuando se realizó el frotis de Papanicolau, será necesario repetir el frotis de Papanicolaou después de que se haya curado la infección.

¿Cuáles son las posibles anomalías detectadas con un Papanicolaou?

El frotis de Papanicolaou puede detectar cambios anormales en las células del cuello del útero que son precancerosas. Las células precancerosas pueden convertirse en células cancerosas y causar cáncer cervical. La prueba de Papanicolau también puede detectar células de cáncer cervical. Los cambios precancerosos en las células cervicales que se denominan neoplasia intraepitelial cervical (NIC) o displasia cervical son causados ​​generalmente por infecciones con virus del papiloma humano (VPH). Dado que estos son sexualmente transmitidos, tener un frotis de Papanicolau regular es importante para las mujeres que son sexualmente activas. El frotis de Papanicolau también puede mostrar signos de otras infecciones. Sin embargo, el propósito del Papanicolau es buscar células cancerosas y precancerosas, y no reemplaza la prueba específica de enfermedades de transmisión sexual. A veces, la prueba también puede encontrar anormalidades que se originan en el interior del útero, es decir, desde el endocérvix y el endometrio.

Que un frotis de Papanicolaou es anormal no significa que hubo células precancerosas o cancerosas presentes en todos los casos. El frotis de Papanicolau anormal simplemente significa que las células contenidas en la muestra no parecen normales. En algunos casos, puede ser causada por el uso de cremas espermicidas, otras cremas vaginales o duchas vaginales dentro de las 48 horas antes de la prueba. En estos casos, el frotis de Papanicolau tiene que repetirse y la segunda prueba podría dar un resultado normal.

El cáncer de cuello uterino puede ser curado, si se detecta temprano. Con exámenes de Papanicolau habituales se pueden detectar crecimientos precancerosos anormales antes de que se conviertan en cáncer, lo que hará que el tratamiento sea aún más fácil. Los frotis de Papanicolaou son particularmente importantes en la detección temprana del cáncer de cuello uterino, porque el cáncer de cuello uterino rara vez causa síntomas en sus etapas iniciales. Los síntomas que puede causar son inespecíficos y para muchas mujeres no muy preocupante, como por ejemplo, leve sangrado entre períodos, o después de las relaciones sexuales y duchas vaginales. Una secreción vaginal anormal también puede ser un síntoma de cáncer cervical o una infección vaginal. Esto debe ser verificado por un profesional y tratado en consecuencia. Las mujeres que experimentan estos síntomas algunas veces los toman a la ligera siempre y cuando no estén asociados con el dolor. Sin embargo, estos síntomas deben tomarse en serio, ya que el cáncer cervical no causa dolor en sus etapas iniciales.