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¿Por qué se rompe el esternón?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Por qué se rompe el esternón?

¿Qué es el esternón? Se trata de una placa plana y ósea situada en el centro del tórax (pecho). La forma del esternón es como una “T” mayúscula. Las costillas están conectadas al esternón en la parte delantera y a la columna vertebral en la parte posterior, con la ayuda de cartílagos. El esternón también está conectado con las clavículas de cada lado.

Anatómicamente, el esternón se divide en tres regiones :

  • El manubrio
  • El cuerpo
  • El proceso xifoideo

La función principal del esternón y del tórax es proteger el corazón, los pulmones y los grandes vasos sanguíneos de cualquier trauma.

¿Por qué se rompe el esternón?

Un sonido de grietas en el esternón se asocia con las articulaciones que conectan las costillas y la clavícula con el esternón. El problema es por lo general con las articulaciones que conectan las costillas y no las que conectan las clavículas.

El agrietamiento del esternón suele ir acompañado de dolor, sensibilidad y en algunos casos, hinchazón de las articulaciones.

Sin embargo, el mecanismo exacto que produce este sonido de agrietamiento no se conoce.
Puede deberse a una dislocación parcial, al “rompimiento” de ligamentos o tendones o a las burbujas de gas liberadas del líquido articular.

El agrietamiento del esternón ocurre generalmente con la respiración profunda o estirando los brazos salvajemente. En algunos casos, el agrietamiento del esternón es espontáneo.

Por lo general, no se considera un problema médico, a menos que tenga dolor, reducción del movimiento articular, rigidez o incluso hinchazón de la articulación.

Si cualquiera de estos síntomas ocurre después de que se agriete el esternón, debe buscar ayuda médica y solicitar exámenes adicionales.

¿Qué causa puede hacer que el esternón llegue a romperse?

Las principales causas son:

  • Trauma a la zona del pecho como accidentes automovilísticos, caídas o asalto.
  • Espasmo muscular, que puede causar una subluxación de las articulaciones. El dolor torácico está siempre presente.
  • La artritis reumatoide, no suelen afectar a estas articulaciones, pero en casos generalizados la degeneración de las articulaciones puede hacer que se agriete.
  • El síndrome de Tietze generalmente afecta a la segunda y tercera costilla. Es la inflamación del cartílago costal, al igual que la costocondritis. Dolor, rigidez e incluso hinchazón están presentes.
  • La tensión física se observa en el caso de actividades que ejercen presión sobre la pared torácica como levantamiento de peso excesivo.
  • La coscocondritis es la inflamación del cartílago costal. Por lo general afecta a la cuarta, quinta y sexta costillas. El dolor y la ternura son comunes, mientras que la hinchazón de las articulaciones es muy rara.
  • Calcificación del cartílago costal.