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¿Por qué mi implante dental se cae después de la radioterapia para el cáncer?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Por qué mi implante dental se cae después de la radioterapia para el cáncer?

Los implantes dentales suelen apoyar o reemplazar dientes importantes en la boca. Esta es la razón por la que puede ser una gran pérdida si se caen después de la radiación para el cáncer. Echamos un vistazo a por qué sucede esto y cómo se puede prevenir.

La radioterapia para el cáncer es un enfoque común en el tratamiento del cáncer junto con la quimioterapia o por sí mismo, dependiendo de la naturaleza de la lesión cancerosa. La atención oral durante el tratamiento del cáncer se vuelve muy importante, porque el daño a los tejidos orales circundantes puede conducir a una serie de problemas como sequedad severa de la boca después de la terapia contra el cáncer, sensación de ardor en la boca, incapacidad para comer alimentos picantes, enfermedad de las encías y una dificultad en la masticación y la deglución.

Uno de los problemas de las personas que se someten a la terapia de radiación se encuentran en que sus largos implantes dentales tienden a caer durante o poco después del tratamiento. Dado que los implantes dentales pueden ser caros y ser la base sobre la cual se basan las prótesis funcionales grandes, este es un gran problema para los pacientes.

Estas son algunas de las razones por las que esto puede ocurrir.

Enfermedad de las encías después de la radioterapia

Los implantes dentales que se colocan dentro de la boca funcionan de forma muy similar a los dientes reales. Esto significa que son anclados por el hueso de la mandíbula, al igual que las raíces de nuestros dientes naturales y por lo tanto, susceptibles a algunos de los mismos problemas a los que los dientes naturales son propensos.

La enfermedad de las encías o periodontitis afecta a las estructuras de soporte de los dientes incluyendo el hueso de soporte y las encías. En el caso de los dientes naturales, hay un aumento de la movilidad antes de que el diente eventualmente se caiga, pero en el caso de los implantes dentales, no hay tal advertencia.

Si la enfermedad de las encías se extiende rápidamente dentro de la boca después de la radiación, entonces la probabilidad de que el hueso alrededor de los implantes se infecten y destruyan es muy alta. Una vez que esto sucede, el implante dental pierde el soporte manteniéndolo dentro de la boca y se caerá.

¿Por qué la enfermedad de las encías se extiende más rápidamente después de la radioterapia?

Uno de los síntomas más comunes y problemáticos que los pacientes informan es la sequedad de la boca después de la radioterapia. Esto es algo que cambia el tipo de bacterias que prosperan dentro de la boca. La población de esos microorganismos que favorecen la destrucción de los dientes y las estructuras de soporte se convierte en la mayoría, y esto puede conducir a una rápida propagación de la caries dental y la enfermedad de las encías.

¿Se puede hacer algo para evitar que los implantes se caigan después de la radioterapia?

Sí. Dado que el principal culpable de implantes dentales comprometidos es la enfermedad de las encías, la prevención de esta ocurrencia también está dirigida a eso. La importancia de las medidas preventivas tomadas antes de que la radioterapia haya tenido lugar no puede ser socavada.

Se recomienda altamente que los pacientes se sometan a una evaluación dental completa antes de comenzar la radioterapia. Durante esta cita, se tratará cualquier área donde persista la infección leve, se extraigan los dientes que estén moderada o gravemente comprometidos y se limpien todos los dientes restantes en la boca para minimizar la cantidad de placa y el sarro presentes en la boca.

También hay algunos conceptos erróneos sobre la idea de que las visitas dentales regulares deben tomar un asiento trasero una vez que la radiación y la quimioterapia se han iniciado. De hecho, lo opuesto es verdad. Los efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia, especialmente cuando se dirigen a la cabeza y la región del cuello, son tan graves que los pacientes a veces se niegan a continuar el tratamiento en conjunto.

Esta es la razón por la que mayoría de las clínicas de tratamiento del cáncer y los hospitales ahora recomiendan visitas regulares al dentista durante el tratamiento para que estos efectos secundarios se pueden evitar.

¿Pueden los implantes dentales ser reemplazados después de que la radiación y la quimioterapia hayan sido completadas?

Esta es otra pregunta común que no tiene una respuesta directa. Dado que los implantes dentales sólo tienen éxito si una cantidad suficiente de hueso se forma alrededor de ellos, su uso en pacientes que han sido sometidos a radiación debe realizarse con mucha precaución.

Teóricamente, cualquier paciente que ha recibido una cantidad significativa de radiación en la región de la mandíbula no debe someterse a ningún procedimiento traumático electivo (como una cirugía de implante dental o una extracción dental después de un tratamiento contra el cáncer que no es una emergencia) durante al menos un año.

Este es el tiempo aproximado después del cual el suministro de sangre al hueso comenzará a volver a la normalidad. Desafortunadamente, en algunos casos, este período de tiempo puede ser mucho más largo y si se toma una postura agresiva, el paciente puede experimentar algo que se llama osteoradionecrosis. Esta es una condición extremadamente dolorosa y potencialmente mortal que requiere un plan de tratamiento prolongado.

Conclusión

Para las personas con implantes dentales que están siendo sometidos a radiación, es importante recordar que la atención oral durante el tratamiento del cáncer, así durante y después, es su mejor oportunidad de prevenir la enfermedad de las encías en el establecimiento y evitar que sus implantes se puedan caer.